domingo, 25 de junio de 2017

NATALIE WOOD: UNA ESTRELLA LEGENDARIA (biografía en español)


 
Nacida el 20 de Julio de 1938, en San Francisco (California), con el nombre de Natasha Gurdin. Muerta en el mar, frente a la isla de Santa Catalina, el 29 de Noviembre de 1981.



NATALIE WOOD

 
Natalie Wood en realidad era una creación de su madre, María Stepanovna, una mujer despiadada, un genio perturbado que quería realizar en su hija su frustrada vida. María era una mentirosa patológica, inventando sus orígenes. Oriunda de Siberia, famosa por sus crudos inviernos, e idealizada por sus bosques primitivos. María siempre fabulando decía que estaba emparentada a la Familia Imperial Romanov, viviendo en una finca palaciega con institutrices, mayordomo y demás siervos. En una entrevista dijo que su familia procedía de Francia, confundiendo a los biógrafos de Natalie Wood "Incluso Orson Welles se refirió al origen francés de Natalie, en una entrevista", María era aterradora, todo lo que salía de su boca eran fabulas, lo mismo decía que era una princesa, a que fue secuestrada por una familia de gitanos, también siempre conto que una gitana la leyó las manos, diciendo que tendría una hija  que enamoraría al mundo entero, pero también la advirtió que tuviera cuidado con las aguas oscuras, María inculco a su hija este temor, por lo que Natalie siempre tuvo pavor a estar dentro del agua, incluso en la piscina (En una entrevista el mismo año que murió, Natalie contó este episodio, añadiendo que le gustaba el agua, estar sobre ella, tocarla pero estar dentro le daba pánico).
 
La fecha del nacimiento de la madre de Natalie Wood, estuvo bien guardada por esta, pero lo mas probable es que naciera en la provincia de Barnaul, en Siberia, y aunque María decía que fue en 1912, lo mas probable es que fuese en 1909.

María y su familia permanecieron en Siberia hasta que la revolución Bolchevique llamó a su puerta. Escaparon hacia China debido a que los Rojos estaban matando a todo el mundo, ella y su hermana Kalia proporcionarían el mismo relato de la huida de la familia, así como la forma de como esconden las joyas y las pertenencias que pudieron en un tren que su padre compró a los chinos. Según María, el bisabuelo de Natalie fue enterrado con joyas, dinero y oro, por valor de millones en una caja a prueba de agua, a toda la familia se le proporcionó un mapa de su ubicación excepto a María, (Porque yo era demasiado joven para darme el "plano"). Una historia similar contó Kalia, su hermana mayor, aunque nunca mencionó lo del "plano". Un historiador de la época dijo que la historia del tesoro enterrado, si es cierto, sigue siendo críptico "El problema de las historias de los rusos, es que todas son probables".

Musia o Marusia, como se la llamaba cariñosamente de joven a María, era mimada desde el momento en que nació debido a su diminuto tamaño, una de sus historias era de que pesaba dos libras al nacer, a punto de morir. Sus ojos de un tono verdoso (Su hija Olga los describe grises con tonos azulados), contaba que tenía una niñera alemana y que aprendió a jurar en chino por la cocinera. Le gustaba las joyas y guardaba imágenes y libros de la familia imperial "Porque yo los adoro", motivo de su odio a los comunistas y porque con diez años vio como colgaban del cuello a su primo Semen (Yo lo quería como a un hermano, cuando lo vi colgado con la lengua fuera, empecé a tener convulsiones, primero por las piernas y las manos, luego me desmayé), el episodio es una leyenda de la familia, afectada permanentemente, los nervios de la madre de Natalie, llegó a dañar su mente para el resto de su vida. 

La familia de María huyó a China, a Harbin, donde residían tal cantidad de rusos, que parecía que estaban en Siberia. El padre de María compró una fabrica de jabón. La madre de Natalie asistió a una escuela de chicas rusas (Aunque María estaba mas interesada en mirar a los chicos, en especial a los más jóvenes), le gustaba ir a la iglesia, mas que por devoción, era para poder ver a las demás niñas y poder comprobar si había un vestido mejor que el suyo. María era delgada de forma natural su pelo negro rizado, su cuerpo era diminuto (Pero se comportaba como si fuese de siete pies de altura), dijo un conocido de María años después (Le gustaba hablar de cómo había sido una gran bailarina, y cómo fue una gran belleza). Comunicados de prensa del estudio de Natalie, describirían más tarde a su madre como una "bailarina profesional" en China, no fue cierto, su hija Olga dijo: (Mi madre tomó clases de ballet clásico durante un tiempo, por desgracia sus padres se lo prohibieron, creyendo que artistas y bailarinas, cayeron en una categoría de prostitutas).    

En la ciudad de Harbin, María conoció a un guapo emigrante cosaco llamado Alexie Tatulov, del que se enamoró perdidamente, la elección de un Ruso-Armenio no gustó al padre de María, no dejándola salir con él, debido a la prohibición de esta relación por su familia, María desafiando a sus padres, huyó con su enamorado, para María su padre era demasiado estricto para su ambición, la fama de mujeriego de Alexie le atraía más que él en sí, la idea de conseguir al guapo cosaco revelaron su vanidad y una vena competitiva. La pareja se casó rápidamente (María contó a Olga que se casó porque Alexie le dijo que si no lo hacía se mataría). María se quedó embarazada de su primera hija Olga, dando a luz el día 28 de octubre de 1928, el parto fue duro (cinco días). María siempre contó que estuvo a punto de morir, que incluso la dieron por muerta (Sentía como si mis huesos se fueran agrietando, fue horrible). Olga heredaría de su padre además de sus ojos oscuros, una disposición apacible, cualidad innegable de los Armenios. Olga se llamó originalmente Ovsanna, con este nombre fue bautizada en la Iglesia Ortodoxa-Armenia, el padre de María Stepan, se la llevó secretamente a un sacerdote Ruso-Ortodoxo, quién la rebautizó en la religión de los Zudilov con el nombre de Olga, en honor a una hija del Zar Nicholas. 
 
María presionó a Alexie para emigrar a Estados Unidos (América es una tierra increíble, los comunistas jamás podrán llegar allí), por lo que los tres embarcaron en el barco japonés "Asama Maru", en un viaje agotador de un mes, llegando a San Francisco el 12 de enero de 1930. Una vez instalados en el gueto ruso de San Francisco, Alexie intentó satisfacer a María cambiando a menudo de trabajo para mejorar su precaria situación.

La vida en San Francisco estaba muy lejos de su anterior situación al amparo de sus padres, viviendo en un bungalow de cooperación ocupado por una multitud de emigrantes rusos que trabajaban con Alexie en los astilleros cercanos (Pensé, ¿Qué vamos a hacer? No tenía dinero, una niña pequeña y hablaba muy poco de ingles), María era feliz por estar lejos de los comunistas, de quién ella estaba poseída por un terror bordeando el alucinógeno. Su huida de la pobreza fue las películas, prefería emplear el dinero que le entregaba Alexie en pagar una entrada al cine, a emplearlo en comida.

En 1932, se volvió a quedar embarazada, poco después de conocer la noticia, tuvo un aborto espontaneo, estuvo a punto de morir, pensaba que ya no podría tener mas hijos, su corta estatura la acomplejaba.

Mientras estaba casada con Alexei, María se había enamorado perdidamente de un capitán de barco llamado George Cetalopv "Según su hija Olga fue el gran amor de su vida" añadiendo (Mi padre tenía otros intereses, mi madre este interés), los continuos viajes del marinero no contribuyo a una relación estable, fueron unos contactos asiduos en muchos años durante las visitas de este a San Francisco. Años después Olga preguntó a su madre del porqué no se casó con Cetalopv, su madre le contestó; (Me gustaba demasiado, siempre estaría celosa).

María continuaba viviendo matrimonialmente con su marido, Alexie una noche trajo a un compañero de trabajo llamado Nicholas Gurdin, María no le prestó atención, cuando vio el revuelo de sus vecinas por el atractivo Nicholas (Dios que hombre tan guapo), María pensó (Si ellas lo quieren, lo conseguiré yo), por lo que alternó durante una temporada con su marido, el capitán y al futuro padre de Natalie Wood.

Alexie había comenzado una relación con otra emigrante Rusa del gueto, por lo que no dio importancia a que su esposa saliese asiduamente con su compañero de trabajo Nicholas, a los dos les gustaba ir al baile, incluso ganaron un premio de bailes de salón, María causaba sensación por sus modales aristocráticos, Nicholas intentaba deslumbrarla tocando la Balalaika, un instrumento de cuerda ruso. Él también estaba poseído por una fuerza oscura que podría explotar después de mucho vodka (Nick tenía muy mal humor, a mí me dañó), llegó a decir Olga que tenía siete años cuando lo conoció (Él tenía una causa subyacente de ira). El padre de Natalie no era totalmente instruido, sus cambios de humor provenían de su odio a los comunistas, motivo por el que no podía vivir en su amada Rusia. 
 
Nicholas (Su nombre autentico Nikolai Zakharenko), marchó de Rusia huyendo también de los Bolcheviques en 1927, Nicholas tenía quince años cuando junto a sus dos hermanos mayores viajaron a China en dirección a Vancouver, Canadá, en esta ciudad permanecieron hasta 1932, fue cuando decidieron establecerse en San Francisco donde existía una gran comunidad Rusa. Nicholas trabajó en varios oficios, incluso de minero, fue el de carpintero, el que ejerció mayormente.
 
A María siempre le atrajo los hombres guapos, ella se creía guapa pero en realidad no lo era, lo que si tenía era una gran personalidad, aun así ganó el concurso de belleza organizado en el gueto ruso. Lo que mas atrajo a María de Nicholas, era su apego a Rusia y a la familia imperial (La habitación de María estaba repleta de fotografías del Zar Nicholas y la Zarina Alexandra).

María se divorció de Alexie en abril de 1937, comenzando a vivir con Nicholas (Este era cinco años mas joven que María), sin olvidar a su capitán George Cetalopv, con el que continuaría manteniendo su relación extramatrimonial. María se quedó embarazada de Natalie en octubre de 1937, la boda se celebró el 8 de febrero de 1938, por que esperó cuatro meses de embarazo para casarse, quizás esperaba que regresara Cetalopv con la esperanza que él fuese su esposo. Debido a que María mantuvo relaciones con el capitán, se duda de que Natalie fuese hija de Nicholas Gurdin su marido, incluso su hermana Lana nacida en 1946, también es cuestionable.
 
El nacimiento de Natalie el 20 de julio de 1938, convenció a María que su hija sería una estrella de cine, como si en el certificado de nacimiento estuviese escrito (Estrella de cine), si esto hubiese sido así, sería la mano de María la que lo escribió.
 
Nicholas estaba maravillado de haber engendrado una niña, para él era su vivo retrato, la pequeña era diminuta pero bien proporcionada, sus grandes ojos negros eran los de su familia, para Nicholas no había duda de que era su hija. Nicholas celebró el nacimiento de su primera hija tocando la balalaika y con vodka, al mas puro estilo ruso (La bebida sería la forma de eludir los reproches de María sobre los problemas económicos de la familia y su falta de hombría según su esposa), la hija de María, Olga, recuerda las borracheras de Nicholas como (Explosiones rusas), llegó a decir que si Nicholas en su embriaguez tuviese una pistola (La emplearía).
 
El bautizo se celebró en la iglesia ortodoxa Virgen de la madre Rusia, en la calle Fulton de San Francisco, la madrina fue escogida por María, la mujer mas rica del gueto; Helen Loy, María pensaba que de esta forma su hija tendría regalos de valor, el primero fue una cruz de oro, con la que posó con orgullo ante las otras madres, era una rusa con su princesa americana en los brazos. A Natalie la inscribieron con el nombre de Natasha Nikolaevna Gurdin (Nicholas se había cambiado su apellido de Zakharenko a Gurdin, porque estaba harto de estar al final de las listas de trabajo).
 
Natasha se crio con toda clase de paranoias, miedo a los comunistas a la oscuridad a ser secuestrada a maldiciones gitanas a demonios borrachos y a morir ahogada, su madre se encargó en alimentar estos traumas que la acompañó toda su vida. También supo inculcar a su pequeña, el amor al cine, llevándola a maratonianas sesiones, diciéndole que la cámara la estaba enfocando, que sería una gran actriz de cine (María siempre dijo que el cine la descubrió, pero ella la inventó), su hija Olga recuerda como su madre tiraba monedas para que Natasha las encontrara (Por ese motivo sobre su lápida en el cementerio de Westwood, sus admiradores tiran monedas).
 
Cuando el ataque japonés de Pearl Harbor, en diciembre de 1941, el paranoico Nicholas pensó que atacarían San Francisco, por lo que cargó con su familia en dirección a Sunnyvale, famosa por su viñedos, María no estaba dispuesta a tanta tranquilidad, en 1942 decidió trasladarse a la bulliciosa población de Santa Rosa, según Olga (Mi madre de alguna manera se enteró de que Alfred Hitchcock iba a rodar allí, "La Sombra de una Duda").

María encontró una casa por la que pagó $5.400 en cómodos plazos, la formidable María consiguió una ganga después de hablar con el propietario, Olga lo recuerda así (Mi madre consiguió que le rebajaran el precio, yo creo que hasta le devolvieron dinero). Ya como propietarios de su propia casa, María quiso dedicarse en introducir a su pequeña Natasha en el mundo del cine, su intención de aparecer de extras en la película de Hitchock, no prosperó a pesar de los muchos figurantes que se escogieron del lugar, había otro rodaje en ciernes "Happy Land", un drama bélico pero sin lucha en el frente.


El desembarco de la producción "Happy Land" en la ciudad de Santa Rosa con sus famosos actores (Don Ameche, Frances Dee, Ann Rutherford), puso a la población en agitación. Olga, hermana mayor de Natalie, salió de la escuela Santa Rosa High, muy cerca del rodaje de la película. Cuando llegó a casa, le dijo a su madre la noticia, María la escuchó con interés. Al día siguiente Olga pasó al lado de uno de los remolques, de él salió Ann Rutherford (Hermana de Scarlata O´Hara en "Lo Que el Viento se Llevó"), la emoción la hizo correr a contárselo a su madre, María empezó a soñar en lo maravilloso que sería que su pequeña Natasha podría entrar en el reparto.

María se enteró de quien es quién en la película, fijándose en su director Irving Pichell, instruyó a Natasha de que se acercara a Pichel se sentara en sus rodillas y le cantara una canción, la pequeña empujada por su madre se acercó al director y se puso a cantar, Natasha miró de reojo a su madre y esta le indicó que se sentara en sus rodillas, así lo hizo para asombro del director, este preguntó por la madre, esta se acercó y el cineasta le dijo que los niños que trabajan en el cine son muy desgraciados, a lo que contestó María (Es mi hija la que quiere trabajar en el cine, ella admira a Margaret O´Brien, verdad Natasha) esta contestó (Si señor Pichel quiero ser la nueva Margaret O´Brien). Irving Pichel le maravilló la pequeña y decidió darle un pequeño papel, una escena en el principio de la película, con una madre ficticia, se le cae un helado delante de la farmacia donde trabaja el protagonista "Don Ameche", su ficticia madre se la lleva en volandas, en la misma secuencia aparece las piernas de su autentica madre e incluso su hermana Olga aparece junto a un muchacho entrando en la farmacia. Natasha tenía cuatro años, y ya tenía treinta segundos de celuloide.


Desde el momento en que ella tiraba el cucurucho, Pichel se encaprichó de la niña rusa que le hacía una reverencia cada vez que se cruzaban, María mantuvo a Natasha deliberadamente cerca del rodaje de "Happy Land", con la esperanza de congraciarse aún más con Pichel (Y caí, debo confesarlo, quedé locamente enamorado de ella), dijo más tarde el director, según María, Pichel que solo tenía hijos varones (tres), envió a su abogado a casa de los Gurdin con los papeles legales para su adopción, una historia que se convertiría en parte de la leyenda de Natalie, esta ya adulta llegó a decir (¿Qué parte de la historia es verdadera, o cuanto cuento hay de mi madre?).  

María se pavoneaba ante sus vecinas, diciéndoles que Pichel quería adoptar a su hija, que se presentó en su propia casa con la documentación necesaria (Cuando Pichel murió, su viuda quemó sus archivos (No quería que cayesen en manos del gobierno), sus hijos dijeron a periodistas que desconocen si esto era cierto), seguramente era otra fantasía de la paranoica María, también dijo que el director les prometió que cuando tuviese un papel adecuado la llamaría.
 
Erróneamente, algunas biografías de Natalie Wood y muchas páginas Web, incluyen a Natalie en el reparto de "The Moon is Down" (1943), la confusión viene dada porque su director es Irving Pichell. En esta película sobre la invasión Nazi de Noruega, aparece una pequeña de su edad y motivo de la confusión.
 
María estuvo atenta en los movimientos de Pichel, y cuando se enteró de su nuevo proyecto "A Medall for Benny", María indagó en los personajes de esta nueva cinta, no encontrando ningún personaje (Adecuado), esto no la desanimó, había un papel, el de un niño mexicano, María llamó a Pichel contando su idea de cambiar de niño a niña, este encontró la forma mas fácil de desembarazarse de María, el rodaje sería en Los Ángeles, a mas de 560 kilómetros de Santa Rosa, por lo que hacía imposible su contratación. Estas palabras hizo ver a María que se encontraba en el lugar equivocado, que la meca del cine estaba demasiado lejos, por lo que le dijo a su marido de cambiar de residencia, este se opuso, no quería dejar su reciente propiedad, pero María era un contrincante demasiado fuerte para Nicholas, por lo que vendieron la casa, obteniendo beneficios con la venta. Antes de marchar, María compro un espacio en el periódico local diciendo "Natasha Gurdin, la pequeña estrella de Santa Rosa, se marchaba a Los Ángeles para trabajar en el mundo del cine".

La familia Gurdin llegó a Los Ángeles en 1944, fijando su residencia en un apartamento de alquiler en Harland Avenue, en West Hollywood, cerca de los estudios de cine. El tiempo pasaba y Pichel no la llamaba, así sin trabajo, con el rodaje de "A Medall for Benny" sin su pequeña en el reparto, María se encaminó a todos los casting posibles, a nadie impresionaba los treinta segundos de metraje en una producción de segunda fila, María descargaba su ira en su hija diciendo que si no encontraban trabajo no podrían pagar las facturas, no tendrían nada que comer y que los echarían de la casa.


A principios de 1945, María se enteró de la próxima película de Pichel: "Mañana es Vivir" (Tomorrow is Forever) buscó en el argumento un papel (Adecuado) para Natasha, lo había, el de una huérfana austriaca, llamó al director y este le prometió una prueba, las dos se dirigieron a los estudios Internacional Pictures (Poco después esta compañía se fusionó a Universal, creando Universal Internacional Pictures, siendo finalmente Universal Pictures), la prueba resultó un autentico fracaso, se le requirió llorar ante la cámara y no pudieron obtener una sola lagrima, María estaba furiosa, reprochándole todo lo que había echo por ella, en casa su hermana Olga dijo que quizás ella tendría la solución, le dijo a su madre que en sus clases de arte dramático, se aconsejaba pensar en algún suceso trágico, María le dijo que hiciese lo que fuese para conseguir sus lagrimas, Olga recordó a su hermana cuando su pequeño perrito fue aplastado bajo las ruedas de un camión, la tristeza asomó en el rostro de Natasha, aunque no consiguió su llanto, María observo la escena, dijo (Ya tengo la solución).


Llamó a Pichel diciéndole que Natasha estaba muy triste, que quería volver a hacer la prueba, que ahora podría llorar, el director aceptó, allí se dirigieron las dos, esta vez María llevaba un regalo para su pequeña, una vez maquillada, antes de que el director dijese (Acción), María cogió a su hija y se la llevó entre bambalinas, allí le recordó a su pequeño perrito bajo las ruedas del camión, después sacó un frasco del bolso, en el se veía una bella mariposa (Natalie siempre tuvo un gran amor hacia los animales, peces y toda clase de seres vivos), Natasha sonrió, entonces María cogió la mariposa y le arranco las alas, Natasha gritó aterrorizada, su madre la llevó al director diciendo (Ya está lista para rodar), la prueba fue un éxito, ya estaba dentro de la película.

La crueldad de María con el cachorro y la mariposa, era un aviso de lo que podría hacer para que su niña triunfara en el cine, ante ella no se opondría nadie ni nada, durante toda la vida de Natalie la ejerció con pulso firme, frente a directores, actores, productores e incluso sobre su propia hija.


El presidente de Internacional Pictures, William Goetz, las visitó con una sorpresa para Natasha; esta consistía en un nuevo nombre "Natalie Wood" (En claro homenaje a Sam Wood, famoso director), ya que su propio nombre era demasiado ruso, a Natasha no le gustó Wood, pidiendo que fuese Woods (Wood en ingles, significa madera y Woods, bosque), a lo que contestó Goetz (Ya veras como te gusta cuando lo veas en luces de neon).


El nuevo nombre sirvió el resto de su vida para identificar a la estrella de cine "Natalie Wood" con la autentica "Natasha Gurdin", siempre contó que cuando salía ante el publico, se ponía la mascara Natalie Wood.

Natalie como menor de edad, necesitaba la firma de su padre, algo que María no podía consentir, quería controlar todo lo concerniente a su pequeña estrella, Nicholas no tenía suficiente personalidad para defender los derechos de su hija, (Cuando hay una letra pequeña, hay que leerla, llegó a decir) por lo que fue ella la que firmó el contrato, este consistía solo para esta película, 100 dólares a la semana, durante todo el tiempo de filmación, mas un tutor para defender los derechos de un menor en cuestión de horarios y enseñanza mientras esté en el estudio.


Como Natalie no sabe leer con fluidez, es María y Olga las que se encargaron en leérselo y ella memorizarlo, la facilidad de Natalie en memorizar las líneas de su personaje, sorprendió a todos, porque no solo se aprendió las de su papel, sino que además recordó las de los demás participantes, esto sería una constante en toda su carrera, memorizando todo el guion, dando pie a sus oponentes por muy encumbrados que fuesen, Natalie tenía un coeficiente de 150 o 160.


El 30 de marzo de 1945, comenzó el rodaje, Natalie contaba con seis años de edad, los demás interpretes, lo mas granado de Hollywood; Orson Welles, Claudette Colbert, George Brent... Natalie sorprendió a todos por su profesionalidad instintiva, se sabía el dialogo y supo introducirse en el personaje de Margaret, la huérfana austriaca que vio como mataban a sus padres, que se aferraba a su padre adoptivo "Welles", al que también ve morir, siendo el personaje de Colbert quién la acoge. Natalie estaba encantada con el rodaje, era como un juego y los actores la acogieron con ternura, y con los que mantuvo una verdadera amistad toda su vida.


María pasaba incontables horas en el set de "Mañana es Vivir", Pichel fue amonestado por no hacer nada ante su presencia. Los productores pidieron a Natalie ser amable con los adultos y no olvidar nunca sus líneas, hacer una reverencia cuando le presenten a un adulto, la pequeña se comportó como una autentica profesional. El plan de María era convertir a su hija en la más grande actriz infantil, por lo que instruyó a Natalie de agradar a productores, directores y agentes de casting que quisieran contratarla (Sé amable con el director), le recordaba constantemente, Natasha era como una marioneta, María movía los hilos y realizó a "Natalie Wood" (Desde cuando me acuerdo, tengo que sonreír y ser dulce), dijo Natalie ya adulta.

Para el papel de Margaret Ludwig (Una niña austriaca huérfana) le tiñeron el pelo de rubio, y gracias a que antes de hablar ingles hablaba ruso, pudo ponerle un perfecto acento austríaco a su personaje.


El argumento: El gran Welles y Claudette Colbert se casan justo antes de que el personaje de Welles vaya a combatir en la Primera Guerra Mundial. Este herido y desfigurado, en vez de volver a casa con su esposa e hijo recién nacido (Algo que desconoce), él elige ser reportado como muerto, estableciéndose en Austria bajo una nueva identidad. Colbert, supera la soledad con el tiempo, y se vuelve a casar (Su nuevo marido es interpretado por George Brent). Muchos años después Welles vuelve a entrar en su vida, acompañado por una huérfana de guerra "Natalie Wood", y surgen viejos sentimientos. Como tantos melodramas de la época, el argumento puede ser absurdo, pero la sensibilidad de un reparto de talento, supo hacerla creíble. (La historia había sido usado antes para "El hombre de ayer" en 1932, también protagonizada por Colbert).

El mayor problema de Natasha en el set de Tomorrow Is Forever, es que estaba perdiendo sus dientes de leche en medio de las escenas, retrasando la producción mientras ella era llevada al dentista a por un diente falso. La mayoría de los niños intercambiaban los dientes por el dinero de la hada de los dientes, Natasha guardaba sus blancos perlados en una pequeña caja y cuando Gary Cooper visitó el set, le ofreció intercambiarlos por su foto autografiada. Aquí estaba una chica que sabía lo que quería y ya estaba negociando para conseguirlo.

Orson Welles en ese momento de su carrera, en realidad estaba mucho más interesado en su columna política que estaba escribiendo para el New York Post, que en las películas, él considera la posibilidad de postularse para un cargo político. Welles dio a conocer que su trabajo en Hollywood estaría limitado a su actuación en una película al año. En otras palabras, la actuación era simplemente un medio para un cheque de pago ($100.000). No obstante, él tuvo un buen rendimiento sensible en esta interpretación, con un acento austríaco convincente.
Natalie Wood recordó más adelante: (La gente decían de Orson Welles, que era insoportable y teatral, pero lo encontré muy amable y profesional)

Fue la elegante Claudette Colbert quién realmente hizo una gran impresión en Natalie y Richard Long (Que interpretó a su hijo), entreteniendo y animándoles constantemente. Wood recordó, (Claudette era realmente maravillosa. Tan amable y maternal, una mujer tan cariñosa que siempre se sintió triste de alguna manera en la vida real, por cualquier razón que fuera, Claudette nunca llegó a ser madre, ella tenía tanto para dar de ese modo. Tal vez fue su esterilidad real que la hacía tan excepcionalmente sensible y empática cuando trabajaba con los niños).

Richard Long se hizo eco de estos sentimientos. (Estaba recién salido de la escuela de interpretación, con diecisiete años de edad y muerto de miedo. Yo era el hijo de Claudette en el filme. Por supuesto que estaba verde y torpe, y sé que ella sintió mis vacilaciones y dudas. Siempre sentí que en las escenas complicadas que tenía que hacer con ella, estaba interpretando especialmente para mí, con los ojos me daba facilidad, siempre dispuesta y dándome estímulo. Sé que he trabajado a través de sus ojos a menudo. Claudette era una mujer de gran
dignidad, y sobre todo su calidez, tenía una especie de reserva maternal y encanto).

Las vidas de las dos estrellas infantiles acabaría en tragedia. Long se casó con una bella actriz Suzan Ball, que murió a los 22 años de cáncer. Él mismo falleció de una enfermedad del corazón en 1974, a la edad de 47. Unos años más tarde Natalie ahogada en un "accidente" de navegación en Catalina Island, a la edad de 43. Colbert, que en el momento de la muerte de Wood estaba apareciendo en Broadway, comentó con tristeza: (Dick "Richard Long", pobre Dick, y ahora nuestra pequeña Natalie. Ambos se han ido tan jóvenes y aquí estoy yo).
Colbert viviría hasta 1996, llegando a la madura edad de 92 años.

En el set, María controlaba todos los movimientos de su hija y de los que se acercaba a ella, sus afilados ojos lo veían todo. En un descanso Natalie estaba medio dormida, Welles tiernamente la cogió en su regazo, la niña sintiéndose complacida se acurrucó, los ojos maliciosos de María los observaba, se acercó y bruscamente arranco a Natasha de los brazos de Welles, el gran actor no supo decir palabra, después contó a sus íntimos que se había sentido como si hubiese echo algo malo. Sobre la interpretación de Natalie, dijo el experto cineasta; (Tiene tanto talento, que da miedo).


Después del rodaje de "Mañana es Vivir", la película que hizo famosa a Natalie, María también quiso para ella misma un coche, a pesar de que no había aprendido a conducir, tomó un instructor, pero no pasó la prueba por no menos que siete veces, para la octava, llegó al Departamento del Motor con un puñado de fotografías firmadas por Natalie Wood, las ofreció a varios empleados, incluyendo a su examinador "Soy su madre", dijo a todo el que quisiera oírla, María aprobó pero seguía siendo (Una conductora bastante loca), de acuerdo estaba Olga, que recordaba que una vez condujo directamente sobre el divisor de la calle, cuando quería torcer a la izquierda, los bocinazos la sacudían a su paso. Aún así nunca tuvo accidentes graves, todo lo contrario que Nicholas, que fue desposeído del carné por conducir ebrio varias ocasiones. Los motivos por los que María quería el coche, no eran otros que poder conducir los 614 kilómetros que la separaban de San Francisco y poder reunirse con su amante, el capitán  George Cetalopv, con el que continuaba teniendo relación.

A pesar de que "Mañana es Vivir" no se estrenaría hasta varios meses después, los medios de comunicación comenzaron a incluirla en sus columnas, incluso la prestigiosa Life, le hizo un extenso (Dos páginas) reportaje en su propio domicilio  y en el patio posterior de su casa. Para María esto no era suficiente, quería que la mas famosa comadre periodística; Louella Parson, la incluyera en sus reportajes, por lo que le envió unas figurillas de barro elaboradas por su hija Natalie, junto a un gran ramo de flores, la periodista se sintió alagada y accedió a hacerle una entrevista (Desde entonces Louella y Natalie cimentaron una amistad para siempre, Louella sería la primera en obtener información de cualquier noticia de la estrella. Cuando Natalie se rebeló contra Warner Bross, la periodista se posicionó al lado de Natalie, amenazando a Warner de no promocionar sus películas en su importante columna).
 
Una vez finalizada "Mañana es Vivir", Irving Pichel se tenía que incorporar al rodaje bajo el pabellón de Paramount de "The Bride Wore Boots", Pichel quiso llevarse a Natalie para un papel en esta producción. Los directivos de Internacional Pictures, antes de que se fuese a la productora vecina y viendo el potencial de la recién descubierta estrella, ofrecieron un contrato por siete años a $150 a la semana (Un dineral para la época), María lo firmo y dirigieron los pasos como cedida, hacia la prestigiosa Paramount.
 
The Bride Wore Boots, un vehículo a mayor gloria de la estrella mas importante de la productora; Barbara Stanwyck.  Natalie interpreta a la hija de Stanwick, disfrazada a lo Shirley Temple, la película no tuvo el rendimiento esperado, pero nos dejó ver a una Natalie divertida y feliz, el rodaje en un rancho junto a caballos, cabras... la hizo dichosa, divirtiéndose con su compañero de trabajo, su hermano en la ficción; Gregory Marshall, de su misma edad. Natalie desarrolló una relación con su madre en la pantalla, Barbara Stanwyck, y un cariño por el aroma de la firma de la actriz, Jungle Gardenia. Más tarde, Stanwyck le envió una botella y se convirtió en olor de Natalie, recientemente su hija Natasha Gregson Warner, ha lanzado esta fragancia de Gardenias con el nombre de "Natalie". Con este filme, pondría punto final a su colaboración con Irving Pichel.

El motivo del alejamiento de los Gurdin con el descubridor de su hija fue que el año siguiente (1947) Irving Pichell fue señalado por el Comité de Actividades Anti Americanas, por sus simpatías comunistas, para los padres de Natalie no podía haber motivo más convincente de alejarse como el que huye de la peste. Pichel se libró del castigo gracias a que él había hecho una película anti-nazi (The Man i Married) en 1940, pero la sombra de la duda pendió sobre su cabeza. Curiosamente el denunciante fue el famoso director Sam Wood, apellido con el que rebautizaron a Natasha.

La clave para la fabulista María, es su ansia de autoestima, comenzó a idealizar su pasado en Rusia (La conexión  con la familia imperial Romanov), después de "Mañana es Vivir" exageró su papel, con Natalie como estrella de cine, inventaba nuevos detalles sobre su pasado, según relata Robert Hyatt: (Nadie sabe de dónde venía, nadie sabe exactamente cual era su verdadero nombre), de acuerdo con Hyatt, Nicholas tampoco estaba seguro de los orígenes de su esposa.  También disfrutó aterrorizando a sus hijas. Una noche cuando estaban solas en el bungalow, convenció a su hija Olga que un ladrón estaba tratando de entrar a través de una ventana trasera, después de ver la mirada de miedo en el rostro de sus hijas, se rio y dijo que no era cierto.  


En septiembre finalizado el rodaje, Natalie regresó a la escuela, ya no era una desconocida, "Mañana es Vivir", no se estrenaría hasta febrero de 1946, pero su nombre sonaba como candidata a un Oscar infantil por los periodistas que ya habían visionado la película, su cara seguía apareciendo en las revistas especializadas, su madre estaba orgullosa, estaba embarazada de nuevo y esto requería mucho descanso por eso cuando el preestreno en enero en Nueva York, su estado le impedía viajar en avión (También porque tenía pavor a volar, esto se lo trasmitió a su hija, que lo arrastro durante toda su vida, ya que debido a su profesión tenía que volar muy a menudo, siempre tenía que ir acompañada, otro trauma heredado de su madre), María dejo que Nicholas acompañara a Natalie, para ella esto debió ser muy duro, ya que su creación, su otro yo, estaría sin su compañía, María hubiese matado por acompañarla. Natalie en compañía de su padre y su muñeca favorita "Gabriela" embarcaron hacía Nueva York, a su llegada a la gran manzana, Natalie sería sorprendida con una gran nevada, algo inusual para una californiana por muchos orígenes rusos que tuviese.


"Estrella del Futuro" fue el titulo de una publicidad que Internacional Pictures distribuye en Febrero de 1946, cuando se publicitaba "Mañana es Vivir", esta incluía una fotografía de fantasía (Cortesía de María), de una familia feliz como fondo. Reportajes por todo el país "La nueva estrella infantil emerge". "El descubrimiento de una niña brillante". "Natalie roba las imágenes en cada escena en la que aparece". "Una niña de siete años eclipsa a Orson Welles". Cinco años antes, Roddy McDowall había recibido el mismo tipo de publicidad, después de su primera película americana "Que Verde Era mi Valle". Con el tiempo los dos actores infantiles se convirtieron en grandes amigos (En el funeral de Natalie, McDowall fue el encargado de dar el discurso en su honor), tanto él como Natalie han tenido éxito en el paso difícil a adultos en sus carreras; McDowall una vez comentó que para los niños, actuar frente a las cámaras, se convirtió en que (Creímos en nuestro papel), dijo (nunca tuvimos que preguntar ¿Por qué tenemos que hacer esto?, pero a medida que fuimos creciendo, tuvimos que empezar de nuevo y preguntar el motivo de cada escena, para hacerla creíble). Roddy McDowall y Natalie coincidirían años más tarde en dos producciones "La Rebelde" (1965) y "La Fabrica de Locos" (1979).

La gala del estreno el 20 de febrero de 1946 (El 18 de enero, inusualmente se había estrenado en Londres), fue impresionante, el todo Hollywood estaba allí; Greer Garson, Gary Cooper, Jane Wyman y su esposo Ronard Reegan, Gene Tierney, Olivia de Havilland, Merle Oberón, Barbara Stanwyck, además de los protagonistas del film, las criticas hacía la película fueron tibias, la única que recibió el elogio unánime fue Natalie, Louella Parson su mejor valedor, dijo en su pagina de cine en Cosmopolitan (Natalie Wood, como pequeña refugiada, da un rendimiento notable, ella nos da su corazón).


Estando Natalie promocionando su recién estrenada película, llegó la noticia de que María había tenido una niña el día uno de marzo, a la que impusieron el nombre de Svetlana, su madre la llamaría Lana, en honor a Lana Turner, actriz favorita de María (Lana tendría una larga carrera en el cine y la televisión, con el nombre de Lana Wood, su papel mas recordado, el de chica Bond en "Diamantes para la Eternidad").

La noticia del éxito de Natalie despertó el interés de 20th Century Fox, se pusieron en contacto con María, querían los servicios de Natalie, a María se le comían los demonios, una de las mas grandes compañías de Hollywood se interesaba por su hija, y ella había firmado un contrato en exclusiva con Internacional Pictures por siete años, la compañía Fox la presionó ofreciéndole un contrato también por siete años a $1.000 por semana (Pocas grandes estrellas ganaban esa cantidad), la maquiavélica María ideó un plan.


Se entrevistó con Goetz, diciéndole que Natalie no quería trabajar mas en el cine, que estaba enferma solo de pensarlo, María fingió preocupación materna, Goetz le recordó que había un contrato que cumplir, María amenazante le dijo que si no rescindía el contrato lo airearía a la prensa, diciendo que quieren obligar a una niña a trabajar contra su voluntad, Goetz sospechaba que había una trampa, la amenaza de la prensa le hizo ceder, por lo que Natalie estaba libre para firmar con 20th Century Fox, cuándo se firmó el contrato, María se incluyó en él, como responsable de contestar las cartas de sus admiradores (María filmaba las fotografías en nombre de su hija) cobrando $100, semanales.

La productora quiso sacar rendimiento de su nueva adquisición, incluyéndola en tres proyectos a la vez; "De Ilusión También se Vive" (Miracle on 34th Street), "El fantasma y la Sra Muir" (The Ghost and Mrs Muir) y "Scudda Hoo Scudda Hay", fue cuando María se dio cuenta (Aconsejada por; George Brent) que para defender los derechos de su ascendente estrella, sería conveniente  contratar los servicios de un representante, por lo que contactó con un bufete de agentes de actores "Famous Artis", a los que les dio la representación de Natalie, pero todo bajo su supervisión.
 
Para una niña que aún no a cumplido los ocho años trabajar en tres proyectos tan diferentes y con localizaciones a tanta distancia era una crueldad psicológica imperdonable, algo que la marcaría de por vida. En "De Ilusión También se Vive", interpretaba a una niña pija de la gran manzana, en "El Fantasma y la Sra Muir", es una educada niña inglesa de principios del siglo XX y en "Scudda Hoo Scudda Hay", interpreta a una granjera de Kansas, un poco marimacho. En la primera aunque ambientada en New York, se rodó los interiores en los estudios de la Fox de Los Ángeles, en la segunda la acción se sitúa en Londres, pero el rodaje se efectuó en el rancho Palos Verdes a 51 kilómetros de Los Ángeles, el rodaje de la tercera era realmente la de mayor distancia; 889 kilómetros, en la localidad de Sonora, una locura ya que había días que tenía que estar en los tres platós.

Otros cambios radicales entraron en la vida de Natalie, su madre estaba agobiada tras el nacimiento de Lana, por lo que obligó a su hija mayor Olga a hacerse cargo de la pequeña, por lo que esta tenía que abandonar sus estudios de canto, esto significaba que María tendría mas tiempo para ejercer su férreo control sobre Natalie. El nuevo status de la joven estrella permitió a la familia Gurdin cambiarse de casa, una mayor en Burbank, lugar de residencia de muchas estrellas de Hollywood. Este cambio, mas ejercer de niñera de su pequeña hermana, reveló a Olga, por lo que quiso apartarse de su familia, acababa de cumplir los dieciocho años y alquiló una habitación en el West Hollywood con el dinero que ganaba como dependienta. El humor de María hacía insoportable la situación, pero María no se iba a conformar, por lo que le dijo a Nicholas que él sería el niñero, otra humillación para el padre de Natalie, Nicholas se sintió menospreciado, sabía que estaba condenado al cambio de pañales de Lana, Nicholas no trabajaba con asiduidad, el sostén familiar provenía de los ingresos de Natalie.


Darril F. Zanuck, presidente de 20th Century Fox, había comprado el libreto de Valentin Davies "De Ilusión También se Vive", y quería producir una película amable, sin muchas pretensiones; para el papel principal pensó en Maureen O´Hara, la pelirroja de Hollywood se encontraba a muchos miles de kilómetros, en su tierra natal de Irlanda, se había trasladado a Dublín para que su familia conociese a su hija Bronwyn, nacida dos años antes. Zanuck telegrafió a Maureen pidiéndole que regresara inmediatamente, la indómita actriz, conocida por su temperamento le contestó que no pensaba regresar, por lo que el productor la desechó y se encaminó a confiarle el papel a otra estrella en exclusiva de la productora; Jeanne Gray, pero le llegó a la O´Hara el guion de la película (Según la biografía de Maureen, contó que cuando lo leyó, no se lo pensó dos veces, llamó a Zanuck diciendo que estaba encantada de protagonizarla) y regresó inmediatamente. El resto del reparto no hubo ningún problema: John Payne como el vecino enamorado de la protagonista, la recién contratada Natalie Wood, como la incrédula hija de la encargada de eventos de los almacenes Macy´s. El papel del anciano que dice ser Santa Claus, fue el mas buscado con esmero, la contratación de Edmund Gwenn, fue un acierto total, este veterano actor, en activo desde 1916, hizo una composición de su personaje magistral, una de las mejores interpretaciones de la década.


Para Natalie su personaje de Susan, su madre María tenía un plan, que imitase la forma de actuar de Margaret O´Brien, por lo que la llevó a ver las películas de esta que estaban en cartel (Margaret que llegó a ser gran amiga de Natalie, recordaba como la gente la felicitaba por esta película), por lo que Natalie tenía que interpretar tres personajes diferentes, con distintos acentos, con vestuarios y épocas diferentes, y además tenía que imitar la forma de trabajar de Margaret. El director George Seaton quedó impresionado por el "instintivo sentido del tiempo y la emoción de Natalie". (Ella era tan profesional que me sorprendió). Seaton también recordó la eficiencia de su joven estrella durante la escena donde Susan se encuentra en la cama haciendo estallar su chicle. Director, director asistente, cámara, camarógrafo y una tripulación de cien o más, permanecieron en silencio y esperaron pacientemente mientras Natalie masticaba metódicamente el chicle. Después de varios minutos tensos, anunció con autoridad: "Está todo bien ahora, señor Seaton". La goma finalmente había alcanzado la consistencia adecuada para soplar burbujas, y la escena podía ser filmada.


Cuando se anunciaron las nominaciones a los Oscars, su magnifica interpretación en "Mañana es Vivir" fue olvidada, no le beneficio que la película a pesar de ser de las mas taquilleras del año, no fue abrazada por la critica. Natalie se tuvo que conformar con el premio de la prestigiosa: Box Office Magazine "Most Talented Young Actress to 1946". Claudette Colbert quedó tan impresionada con el desempeño de Natalie que escribió una carta al presidente de la Academia, Walter Wanger, acusando a la organización de ser "injusta y discriminatoria" por no dar Oscar a los niños.
 
En su primer día en el set de "El Fantasma y la Sra Muir", su director el prestigioso Joseph L. Mankiewicz, no tenía experiencia con actores infantiles, por lo que dudaba si una niña tan pequeña podría aprenderse el guion, y quiso ponerla a prueba; le pidió que deletreara su apellido, Natalie al principio titubeante dudó pero seguidamente dijo M-A-N-K-I-E-W-I-C-Z, el cineasta maravillado le dijo (Bien, a ver si ahora te puedes acordar de tu primera escena), al poco tiempo Natalie se presentó diciéndole que ya se había aprendido todo su dialogo, Mankiewcz supo en ese momento que estaba delante de una autentica actriz. Para esta prestigiosa producción, se contó con los mejores técnicos del momento: Bernard Herrmann banda sonora, Charles Lang fotografía... En cuanto a los interpretes, Gene Tierney como la viuda Lucy Muir, el actor británico Rex Harrison como el fantasma del capitán Daniel Gregg y el todoterreno George Sanders como el seductor Miles Fairley, Natalie interpretaría a Anna Muir, hija de la protagonista en la primera parte de la película, que la niña es pequeña.
 
En "Scudda Hoo Scudda Hay", una historia a mayor gloria de su protagonista femenina; June Haver, una actriz a la que se la quería lanzar como la sustituta de Betty Grable. En esta ocasión un tema rural; El padre de "Snug" Dominy "Lon McCallister" ha vuelto a casarse con una mujer llamada Judith "Anne Revere" y ahora el muchacho vive amargado porque a ella la odia y con su hijo "Stretch" -mayor que él-, no ha conseguido llevarse ni un solo momento. Cuando su padre se marcha con ganas de tener nuevas aventuras en el mar, la suerte sonríe a "Snug" al proporcionarle la ocasión de hacerse con dos mulas que va a domar y a preparar para el trabajo, con la gran ayuda de su veterano amigo Tony "Walter Brennan"... y de paso, el amor también tendrá su lugar cuando esté más cerca de la linda Rad McGill "June Haver". Natalie es la hermana de la rubia estrella, pero es otra rubia por la que esta película se recuerda: Marilyn Monroe, Marilyn debutó en esta película (En la mayor parte de sus biografías aparece "Dangerous Years" (1947), como su primer film, el motivo es que Dangerous se estrenó en 1947, y Scudda tuvo un retraso de mas de un año (1948)). Marilyn tenía un pequeño papel (Un viaje en canoa junto a otra debutante, Colleen Townsend), pero se quedó en la sala de montaje, quedando una pequeña escena a la salida de la iglesia, aún así  se la puede ver e incluso oír, al pasar al lado de June Haver y Natalie Wood, Marilyn dice (Hola Rad, esta le contesta; hola Betty), su nombre no aparece en los créditos. En la película "Paseando a mis Daisy", se homenajea al film sin saber el por que, en una secuencia en la que el protagonista Morgan Freeeman esta telefoneando, al fondo se puede ver los rótulos de un cine donde proyectan Scudda.
 
Natalie entre escena y escena, está secuestrada por su madre, la obliga a estudiar, lo que mas le interesa es que agrade a los mayores, porque así la seguirían contratándola, como si la niña tendría la misma edad siempre, en realidad creo que paró el reloj biológico de Natalie en ocho años, ya que los cuatro años siguientes, esta sería su edad en la pantalla, Natalie quería jugar con otros niños, su madre no se lo permitía, le decía que los demás niños no le aportaban nada en su carrera, a los que tenía que agradar es a los mayores, que son los que podrían afianzar su trabajo en el cine, incluso los demás niños que actuaban en las películas, no se le podían acercar. Lon McCallister, protagonista masculino de Scudda Hoo, Scudda Hay, recordó (María permanecía vigilante y silenciosa, siempre en el set, después se volvió más vocal, especialmente en la visita de los periodistas; pero aún estando en silencio se notaba su presencia, con Natalie Wood comenzaba a trabajar temprano, no era muy normal encontrar a una niña de esa edad trabajando), debido a que la mente de un niño suele ser abierta, es receptivo a cualquier tipo de basura arrojada sobre ellos, aunque la mente de esta niña en particular recibió más que su justa parte, la basura estaba disfrazada con una capa de perfume; de vez en cuando Natalie olfateó algo podrido en su lugar, a los siete años tuvo que acostumbrase a ser famosa, no supo calcular el precio de la fama. Hasta entonces, la Niña Maravillosa nunca encontró tiempo para mirar hacia atrás en su vida desde el primer día que entró en un estudio cinematográfico, aunque era lo suficiente aguda para sentir por ella misma, tenía que hacer lo que los demás le demandaban. 

María llenó la cabeza de Natalie con supersticiones extrañas y medievales, temores sobre el sexo desde que ella era pequeña, le susurraba historias extrañas de su Rusia natal, Natalie escuchaba aterrorizada, asimilando sugerencias siniestras de su madre sobre el parto y sus profecías gitanas, presagiando su fama y la advertencia de las aguas oscuras. En cambio su padre era enigmático, una sombra atormentada, un amigo de la infancia de Natalie, lo recuerda así: (Era como si no existiera, él solía fingir, no entendía el ingles correctamente y lo que quería es desaparecer de esa existencia miserable, con una esposa que "lo volvía loco", el vodka era su medio de escape, finalmente cuando estaba borracho, todo lo que hacía es discutir, María gritaba "Es un hombre malo, es un hombre malo", el beber de Nicholas y su comportamiento violento era un tema delicado, educar a dos niñas pequeñas en este ambiente, no era saludable, en cambio Natalie y Lana trataban a su padre con ternura, como a un animal herido; su madre era la provocadora, ambas hermanas tendrían cicatrices emocionales de la violencia doméstica el resto de sus vidas). 

En mayo de 1947, tuvo un preestreno en New York "De Ilusión También se Vive" (Su estreno comercial, sería en junio), a él acudieron los mas importantes críticos neoyorquinos, y con ellos la principal valedora de Natalie; Louella Parson, al día siguiente en su columna solo eran elogios para la película, los mayores eran para su protegida, diciendo que su interpretación era perfecta, los demás reporteros también fue unánime en su apreciación de su labor en la película. En su estreno en Junio, inusual para una cinta navideña, a pesar de la análoga fecha, el éxito fue total, largas colas en los cines donde se proyectaba la cinta, y sus protagonistas reclamados para ser entrevistados en todos los medios.  Para la Academia de Artes y Ciencias de Hollywood, no pasó desapercibida, consiguiendo cuatro nominaciones "Película, Actor Secundario, Guion y Guion Adaptado, consiguiendo los tres últimos apartados. En los Globos de Oro, también se premió al Mejor Actor de Reparto "Edmund Gwenn". Natalie recibió por segundo año consecutivo por Box Office Magazine "Most Talented Young Actress to 1947" y el premio "Blue Office", por su interpretación como la niña practica que no cree en Santa Claus.


En mayo también se estrenó "The Ghost and Mrs Muir". A pesar de los muchos alicientes que tenía esta producción, actores, director, técnicos, novela... el público no supo valorar las innegables cualidades de esta película (Con el paso de los años, se ha convertido en un clásico imprescindible, apareciendo en muchas listas como una de los mejores filmes de la historia), su temática desconcertó al respetable; A  principios del siglo XX, una joven viuda, Lucy Muir, decide mudarse con su hija pequeña "Natalie Wood" a una casa junto al mar de la que corre el rumor de que está habitada por el espíritu de un antiguo capitán de barco ya fallecido, Gregg. Este intenta asustarla al principio, al no conseguirlo, discuten y se van haciendo amigos, pese a sus caracteres completamente opuestos. El fantasma va dictando sus memorias a la viuda, que tendrá éxito al publicarlas. Ambos se quieren, saben que no es posible consumar el amor entre ellos, pues ella aún no es fantasma y él ya no es de carne y hueso. Con el tiempo, ella conoce a un hombre y el fantasma, celoso al principio, acaba desapareciendo para que la mujer pueda casarse. Pero el hombre ya tiene familia y la señora Muir se queda soltera y tiene una vida apacible hasta la vejez. Al morir, en la escena más romántica de todas, es recogida por el capitán, quien extiende sus brazos para acompañarla a la otra vida.

Olga la hermana mayor de Natalie, regresó de West Hollywood para su graduación, Natalie estaba encantada de poder acompañarla a la ceremonia, el único que podía llevarlos estaba totalmente borracho, era Nicholas, María le dijo a Olga que no la acompañarían, que fuese sola a su graduación, Natalie abrazó entre sollozos a su hermana, para Olga esto la terminó de convencer que para su madre solo existía la estrella de cine, sus otras hijas, incluida Lana, no le importaba en absoluto.

 
Famous Artis habló con María del interés del veterano director Allan Dwan para contar con los servicios de Natalie para su próxima película "Driftwood", al saber que este sería el de protagonista, a María se le pusieron los ojos como platos, existía un problema, este filme sería producido por Republic Pictures, por lo que había que conseguir el beneplácito de 20th Century Fox. María en persona habló con los dirigentes de Fox, la productora (Según María) valoró esta petición y cedió, no se sabe si la madre de Natalie utilizó las mismas artimañas que con Internacional Pictures, lo cierto es que después del gran éxito de la pequeña estrella, 20th Century Fox no volvería a ofrecerle algún proyecto de lucimiento, en sus próximos filmes sería relegada a pequeños papeles de soporte.
 
En los créditos, aunque su nombre aparece detrás de los otros interpretes (Brennan, Jagger, Warrick), es destacado de ellos, su mejor titular en su época de niña. En realidad totalmente merecido, ya que el peso del filme recae en sus espaldas.

El argumento de "Driftwood"; Una niña "Natalie Wood" vive en el bosque con su abuelo en estado casi salvaje. Cuando éste muere, se dirige al pueblo y encuentra por el camino a un perro abandonado que ha caído de un avión. El médico del pueblo los acoge en su casa. Debido a su vestimenta y a su espontaneidad, la niña será objeto de las burlas de los demás niños y chocará con la hipocresía de una sociedad convencional. Huérfana de nuevo, desde la selva virgen en la que vive después de la segunda guerra en Europa, Jenny "Natalie" es criada por su abuelo, predicador del fuego del infierno, ella queda sola con su amado perro collie (Parecido a Lassie), Jenny tiene adquirido de su abuelo un repertorio de citas bíblicas para cada situación, al principio ella cree que casi todo el mundo en la ciudad es insensible e hipócrita, cambia de opinión después de que ella casi muere de? el virus de la ardilla, una maravillosa droga descubierta por el médico  que toda la noche la vigila, y la oración de la gente del pueblo fuera de su ventana, la salva, como resultado ella apoya fervientemente la vida del pequeño pueblo (No es Sodoma y Gomorra), llega a decir. Dwan cayó de rodillas a la sensible interpretación de Natalie, bajo su dirección dio a Jenny un borde afilado de la realidad, cuando cita a la Biblia, es porque se siente asustada o enferma, y rizando el rizo, Dwan sabe que ella dominará el papel.

Con esta simple historia, el director Allan Dwan, curtido en mil relatos, construyó una tierna película, quizás la mejor interpretación de Natalie en su época infantil (Allan Dwan, mas tarde presumía de haber descubierto a Natalie, como lo habían echo antes Irving Pichell y Orson Welles), su protagonismo siempre presente, es enternecedor. Allan Dwan en una entrevista a Peter Bogdanovich comentó sobre el rendimiento de Natalie en el filme; (Lo que me intrigó era la capacidad de una niña tan pequeña, ella tenía un verdadero talento natural). El resto del reparto: Ruth Warrick, una elegante neoyorkina que la avalaba su participación en "Ciudadano Kane", Walter Brennan un veterano secundario ganador de tres Oscars y con mas de doscientas películas (Con Natalie tres), y Dean Jagger, otro ilustre secundario siempre como padre de otros actores, en esta, inusualmente es el galán. Entre los secundarios, varias caras conocidas de Hollywood; H. B. Warner (Cristo en "Rey de Reyes" de 1927), como el predicador, Francis Ford, hermano de John Ford como el borracho del pueblo que siempre está arrestado, Margaret Hamilton (La malvada de "El Mago de Oz", curiosamente defendiendo al perro de Jenny, cuando ella fue la maltratadora de "Totó" en la película de Judy Garlan), como la solterona del pueblo Charlote Greenwood (Excéntrica bailarina en "Down Argentine Way"), y Jerome Cowan (Socio de Bogart en "El Halcón Maltés") como el alcalde.

La hermana pequeña de Natalie, Lana (Svetlana), tenía poco más de un año y María pensó que podría introducirla en el cine, por lo que habló con Allan Dwan para que le diesen un papel, el director acostumbrado a ver a la pequeña a diario durante el rodaje, accedió. Lana se resistió a los deseos de su madre de controlarla, llorando durante toda la escena, que tuvo que ser eliminada de la película. María no sería tolerante con Lana, a quién describió en una revista (Lana siempre fue muy celosa de su hermana). Natalie adoraba a su hermana pequeña y la cuidaba como a una de sus muñecas.

Después de este estreno en 1947, en 1948 solo tendría una película en cartel, fue "Scudda Hoo Scudda Hay", y es porque se estrenó con mas de un año de retraso.

La televisión era un nuevo medio, Natalie lo conquistó también, 20th Century Fox, la prestó a cambio de unos buenos dólares,  interpretando a Alice en (Alice's Adventures in Wonderland) de Lewis Carroll's,  en el programa Tarde de Oro (1948). Según se informa, Natalie, de diez años, estableció un récord como la actriz más joven en protagonizar un papel protagonista. En la radio, en el programa Family Theater, muy popular por aquellos años, Natalie interpretó varias adaptaciones de películas de éxito: "Miracle on 34th Street", "Descent into Paradise", "Once a Golden Afternoon" "A Kind of Treasure"... parecía que era la forma de sacar beneficio de su contrato por la Fox.

Cuando sólo tenía nueve años, el salario medio por película era de; 3.000$, el diez por ciento de su paga fueron a los países en desarrollo, otro 10 por ciento a su agencia Famous Artiss, y el cinco por ciento a una ONG llamada Elfo. Además se convirtió en un emblema de la lucha contra el cáncer, participando en innumerables galas benéficas. Su éxito personal en Driftwood, no le sirvió a Natalie para su liberación de María, que se negó a aceptar el desempleo temporal de su hija, Natalie lo podía notar, era muy doloroso admitir que su madre la dominaba. Aunque desterrada al limbo de solo poder protestar, Robert Wagner contaría después que gracias a la mano firme de María (Tuvo la unidad para trabajar). Natalie junto a su madre acudían a todos los estrenos posibles, era ya lo suficiente famosa como para firmar autógrafos, Natalie fue fotografiada llegando al Chinesse Grauman Theatre y en el Circulo Carthay, sus trenzas aparecían junto a Joan Crawford y Ava Gardner, aunque la fama en sí se convirtió en otra parte de la infancia "normal", Natalie era demasiado joven todavía para darse cuenta de que ahora estaba siendo comercializada como un activo valioso en el negocio de la celebridad, simplemente encontró natural que la gente la reconociera por la calle, después de que la han visto en la gran pantalla.

De vuelta a los estudios de cine en 20th Century Fox, Natalie se encontró con que no había ningún proyecto interesante en ciernes, el director George Seaton que ya la dirigió en "De Ilusión También se Vive" vino a su rescate, pidió su concurso para su participación en su nuevo proyecto con el mismo equipo de su anterior película, se la otorgaron, incompresiblemente para el estatus de Natalie (1.000 dólares semanales), su insignificante papel no tenía ni una sola frase.

El proyecto comenzó como una novela en 1943, por Rosemary Taylor titulado "Chicken Every Sunday": que se convirtió en una obra de Broadway en 1944 por Julius J. y Philip G. Epstein. Warner Brothers compró los derechos de la película y tenía a los hermanos Epstein para elaborar un guion. (Los Epstein, fueron los guionistas ganadores del Oscar con "Casablanca" (1942) y "Arsénico por compasión" (1944)). En 1945, sin embargo, Warner renunció en el proyecto y vendió los derechos a Fox. El nuevo estudio puso en marcha su propio guion por Valentine Davies y George Seaton, y lo planeó como un vehículo para Gene Tierney (Gene estaba en un periodo de inestabilidad emocional al ser abandonada por el príncipe Aly Kham, al enterarse que este se iba a casar con Rita Hayworth, se agudizó su estado). Ella lo rechazó y continuó en suspensión. John Payne fue considerado para el papel principal masculino, luego durante un tiempo parecía que Henry Fonda y Maureen O'Hara se postularon para la película con Jeanne Crain siendo considerada para la chica joven. Al final, el elenco fue bajado una muesca en los decididamente menos brillantes; Dan Dailey, Celeste Holm y Colleen Townsend, con George Seaton en su dirección.

La novela original de Rosemary Taylor había sido promocionada como memoria personal de la vida rural en Tucson a principios del siglo XX, pero una nota del autor en el archivo del estudio de su historia, revela en realidad que era sobre todo un conflicto matrimonial. En cualquier caso, la historia se centra en torno a una mujer de Tucson "Holm" que se exaspera con los planes para hacerse rápidamente rico de su marido "Dailey", ninguno de los cuales parecen que se ponen a trabajar para llevarlo a cabo. Para mantenerse a flote, la práctica Holm alquila sus habitaciones a internos, todos los cuales son excéntricos de una manera u otra, y el matrimonio se ve amenazado.

La película fue recibida con respeto, pero no causó gran sensación. El New York Times la llamó (Buena, cocinada sustancialmente en el estilo de Hollywood), pero estaba molesto por el parecido a las películas "Life with Father" y "Remembers Mama", y describe esta nueva versión como (De sentimentalismo familiar). Chicken Every Sunday, fue la séptima caracterización acreditada para la joven Natalie Wood, cuyo cabello estaba teñido de rubio para que coincida con Holm. Era una parte pequeña de Natalie Wood, de acuerdo con la biógrafo Suzanne Finstad "Natasha: La Biografía de Natalie Wood", que (Recibió un tratamiento de estrella en la Fox). El estudio le proporcionaría una limusina y un conductor para llevarla hacia y desde Carson City, Nevada, para rodar las escenas exteriores. El 20 de julio de 1948, Natalie celebró su décimo cumpleaños en el set, se preparó una gran carpa dispuesta para que todos los otros niños del estudio vinieran a cantar "Cumpleaños Feliz". Los padres de Natalie le regalaron un microscopio como recompensa por completar la película.
  
Con este panorama, la situación en la familia Gurdin se tambaleaba, aunque seguía cobrando su sueldo de $1.000, los pocos proyectos en perspectiva  no avecinaba nada bueno, extrañamente María guardaba silencio, en su cabeza estaba en rescindir el contrato con Fox, por lo que pidió a Famous Artis, que buscaran otras ofertas fuera de Century Fox, mientras tanto se la incluyó en una nueva comedia con Maureen O´Hara, su mamá en De Ilusión, y a Fred McMurray, como sus padres en "Facher Was a Fullback", con un director de renombre; John M. Stahl, famoso por sus melodramas.

Father Was a Fullback, comenzó la producción el 14 de marzo de 1949 con Elliott Nugent en la dirección. El día 18, una noticia en Hollywood Reporter, indicó que, después de tres días de rodaje, Nugent se retiró como director, como resultado de un desacuerdo (Del todo amigable) con el productor Fred Kohlmar (Nugent había dirigido "Mr. Belvedere Goes to College" para Kohlmar). El metraje filmado por Nugent se conservó. John M. Stahl asumió la dirección el 21 de marzo de 1949. Como se describe en su autobiografía, en el momento de su salida del proyecto, Nugent, sin saberlo, estaba sufriendo de hipo-maniaca-depresión, una condición arrastrada a lo largo de los años y de vez en cuando es necesario la hospitalización voluntaria. "Father Was a Fullback", fue la última película dirigida por Stahl, cuya carrera comenzó durante la era del cine mudo, y director de grandes éxitos; incluidos "Back Street" (1932), "Parnell" (1937), "Las llaves del reino" (1944) y "Que el cielo la Juzgue" (1945). Murió en enero de 1950, a la edad de 63 años.
 
Los contactos de Famous Artis, dieron sus beneficios, un multimillonario petrolero de Houston llamado Glenn McCarthy, quería introducirse en el mundo del cine, llamó al actor Robert Paige, que buscaba quién produjese su proyecto de una película rural "The Green Promise", al rico McCarthy le gustó la idea, ya que con esta historia promocionaría los clubs "4-H Club", distribuidos por toda la geografía de EE-UU. El argumento gira en torno a una familia, padre y cuatro hijos (Tres chicas y un varón), que han perdido su granja por la cabezonería del progenitor, tras esta simple historia el papel mas importante es el de la hija pequeña, este rol, le es ofrecido a Natalie.

María se presentó en el despacho de relaciones públicas de 20th Century, estaba decidida en rescindir el contrato de siete años (Todavía faltaban cuatro) firmado en el mismo despacho, para sorpresa de la madre de Natalie se aceptó de inmediato (Otra sospecha de que algo pasó entre María y los directivos durante la petición de liberar a Natalie para poder rodar Driftwood), con la condición de que interprete un pequeño papel el próximo año en "The Jackpot", además le ofrecieron una compensación económica por la rescisión del contrato, a lo que la muy orgullosa María contestó; (¡No quiero su dinero, yo ya tengo dinero!).

El comienzo del rodaje de "The Green Promise", se presentaba como otro reto para María y para Natalie, no estar bajo la tutela de un gran estudio, implicaba que tenían que buscar guiones idóneos y de lucimiento, Natalie estaba metida dentro de niñas de ocho años y ya tenía once, su madre la vestía en esa edad y como Natalie era muy pequeña, podía engañar a algunos, pero por cuanto tiempo. El rodaje fue grato para Natalie, estar en una granja con caballos, gallinas, corderos... era una delicia, su papel, el mas importante de la película (Sus tres trabajos en edad infantil como coprotagonista, sería fuera de 20th Century Fox "Driftwood" "The Green Promise" y "The Rose Bowl Story"), le daba satisfacciones ya que podía tener relaciones con otros niños de su edad.

Durante la filmación de "The Green Promise", ocurriría un suceso que la marcaría de por vida; una escena en la que tenía que cruzar un puente bajo una enorme tormenta, había un truco en el que el puente se desmorona tras cruzarlo, este se cae mientras pasa por el, por lo que es tragada por el rio, bajo una lluvia de mangueras, el director William D. Russell al percatarse de que se había sujetado en el tronco de la barandilla, continuó filmando, una vez finalizada la escena, todo el equipo se culpabilizó del fallo, pero no socorrieron a Natalie, esta histérica por el trauma ocurrido se dolía de su muñeca izquierda, la tutora de los servicios sociales a cargo de Natalie, comprobó que se la había roto, le dijo a María que había que llevarla a un hospital, esta se negó, su pequeña estrella no se podía romper, o pensó que si acudían al hospital tendrían que demandar a la productora, y esto podría traerles consecuencias en próximos contratos, también se fiaba poco de los hospitales, por lo que fue ella la encargada de curarla, la consecuencia fue que le quedó una protuberancia ósea que la acomplejó para siempre (Desde entonces se cubriría la muñeca con pulseras, cintas o cualquier brazalete que se la ocultara). Como el hueso de su muñeca izquierda comenzó a crecer fuera de su lugar natural, Natalie siempre culpabilizó a su madre de esta deformación por no acudir a un medico.

The Green Promise, fue la primera película que se hizo por Glenn McCarthy Productions, una compañía formada específicamente para esta imagen por el acaudalado petrolero de Texas Glenn McCarthy, y fue el primer proyecto independiente seleccionado por la producción bajo el nuevo régimen de RKO de Howard Hughes. De acuerdo con una noticia en Los Ángeles Daily News, McCarthy, que era un conocido de Hughes, acordaron financiar la película porque él sentía que había una escasez de entretenimiento familiar en Hollywood. McCarthy llegó a un acuerdo con los productores Robert Paige y Monty F. Collins en el que iban a recibir el cincuenta y uno por ciento de los beneficios de la película, y él, el cuarenta y nueve por ciento, noticias contemporáneas añaden la siguiente información acerca de la producción: Diana Lynn fue el primer elenco como "Deborah Matthews", fue reemplazada por Marguerite Chapman a causa de una fractura en el brazo. Jeanne La Duke, una niña de diez años de edad, miembro del Club 4-H del Monte Vernon, IN, fue elegida para interpretar a "Jessie Wexford" después de una extensa búsqueda de talentos en Clubes 4-H en todo el país. La Duke era una de las cuatro niñas Club 4-H que fueron seleccionadas como (Finalistas) y se pusieron a prueba en Hollywood. Virginia Lee fue anunciada como miembro del reparto en Hollywood Reporter, su aparición en la película finalmente no ha sido confirmada. Algunas escenas de la película fueron rodadas en el río Feather, en el noreste de California.
 
Marguerite Chapman, una de las actrices más elegantes de Hollywood (Aunque ella provenía de New York), estuvo celosa de Natalie, pensaba que una mocosa la estaba eclipsando, tampoco le caía bien María, durante una escena el que la Chapman como hermana mayor de Natalie, le está poniendo un disfraz de conejito, accidentalmente le pinchó con un alfiler, los ojos de María parecía que atravesaba a la elegante estrella. 

El estreno de "The Green Promise" con aparatosa publicidad, como si fuese el estreno de "Lo Que el Viento se Llevó", cuando en realidad era una cinta de serie B, esto perjudicó a la película y al trabajo de Natalie, los críticos destacaron mas la melomanía de McCarthy, que el resultado fílmico del film. La ilustración "Schmalz" destacó el trabajo de Natalie como actriz infantil, pero metida nuevamente en una producción mediocre. Según Hollywood Reporter, McCarthy llevó a cabo un estreno en su ciudad natal de Houston, Texas, en conjunción con la apertura de su Shamrock Hotel, que era una empresa de $18 millones. Más de cuarenta personalidades de "Película" montaron en el tren de McCarthy "Trébol especial" de Hollywood a Houston para la apertura, que incluyó durante cinco millas un (Desfile de estrellas), según Hollywood Reporter. El precio de la entrada superior en la apertura de Houston fue de $ 4.65. Definida por Newsweek como "Una mezcla pobre de drama bucólico y consejos útiles para Agricultores progresistas". Aunque Hollywood Reporter anunció en diciembre de 1948, que McCarthy estaba planeando una secuela de The Green Promise, titulado (Un Camino a las Estrellas), los (Agentes de economía doméstica del Departamento de Agricultura) afirmaron que no hay evidencia de que la película se hizo nunca, o no se ha encontrado. Una noticia de Hollywood Reporter señala que la distribución de la cinta fue adquirida por Beverly Pictures en noviembre de 1953.
 
 


El 20 de febrero de 1949, los Gurdins asistieron a la boda de Olga con Alexei Viripaeff, un agente de bolsa, en la misma iglesia rusa en Fulton Street, San Francisco, donde María y Nicholas se casaron once años antes y también bautizaron a Natalie, esta es fotografiada  como dama de honor, se ve genuinamente feliz como es de suponer por estar en un final feliz de película. 

En agosto de 1949, el productor independiente Samuel Goldwyn estaba tratando de hacer frente a los nuevos tiempos, la era de esplendor en Hollywood tras regresar de la Segunda Guerra Mundial, se había estancado, las familias en crecimiento y el creciente número de aparatos de televisión, hacen que el público acuda menos a las salas de cine. En lugar de ello, el público de las películas estaba dominado por los aficionados más jóvenes ávidos de una excusa para salir de casa. La solución de Goldwyn a la disminución de taquilla fue "Our Very Own" (Vida de mi Vida), un drama de 1950 sobre una familia vuelta del revés cuando su hija mayor "Ann Blyth" descubre que es adoptada. El productor espera que la historia de una familia en crisis, atraería al público familiar, mientras que su elenco juvenil atraparía a un público más joven. A diferencia de los estudios de las filas de la pobreza que estaban tratando de explotar al público adolescente, Goldwyn se hizo con toda la calidad que pudo reunir, incluso anotando una nominación al Oscar por la banda sonora.

La idea había venido del dramaturgo F. Hugh Herbert, quien había adaptado de Broadway, a la radio y la pantalla con "Kiss and Tell" (1945), las aventuras de adolescentes incontenibles "interpretado en la pantalla por Shirley Temple", atrapados en mantener el matrimonio del hermano de su mejor amiga.
Esta vez Herbert quería hacer frente a un tema más serio, la búsqueda de una joven adoptada a sus padres biológicos, y Goldwyn pensó que podía hacer que funcione.


Goldwyn tenía dos actores jóvenes en exclusiva, Farley Granger y Joan Evans. Se habían unido románticamente en la primera película de Evans, "Roseanna McCoy" (1949), pero esta vez serían simplemente co-estrellas, con Evans como la hermana menor de la actriz principal.
Para la protagonista de la película, Goldwyn pidió prestada de MGM a Ann Blyth, que, aunque para un papel de adolescente simpático, era más conocida como la hija despreciable de Joan Crawford en "Mildred Pierce" (1945).


Para los fanáticos contemporáneos, sin embargo, los nombres reales es en el reparto entre las filas de apoyo. Como la hermana de Blyth más joven, una entrometida precoz en el reparto; Natalie Wood, todavía bajo contrato en exclusiva de 20th Century-Fox. Fuera de la pantalla, Natalie era tranquila y discreta, su madre dio instrucciones para no hablar con nadie más que con el director. En la pantalla, sin embargo, ella sorprendió a sus compañeros de reparto con la vehemencia con la que abordó su papel. También se sorprendieron al saber que ella era en realidad mayor de lo que su madre demostró. Aunque ya con once años, era lo suficientemente pequeña como para pasar por nueve, una ilusión que su madre estaba feliz para perpetuar, así tendrá más papeles.


También llegada de la Fox fue Jane Wyatt, elegida como la madre adoptiva de Blyth. Wyatt estaba decepcionada por no conseguir más presencia por parte de Goldwyn. Estaba acostumbrada a funciones más sofisticadas, por lo general como pareja romántica con estrellas como Gary Cooper y Cary Grant. Incluso en partes más pequeñas, que había hecho en películas de calidad como "La Barrera Invisible", galardonada como Mejor Película en los Oscar (1947). Aunque Goldwyn contrató a los mejores talentos como el camarógrafo Lee Garmes y compositor Victor Young, Wyatt pasó poco tiempo en pantalla, ofreciendo consejos maternales en una sucesión de batas de estar por casa. No creía que gran parte de este papel, años después un visitante al conjunto quedó impresionado por su aspecto maternal y le ofreció la iniciativa en una nueva serie de televisión, "Papá lo sabe todo".
El papel la haría una gran estrella de la televisión y llegaría a ganar tres Emmys.


Un miembro del reparto en realidad renunció a lo que podría haber sido un lanzamiento en ese momento; Phyllis Kirk, Kirk estaba haciendo su debut en la pantalla, a los 19 años en un papel secundario pero llamativo, como una de las amigas de Blyth. Ella había llegado a Hollywood esperando el glamour de los viejos tiempos. En su lugar, se encontró trabajando en un lote como secundaria. Con poca vida social, inició una amistad con un hombre mayor despeinado, que vio en el set todas las mañanas, y al poco tiempo estaban compartiendo el desayuno. A pesar de que firmó para hacer dos películas para Goldwyn, su agente la envió a una reunión en la RKO para analizar posibles proyectos. Cuando llegó, descubrió que su compañero de desayuno era el dueño del estudio, Howard Hughes, que ahora quería ponerla bajo contrato. Ella había estado en la ciudad el tiempo suficiente para saber que estaba ejecutando una subida meteórica, sin embargo, rechazó la oferta, convencida de que lo único que iba a hacer es recoger un cheque por su implicación con Hughes.
Su segunda película con Goldwyn nunca se materializó.


La apuesta de Goldwyn por el público familiar, sólo se materializó  modestamente. Pero no perdieron nada de dinero. Aún así, su éxito fue suficiente para convencerse de que Granger había llegado como ídolo adolescente. La pareja Granger y Evans, se les incluyó en otro trabajo en equipo, un melodrama llamado "Edge of Doom" (1950), antes de perderse el interés en ellos como pareja (Farley era homosexual). Evans rescindió el contrato con RKO, sin embargo la productora obtuvo algún beneficio mediante el préstamo de Granger a otros estudios; como a Alfred Hitchcolk en "La Soga" y en "Extraños en un Tren", y con Luchino Visconti en "Senso". El mayor lucimiento en el filme fue para la actriz que desempeña el papel de la verdadera madre; Ann Dvorak, una autentica actriz que debutó en el cine en 1916, con solo cuatro años, igual que Natalie.


No Sad Songs for Me (1950) "Amarga Sombra", una película sentimental acerca de una esposa y madre moribunda de cáncer que anima a la amante de su marido para convertirse en una parte de la familia después de su muerte, fue la reaparición en una película, de Margaret Sullavan que tenía el papel protagonista. Sullavan había estado trabajando en el teatro y no había aparecido en una película desde "Cry Havoc" (1943) siete años antes.

Columbia Pictures había adquirido los derechos de la novela del mismo nombre de Ruth Southard cuando se publicó en 1944, el proyecto se había languidecido en la pre-producción con propagandas ocasionales en los comercios. En 1946, The Hollywood Reporter anunció que Casey Robinson había sido contratado para escribir el guion y producirla. Tres años más tarde, en 1949, un comunicado de prensa afirmando que Sam Wood como director e Irene Dunne como la estrella. Más tarde ese año, cuando la película entró en producción, el polaco Rudolph Mate se convirtió en el director, el guion fue asignado a Howard Koch, y Margaret Sullavan como la estrella. Para una película que tomó tanto tiempo para empezar, tenía un programa de producción muy corto. "Amarga Sombra", fue filmada en un mes, del 13 de octubre al 19 de noviembre de 1949, tanto en el estudio como en la ubicación en la zona residencial de Los Ángeles.
El reparto se completa con Wendell Corey como el marido, Viveca Lindfors (Recién llegada de Suecia como sustituta de Ingrid Bergman) como la amante y con once años de edad, Natalie Wood como la hija. Suzanne Finstad señaló en su biografía de Wood "Natasha: La Biografía de Natalie Wood", esta, que vive en un hogar disfuncional y, a menudo violento, le ayudó estar atrapada en (su familia de película) idealizando el que pudiera hacerse pasar por Polly, la hija querida de la víctima de cáncer Margaret Sullavan. Natalie hizo una amiga; Ann Doran, una respetada estrella de treinta y tantos años, esta actriz de carácter elegida como una mujer de sociedad, que por coincidencia aparecería en cuatro de las películas próximas de Natalie. 

Natalie recordaba a Sullavan como muy "amable" y "madre", hacia el final del rodaje se volvió en nerviosa e impaciente con los otros actores sin razón aparente, lo cierto es que se estaba quedando sorda, la sordera que eventualmente acabaría con su carrera, estaba en sus primera fase, cuando Lindfors y Corey bajaban la voz durante una escena intima, Sullavan los acusó de insolidarios, porque estaba decidida a ocultar el hecho de que ella no les podía oír. 

Amarga Sombra, fue puesta en circulación el 28 de abril 1950 y fue aclamada por la crítica, así como la imagen de Margaret Sullavan. Bosley Crowther en su New York Times, se lamentaba de que había estado ausente de la pantalla durante demasiado tiempo. (Por claridad la señorita Sullavan es alguien a quién se le puede dar un papel en plenitud de la personalidad que lo traerá a la vida y la forma, es evidente que ella tiene la rara capacidad de imbuir con la emoción y el calor de una modesta creación de ficción, que podría fácilmente ser empalagosa y fría, para estar seguro de que había sido dotado de un muy buen guion de Howard Koch, que no sólo sabe leer y escribir, sino que protege la situación con altos ideales, la dirección de Rudolph Mate es quebradiza y sensible, y el apoyo en funciones de sus asociados, especialmente de Wendell Corey como el cónyuge, es de un orden consumado para que coincida de la señorita Sullavan. Desde Bette Davis interpretando "Amarga Victoria" (1939) hace varios años, no había un tema de tanta angustia peculiar, siendo manejado con tanta delicadeza. Ahora que la Sullavan está de vuelta entre nosotros, con su radiante sonrisa y su fusión de voz, esperemos que vamos a verla a menudo.
Y esperemos que la próxima vez no se muera). Por desgracia, "Amarga Sombra" fue la última película de Margaret Sullavan. Pasó los últimos diez años de su vida en el teatro y haciendo televisión, antes de su muerte el 1 de enero de 1960.
 
Una vez terminada "Amarga Sombra", Natalie tuvo que regresar a 20th Century Fox, a cumplir con su último deber "Cuidado con los Inspectores" (The Jackpot), otra comedia de bajo presupuesto a pesar que la protagonizaba; James Steward como el afortunado ganador de un premio radiofónico. Natalie como hija de Steward, deambula por la casa sin que se hiciera notar (Triste final en la colaboración de Natalie con la Fox, después de las perspectivas tras el gran éxito de "De Ilusión También se Vive", tendrían que pasar veinticinco años para que volviese, fue en 1975, para el rodaje de "Un Detective Curioso" (Peeper), ya que "La Estrella" (The Star) fue solo distribuida por 20th Century, pero producida independientemente). Durante la filmación en la Fox, Natalie en compañía de María se cruzaron con un joven recién incorporado a la disciplina de Fox para el filme "Situación Desesperada", era Robert Wagner, dirigiéndose a su madre le dijo (Es Robert Wagner, cuando sea mayor me casaré con el), ella tenía once años, el joven galán veinte.

A pesar de que ese año tenía mas trabajo que el habitual, Natalie no descuidó sus estudios en Van Nuys High, pero la situación familiar en la realidad esta muy alejada de la que interpreta en la pantalla, las discusiones de sus padres la hacen muy lejana a la de la tarta de arándanos del plató cinematográfico, por eso Natalie se sentía feliz de acudir a los rodajes. 
 
De nuevo en R.K.O, para un atípico western "Que Vida Esta", (Never a Dull Moment), esta vez compitiendo con otra actriz infantil Gigi Perreau, tres años menor que ella. Para María no fue de su agrado que otra niña pudiese hacer sombra a su estrella, para mas inri la pequeña Gigi la superaría en los créditos (Gigi era una protegida de Samuel Goldwyn), María protestó, le dijeron que las dos tenían las misma cantidad de frases, por lo que era indiferente que nombre iba delante. María adiestró a Natalie para que la protegida de Goldwyn no destacase, le dijo que se pusiese delante, que las cámaras registraran su rostro y no el de Gigi, también contaba las frases que decían la una y la otra, parecía que tenía un resorte en el culo, la Perrau decía una palabra mas y ella saltaba frenando el rodaje. El director George Marshall, tuvo que intervenir prohibiéndole su presencia en el plató. A pesar de su descenso en los créditos, Natalie tenía trato de autentica estrella, disponiendo de una limusina a su entera disposición, privilegios obtenidos gracias a las duras negociaciones de María. Natalie coincidiría con Gigi Perreau en 1955, en el telefilm "The Wild Bunch", Natalie le pidió perdón por los atropellos recibidos durante el rodaje del film, Gigi le contestó que ya sabía que la culpa era de su madre.

Sin perspectivas para un buen papel, haciendo interpretaciones de niñas de ocho años, cuando ya tiene doce, además su físico estaba lejos de la belleza en que se convertiría mas tarde, era desgarbada, demasiado delgada y con sus pocas atractivas trenzas. Con este estado de animo se vio dentro de otro filme de segunda categoría, "Dear Brat". Gracias al éxito de "Dear Ruth" seguido del de "Dear Wife" protagonizadas por William Holden, Paramount quiso explotar el filón hasta la última gota, Holden estaba implicado en "El Crepúsculo de los Dioses", y el papel de esta, no era el mas adecuado para él (Un ex convicto que trata de redimirse, trabajando de jardinero), por lo que sin el concurso de Holden, pocos alicientes quedaban, aún así hizo buena caja, ayudada por el éxito de sus predecesoras.  Natalie cobró unos buenos $3.330 por su escasa participación.
 
Su madre buscaba un rol que fuese señal de un cambio de fortuna, las borracheras de Nicholas cada vez mas asiduas y mas violentas se hacían insoportables (María tenía que coger a sus dos hijas y escapar de las ligeras manos de Nicholas, pernoctando en algún motel cercano), las iras de Nicholas eran muchas veces provocados por María, esta, reprochaba a su marido lo que ella no quiso afrontar, irse a vivir con su amor verdadero el capitán George Cetalopv.
 
Afortunadamente su suerte cambió de repente, Howard Hughes, el dueño de R.K.O. quería llevar a la pantalla una nueva versión de una novela francesa de François Campaux, llevada al celuloide francés en 1942 como "Le Voile Bleu". Hughes quería a los mejores técnicos del momento, y encargó a Norman Corwin un nuevo guion bajo supervisión del cineasta Curtis Bemhardt, curtido director de actores (Grandes éxitos de Bette Davis fueron bajo su batuta), su título "The Blue Veil" (No Estoy Sola), el reparto; grandes nombres de Hollywood encabezados por la magnifica Jane Wyman, ganadora recientemente del Oscar por su papel de sordomuda en "Belinda". Para Natalie estar incluida en esta película significaba volver a estar en un buen reparto y aunque su papel no era muy extenso, era mucho mejor que lo interpretado los últimos años. Su personaje, el de hija de una vedete (Una increíble Joan Blondell) venida a menos, para su cuidado se contrata una institutriz "Jane Wyman" a la que la niña considera como su madre, ya que la autentica esta demasiado ocupada en levantar su decaída carrera.

La película se abre con la siguiente cita escrita: (El que levanta a un niño de su propia carne vive con la naturaleza; el que levanta a un niño a la vida siendo de otro, esta con Dios). No hay información sobre el origen de esta cita ni ha sido encontrado. El término "Velo azul" se refiere a un adorno tradicional usado por institutrices.

Hollywood Reporter y gráficos de producción, y el material de estudio de la publicidad, contenida en el archivo de la película en la Biblioteca AMPAS, agrega la siguiente información acerca de la producción: En noviembre de 1950, RKO anunció que tenía la intención de producir la película en Francia, pero en última instancia se rodaría en Hollywood. El actor ingles Robert Newton, fue anunciado como una de las estrellas de la película a finales de marzo 1951, pero no aparece por completo. Martha Scott, que había participado en un puñado de películas en la década de 1940 antes de concentrarse en una carrera en los escenarios de Nueva York, también iba a aparecer. Katharine Locke aparece como miembro del reparto en los gráficos de producción, su aparición en la película final no ha sido confirmada. RKO pidió prestada a Jane Wyman de Warner Bros. para la producción. 

Algunas escenas se rodó en la Iglesia Episcopal de Todos los Santos en Pasadena, CA, y contó con el Coro Juvenil de la iglesia. Aunque el material de publicidad establece que el rector de la iglesia, el Dr. John F. Scott, apareció como él mismo, en las listas de Lewis Martin como "Arzobispo", es él el único de la iglesia que interviene en la película. La aparición de Scott  no ha sido confirmada. Jane Wyman, se convirtió al catolicismo gracias a este filme, además recordó este papel como el mas importante de su carrera.
 
El 5 de Septiembre de 1951, "The Blue Veil" tuvo un estreno de gala en el Carthay Circle Theatre, fue publicitado como un cuadro de familia, y Wyman lo hizo más familiar al llevar al estreno a su hija Maureen acompañada por su padre y exmarido de Wyman; Ronald Reagan, estos fueron eclipsados por Joan Crawford, quien trajo a sus dos hijos adoptivos, Crhistina y Crhistopher, cargada de joyas, con un esmalte en su sonrisa maternal y cariñosa en su cara (Hasta que comenzó la película), fue la atracción principal.

La historia proyectada en capítulos, es en el que interviene Natalie el de mas calidad, siendo nominadas al Oscar Jane Wyman como protagonista y Joan Blondell como secundaria. En los Globos de Oro, Wyman se hizo con el premio, en un año acaparado por Vivien Leigh y su tranvía llamado deseo. Es Joan Blondell la que mayores elogios se llevó, Natalie también tuvo el beneplácito de la critica; el New York Times elogiaba su actuación por su sinceridad notable, los comentarios fueron muy superiores al resto del reparto compuesto por lo mejor de Hollywood; Charles Laughton,  Richard Carlson,  Agnes Moorehead,  Jimmy Hawkins, Don Taylor... 

De acuerdo con fuentes modernas, la película hizo $450.000 en ganancias. El 24 de noviembre de 1952, Wyman repitió su papel en una versión en Lux Radio Teatro Story. En la emisión de radio, Gloria Blondell, la hermana de Joan Blondell, jugó "Annie", el papel interpretado por Joan en la película.

Por desgracia, esta película está desaparecida (Sus herederos no quieren dar su permiso para que se edite en DVD, ni siquiera que se emita por TV. Existe una copia obtenida de una emisión clandestina de una televisión norteamericana bastante deficiente). Esperemos que algún día se levante el veto y podamos verla en perfecto estado.

Después del estreno de "No Estoy Sola" en 1951, Natalie continuaba con sus típicas trenzas, tenía trece años y su madre quería que apareciese ocho, en la escuela las demás chicas de su edad iban con vaqueros, blusas ajustadas y se maquillaban, había burlas sobre su pelo y forma de vestir, además se había fijado en el chico mas popular del centro de enseñanza; Jimmy Williams, Williams bromeaba tirándole de las trenzas, hasta que Natalie le dijo: (Si no te gustan mis trenzas, por que no las cortas), Jimmy sacó una navaja y se las cortó, Jimmy era un rebelde, siempre metido en líos, pero dentro de una familia bien estructurada. Natalie se presentó en su casa sin sus apreciadas trenzas, María discutió con ella, después pensó que quizás será mejor así, que puede encontrar papeles de adolescente, por lo que ahora los eternos ocho años de Natalie, se iban a convertir en alguno mas de los trece que tenía, que si decía que tenía quince o dieciséis, habrán mas roles que interpretar.

El amor adolescente de Natalie, Jimmy no le impresionaba de que su novia fuese una estrella de cine, él quería tener una granja con ganado, esto a Natalie le encantaba, para ella que siempre quiso estar rodeada de animales le sedujo mas que el propio Jimmy.

Otra vez en Paramount, trabajaría de nuevo con Jane Wyman en un musical llamado "Just For You", Natalie interpretaría a la hija de Bing Crosby (Actor en exclusiva de la productora) y con la veterana Ethel Barrymore, el director sería el hipo-maniaco-depresivo  Elliot Nugent, que ya tuvo que abandonar el rodaje de "Father Was a Fullback", dos años antes por empeoramiento de su enfermedad. Esta comedia aunque tuvo cierto éxito de público, no lo fue a nivel artístico, con la escasez de detalles sobre la época de que hace gala, y la ausencia total de situaciones humorísticas, entre canción y canción no nos queda otra cosa que estudiar los contornos familiares y los colores de los artistas, intentándonos dar a Crosby como mucho mas interesante que la propia Wyman, de manera que no supusiera una amenaza real al don mas preciado de la Paramount, sirvió para comprobar que Mis Wyman, además de excelente actriz, era una buena bailarina. La veterana Ethel, fundadora de la saga de los Barrymore, estaba aquejada de cáncer (Moriría en 1959) durante la filmación, ella que siempre había sido una compañera excelente, en esta ocasión su carácter fue intratable, mostrándose déspota con los que la rodeaban, muchos no sabían de su enfermedad, su profesionalidad quedó a salvo a pesar de los dolores que tuvo que sufrir.

El estreno de "Just For You" en el Grauman's Chinese Theatre en Mayo de 1952, tuvo gran publicidad, el periodista de Hollywood Reporter no encontró nada que elogiar, excepto las piernas de Jane Wyman en su "Zing Little Zong" con Crosby, a pesar del gran éxito de este numero musical, la película no logró la audiencia esperada, aún así tuvo una buena taquilla. Jane Wyman imprimió sus huellas en el famoso teatro de Hollywood por este filme. 

La canción "Zing a Little Zonn" obtuvo una candidatura al Oscar. Natalie como una jovencita desubicada, esta radiante sin sus temidas trenzas. Ademas esta participación le supuso unos ingresos de $6.500, a la cuenta familiar.

En su próxima película, no había nada que hiciese presagiar que no sería un fracaso "The Rose Bowl Story", comenzando por la productora "Monogran Pictures" su director; un anodino William Beaudine (Del que su cuestionable merito, era; ser el director que mas películas había realizado), y sus interpretes; Marshall Thompson (Actor poco conocido, a pesar de llevar a sus espaldas casi treinta filmes), una actriz venida de un concurso de belleza "Mis Kansas" Vera Milles (Mas tarde afamada actriz, musa de Alfred Hichcock en "Falso Culpable" y "Psicosis", de la que el director ingles estuvo perdidamente enamorado, al no ser correspondido la aparto del reparto de "Los Pájaros"), y otro desconocido; Richard Robert. El único aliciente (Sobre todo para la melómana María) es que su nombre encabezaría junto a los otros tres los créditos, cosa que no ocurría en las últimas seis películas. Otra curiosidad es que tendría su primer beso cinematográfico, muy casto eso si.

The Star (La Estrella), era un proyecto para interpretar; Claudette Colbert, esta se lesionó y tuvo que abandonar (Dos años antes le ocurrió lo mismo para su papel de "Eva al Desnudo"), Bette Davis que estaba al tanto de lo que ocurría en Hollywood, al enterarse que este filme iba a ser una semi biografía de Joan Crawford, dejó el guion que había aceptado interpretar "Vuelve Pequeña Sheba", y Bette no cejó en su empeño de protagonizarla, la productora; Bert E. Friedlob Productions, se sintió alagada de que una de las mas grandes divas del celuloide, se interesara por un proyecto suyo.
 
En "La Estrella" (1952), Bette Davis interpreta a Margaret Elliot, una actriz ganadora del premio de la Academia que no ha trabajado en varios años, la vida de Margaret toma una espiral hacia abajo cuando se ve obligada a vender sus pertenencias en una subasta, es arrestada por conducir borracha, y es despedida de un trabajo en una tienda por departamentos por entrar en una pelea con los clientes. Un ex co-estrella de Margaret, que ha dejado el espectáculo "Sterling Hayden", le dice que está enamorado de ella y trata de ayudar a la estrella que se apaga, para encontrar la verdadera felicidad. La actriz no puede dejar de ser una estrella por el momento y acude a las audiciones para otra función. La Estrella no le fue bien en la taquilla, Bette Davis la describió como (Uno de los mejores guiones que se han escrito sobre una actriz). Davis disfrutó sobre todo porque el guion se inspiró sobre Joan Crawford. En 1983, Davis dijo a Playboy, (Oh, sí, era Crawford. Intenté no imitar a ella, por supuesto. Era todo un enfoque de su vida, me encantó el guion). La Estrella fue escrito por los amigos cercanos de Joan Crawford, Katherine y Dale Eunson, la amistad de veinte años, de la pareja con la actriz terminó en 1952 cuando comenzó el rodaje de la película. Eunson declaró que, contrariamente a la creencia popular, Crawford no fue contactada para hacer la película, (Francamente, fue demasiado cercano a ella, es una de las razones de que a Bette le gustó. Bette podría desempeñar a Joan Crawford hasta la empuñadura). De acuerdo con Shaun Considine, Bette era Joan, Joan Crawford era consciente de que la película era ella. Considine añade que la actriz encontró una manera de vengarse de los autores. Joan Crawford era madrina de Katherine, la hija de Dale Eunson. Durante el rodaje de La estrella, Katherine de 17 años de edad, decidió que quería casarse. Los Eunsons preguntó a Crawford de hablar con la chica para disuadirla. En lugar de ello hablaron del matrimonio, Crawford arregló la boda en su casa y más tarde llamó a los Eunsons para decirles que su hija se había casado. Según Dale Eunson, (Ella puso todo el asunto a sus espaldas. Llamó al juez, a la prensa. Joan no nos invitó a la boda de nuestra propia hija).
 
Con catorce años de edad, Natalie Wood interpretó a la hija de Bette Davis en "La Estrella". Las dos desarrollaron una amistad para toda la vida durante el rodaje, gracias en parte a un incidente. Natalie como la hija de la caída estrella, tuvo otra mala experiencia con el agua (Una constante en su filmografía, en diez de sus películas tuvo que sumergirse en este elemento), en Isla Catalina (Donde encontraría la muerte ahogada veintinueve años después) al director Stuart Heisler se le ocurrió incluír una escena que no existía en el guion; durante una travesía en barco, la hija de la estrella cae al mar, Natalie se negó aduciendo que esta no estaba en el contrato, Heisler le dijo que si se niega, eliminaría su personaje, por lo que no tuvo mas remedio que sumergirse en el agua, al verse en medio del océano mal llamado Pacifico, entró en pánico y comenzó a gritar, Bette que estaba en su roulotte salió de inmediato preguntando que eran esos gritos, al percatase de la situación le dijo al director que si quería a un nadador por que no contrató a Johnny Weissmuller. Natalie sabía del carácter de la gran estrella, pero era la primera vez que lo podía comprobar personalmente, a partir de entonces Bette sería el espejo en que mirarse, y cuando tuvo que enfrentarse a Warner Bros "Como la Davis una década antes" su recuerdo, fue su arma mas preciada. Lana afirma que su hermana (Siempre decía que era Bette Davis, quién primero le hizo darse cuenta de que hablar claro no era un mal, que hay que hacerlo cuando es necesario).
 
Natalie idolatraba a Bette, y Bette a su vez trataba a Natalie con amabilidad y respeto, insistiendo en que le dieran primeros planos y tratamiento igualitario. Los críticos tomaron nota. The Hollywood Citizen-News declaró: "En segundo lugar a la señorita Davis se debe colocar la actuación ingeniosamente atractiva de Natalie Wood como su hija. Miss Wood muestra una gracia y una ingenuidad que van directamente al corazón. "Natalie siempre había recibido avisos favorables en todas sus películas durante este periodo". Natalie llegó a decir: (Lo que me interesa es actuar. Quiero hacer buenos personajes, algo con sustancia, el tipo de papeles que Bette Davis y Vivien Leigh han hecho). Desafortunadamente, las piezas de calibre a lo Bette Davis son inexistentes para las niñas de catorce años. A pesar de que se había deslizado de niña a adolescente, el salto a los papeles adultos era otro obstáculo. Incluso sin las coletas, el estigma de la niña prodigio era difícil de sacudir. (Sabía que tenía que salir de esa imagen), dijo, pero liberarse requeriría medidas drásticas. De haber sido una década más tarde, Natalie podría haber sido una "Lolita", faltaba tres años para que Vladimir Nabokov la escribiese, y once años para poder ser llevada a la pantalla.
 
A Bette, María no le caía bien, se daba cuenta de las artimañas que ejercía sobre su hija, aún así quiso simpatizar con ella invitándola a una copa, María una detractora del alcohol, pidió una gaseosa, Bette una  empedernida bebedora al oírla salió del bar haciendo arcadas. 
 
La afición a la bebida de la Davis, era sobradamente conocida en Hollywood. Y siempre tenia que servir las copas ella. Te ponía un vaso de whisky (Un vaso alto) o de vodka puro con un cubito de hielo. Mart Crowley (Autor de "Los Chicos de la Banda" amigo de Bette y secretario personal de Natalie) recordaba muy bien una cena a la que acudió Bette en casa de Natalie y Robert Wagner en 1974, la Davis se instaló gradualmente en un estado de embriaguez agresivo, contó Mart: (Cuando estaba Bette Davis, tenían que tener cuidado con y a quién invitabas a cenar. A mí sí me invitaban: ella me conocía, habíamos trabajado juntos, ¡le gustaba bailar conmigo! Pero Natalie sabía que Bette daba mucho trabajo, y ella no tenía mucha paciencia para esas cosas. Una noche estábamos sólo Bette, Robert, Natalie y yo. Bette estaba bastante curda y no hacía más que coquetear con Robert. Natalie iba poniendo los ojos en blanco y estaba a punto de decir "Me tengo que ir a la cama" para salir de allí. Bette que estaba lanzada y de mal humor, dijo algo de que últimamente sólo le ofrecían papeles de actriz. Dijo (Una vez hice de estrella de cine, de estrella acabada, en una película que se llamaba La Estrella). Y entonces le dijo a Natalie, con un tono de lo más condescendiente e irónico: (Claro que tú eres demasiado joven para acordarte). Y Natalie le dijo muy chula: (Bette, en esa película yo era tu hija). Bette se quedó de piedra, no tenía ese savoire faire noelcowardiano que hacía falta para improvisar un : (Pues claro, querida). No supo qué decir. De hecho creo que ni siquiera sabía si aquello era verdad).

Bette Davis fue nominada a la mejor actriz, perdió frente a Shirley Booth por su papel en Come Back, Little Sheba. A Davis le habían sido ofrecido el papel antes que a Shirley Booth, pero lo rechazó para poder interpretar "La Estrella". Davis dijo más tarde que rechazar ese papel era (Uno de los realmente grandes errores de mi carrera).
 
Su idilio con Jimmy continuaba sin que su familia supiese nada, como compañero de clase, sus padres encontraban normal que acompañara a su hija como otros amigos, María siempre vigilante, bajó la guardia, el nuevo status de su hija como adolescente en sus ultimas películas, le hizo abandonar su férreo control, cuando encontró un anillo de compromiso en la habitación de Natalie, montó en cólera obligándola a devolvérselo, Jimmy se sintió muy mal e intentó suicidarse con una escopeta, afortunadamente solo sufrió heridas leves. Natalie se enfrentó a su madre diciéndole que no volvería a trabajar en el cine, negándose a leer nuevos guiones.

Mientras tanto, aunque Natalie también sabía que la ambición había deformado la vida de su madre, aún no sabía cómo lidiar con la situación, su relación era trágica, era muy consciente de lo mucho que le debía a una madre que podría ser maravillosamente cariñosa a formidablemente enojada; y se debatía entre la necesidad de amarla y la necesidad de reprimir las razones para no amarla. La situación con su padre era menos compleja, a pesar de sus veces de violencia física aterradora, ella había sido testigo de su lado más tierno; como su amor por la lectura, o la emoción de su voz cuando habló del dolor que sintió por la Revolución Rusa al enseñarle un retrato del Zar Nicholas II, la violencia emocional de María era más peligrosa, para si misma y para Natalie, sus obsesiones la consume, María nunca pudo dejar de pensar en su romance con el capitán y la vida de intriga en la forma de conducir su vida, también podía poner un gran encanto de respetabilidad y distinción como la ex-bailarina "Franco-Rusa", e incluso convencer a Maureen O´Hara, para que esta comentara (Ella no era una mala madre, en absoluto). Hasta que su memoria empezó a fallar, le contaba a quién quisiera oírla que gracias a ella Natalie fue una gran estrella, con más de un grano de verdad en ello; nunca admitió que ella también era la principal responsable de sus más profundos temores que la acompañaría hasta el mismo día de su muerte.
 
María  no estaba dispuesta a que su hija abandonara el cine, además era el único sustento de la familia, por lo que tuvo una conversación con su hija, le permitiría tener algún devaneo amoroso a cambio de seguir trabajando, Natalie iba a cumplir quince años y pensó que hasta los dieciocho, faltaba mucho tiempo para emanciparse, demasiado para estar en guerra con una contrincante tan poderosa.
 
Natalie esta en una edad en que muchas otras actrices infantiles habían fracasado (Shirley Temple o Diana Durbin), hacer la transición de niña estrella a actriz adulta, pocas lo habían conseguido, Natalie tenía una baza a su favor, ella no había encabezado los repartos como Temple o Durbin, aunque era reconocida, el haber participado como soporte en la mayoría de sus películas la beneficiaba. Su modelo a seguir fue Elizabeth Taylor, aunque esta, estaba arropada por la todo poderosa MGM. 
 
A falta de ofertas cinematográficas, sus próximos pasos se dirigieron a la televisión. A Revue Production, quería producir un capitulo llamado "The Pride of Family", con Paul Hartman, Fay Wray (La protagonista de la versión de 1933, "King Kong") y el jovencito Robert Hyatt, un año menor que Natalie. Para este capitulo cobraría $300 a la semana (Lejos de las grandes cifras que ganaba bajo contrato de la Fox). El éxito de este capitulo, contribuyó a que se convirtiera en una serie semanal de media hora, aquí es donde aparece de nuevo el talante negociador de María, solicitó $400 por capitulo, además al anunciarse el reparto, se debía mencionar el nombre de; Natalie Wood como protagonista, añadiendo "con Robert Hyatt".
 
A pesar de haber relegado su madre a Robert Hyatt a secundario en la serie, este trabó una sincera amistad, y una complicidad sexual, en términos de hablar sin tapujos de sus partes nobles, un día Natalie quiso averiguar mas sobre el pene de Hyatt, este le dijo que se lo enseñaría si ella le enseñaba los pechos, se ocultaron en un almacén del estudio, él le mostró el pene y ella sus pechos, María les sorprendió, Hyatt diría mas tarde; (Esta mujer debía tener ojos en la nuca, lo veía todo, lo oía todo), María formó un escandalo en el estudio, las risitas de los presentes fueron una humillación para los dos adolescentes, estos no estaban dispuestos a dejar de hablar del tema, por lo que decidieron hablar en clave, desde ahora el pene de Robert se llamaría "Clyde".
 
Ella y su madre merodearon por los estudios en busca de películas, durante el verano de 1954, buscando papeles en el cine para cuando termine su contrato con "The Pride of the Family", durante una audición para un papel en una película de Greer Garson "La Pelirroja Indómita", el director Victor Saville, vio el cambio en su físico y le prometió incluirla en su siguiente filme llamado "El Cáliz de Plata" (The Silver Chalice).
 

Natalie cumplió los dieciséis años el 20 de julio de 1954, trabajando en esta superproducción de Warner Bros, (Esta productora sería la que mayormente trabajaría de adulta) un pequeño papel interpretando el de Virginia Mayo cuando niña, para parecerse a la rubia de San Luis, tiñeron su pelo de rubio platino y le pusieron lentillas a sus ojos marrones, las lentillas le hicieron una mala pasada, se le infectaron, por lo tanto tuvo que prescindir de ellas, es sorprendente que el mismo personaje tuviese los ojos marrones de jovencita y verdes de adulta.

En esta producción debutó Paul Newman, teniendo un reparto coral de lo mas colorido, además de los mencionados; Pier Angeli, Jack Palace, Lorne Greene... Newman no estaba satisfecho con este cometido, se le trajo de los escenarios de Nueva York, para convertirlo en actor no en estrella, él era el que tenía que interpretar al hermano de James Dean en "Al Este Del Edén", la elección de Richard Davalos, trastocó el proyecto. Paul siempre renegó de esta película, incluso en una revisión televisiva, pagó un espacio para pedir perdón por la que consideraba "La peor película de la historia", algo que no es cierto, la película no es mejor ni peor que los "Péplum" de la época, incluso sin el concurso de Newman, hubiese podido ser más acertada, el desaminado gran actor, en ningún momento se implicó, y esto se nota durante el extenso metraje del film, por ejemplo Jack Palace que no interviene en ninguna escena con Newman, hace una creación memorable de su personaje de Simón el Mago.
 
Un día mientras estaba madre e hija en la cafetería de la Warner, Frank Sinatra se acercó a Natalie, después de una corta conversación, Sinatra le ofreció una tarjeta invitándola a una fiesta en su casa, María se adelantó a su hija diciéndole que sí iría, susurrando a su hija que la dejaría ir sola, instándola a acercarse a Sinatra (Porque sería bueno para su carrera), María no tenía reparos, sabía que el actor cantante, estaba inmerso en un divorcio de su esposa, la temperamental Ava Gardner, sin contar con la diferencia de edad, él treinta y ocho, mientras su hija acaba de cumplir dieciséis, "Su madre era una proxeneta" llegó a decir Scott Marlowe, un novio posterior de Natalie, su hermana Lana afirmó (No me extraña nada, para mi madre si eras una estrella famosa, eras valiosa).
 
A la cita acudió Natalie (Lo que en ella pasó, nunca salió a la luz, las fiesta de Sinatra eran las mas herméticas de la meca del cine), Natalie contó a su compañero de T.V. Robert Hyatt, parte de lo ocurrido, dijo que había bebido vino, y además tenía que confesarle que había contado lo del nombre en clave de su pene "Clyde", y que a Sinatra le hizo mucha gracia (Desde entonces en los shows de Sinatra se empleaba esta palabra, llegando a incluirla en una canción, John F. Kennedy como presidente, también la utilizó en clave a sus muchas correrías extramatrimoniales).
 
Robert Hyatt, tuvo la sospecha de que entre Natalie y Sinatra, hubo algo mas, ya que esta, desde esa fiesta no volvió a estar interesada en su "Clyde", ni en nada referente al sexo durante sus muchas horas de descanso. "La Sra Gurdin fue la que empujó a Natalie hacia Sinatra", llegó a decir Robert Hyatt "Literalmente la lanzó a los leones". Scott Marlowe, describió en privado los encuentros de esta con el cantante de los ojos azules: "Fue fácilmente seducida", sugiriendo que la experiencia mundana de Sinatra "Probablemente le enseñó mucho, más los deseos de su madre de hacer cualquier cosa para avanzar en su carrera". Una amiga de secundaria de Natalie "Mary Ann", contó como la madre de su amiga, les susurró a las dos adolescentes, de que si en algún momento se quedaban embarazadas, ella podía provocarles abortar, "La madre de Natalie, me dijo que tenía miedo de que Natalie quisiera tener un hijo, fingía temor porque era demasiado diminuta y temía que muriese, en realidad yo creo que su temor era que abandonase su carrera".

El efecto de ser arrojada al mundo adulto, con su madre ofreciéndole abortos, se manifestó en un dramático cambio de hábitos en su comportamiento, fumaba en exceso, y adquirió la bebida como forma de sentirse glamurosa, "Quiere que todo el mundo sepa que está lista para interpretar piezas sexys", dijo Mary Ann.

Paul Newman, su compañero en "El Cáliz de Plata", la recordaría años después "Tenía un magnifico aura de misterio, a sus quince años estaba decidida a aparecer tan sofisticada como una chica de diecisiete), la Warner la publicitaba modelada en un traje de baño, cultivando una imagen sexy, qué no quedaba nada de la infancia, que se había desvanecido en un verano.

Desde que había perdido a su verdadero amor, Jimmy, Natalie fantaseaba con su ídolo de la pantalla, con la determinación de casarse con él, Robert Wagner, ella planeó un plan para que Famous Artis, contratara al agente de Wagner, Henry Willson, de esta manera tendría contacto con su amor platónico, después María se opuso enérgicamente, el agente de Wagner era un poderoso veterano de Hollywood, con gustos cultivados y un homosexual reconocido, tenía una reputación de descubrir talentos todos parecidos, a los que le cambiaba el nombre, con algo absurdamente robusto como "Rock" Hudson, "Tab" Hunter, "Guy" Madison... la mayoría eran homosexuales o bisexuales o bien se dejaban seducir por el avispado agente, María era sospechosa con los "Gays", y se le oyó decir (Si eres un hombre, eres un hombre, si eres una mujer, eres una mujer), por lo que prohibió esta operación, Willson tampoco tuvo interés en representar a Natalie.
 
Su trabajo en "El Cáliz de Plata", de rubia platino, perjudicó su participación en la serie "The Pride of the Family", ya que tuvo que participar en los últimos capítulos con ese color de pelo, los productores estaban molestos en que no se pidiera permiso para tal cambio, después de seis capítulos la serie finalizó. En ese año de 1954, Natalie siguió trabajando en T.V. en varias telemovies, muy populares en aquellas fechas.
 
 De estas telemovies, sobresaldría "I´m a Fool", principalmente porque trabajaría con el nuevo divo de Hollywood; James Dean, Dean que estaba rodando simultáneamente esta con "Al Este del Edén", era ya un ídolo debido a la gran publicidad recibida desde Warner Bros que apostó por él, siendo hasta hacía poco un desconocido. El primer día de rodaje, Natalie estaba nerviosa, había oído que Dean era un personaje difícil, además iba a tener su primer beso serio ante las cámaras, cuando apareció el actor atravesando una ventana, sorprendió a todos. Dean iba desaliñado, pero limpio, era un desaliño buscado. En los ensayos, Dean estaba distante, como si ella no existiera, durante el descanso se dirigió a Natalie y le dijo; (Te he reconocido, tu eres la niña actriz), con estas palabras comenzó una amistad entrañable hasta la muerte del rebelde actor.
 
Por fin llegó un proyecto cinematográfico "Su Único Deseo" (One Desire), era en los estudios "Universal Pictures", esta productora tenía a Rock Hudson en exclusiva, el cual junto al director Douglas Sirk, habían contribuido a enriquecerla con títulos como; "Obsesión" "Orgullo de Raza" "Sólo el Cielo lo Sabe"... a este cineasta se le encargo llevar a la pantalla la excelente novela "Tacey Cromwell", este declinó el encargo porque quería realizar "Siempre Hay un Mañana", junto a Barbara Stanwyck, por lo que se buscó a un director que pudiese imprimir el sello Sirk en la historia, Jerry Hopper fue el elegido, este realizador intentando imitar al director alemán, no supo sacar provecho a tan excelente guion, aún así esta fue su mejor película. Junto a Hudson, Anne Baxter "con el pensamiento puesto en su próxima película "Los Diez Mandamientos", Julie Adams. Desgraciadamente Natalie tuvo que volver a sus infames trenzas interpretando a una niña de unos diez años, afortunadamente a mitad del metraje se convierte en una muchacha de su edad, luciendo bellísima. A destacar que The New York Times, elogió el trabajo de Natalie Wood, tanto, como desdeñó la del trio protagonista.
  
Finalizado el rodaje de "Su Único Deseo", se enteró que Warner Bros, quería llevar a la pantalla un drama de violencia juvenil "Rebel Without a Cause" (Rebelde sin Causa), con Marlon Brando de protagonista, Jack Warner, al visionar en la sala de montaje "Al Este del Edén", viendo el potencial del recién descubierto James Dean, le dijo al director Nicholas Ray, elegir a este actor para interpretarla, Natalie hizo campaña para obtener el papel de la inadaptada Judy, pero los directivos de Warner la desecharon, la recordaban con trenzas e hija de algún famoso. Con este estado de ánimos, volvió a la televisión.
 
Por esos días hizo aparición George Cetalopv, el amante de María la llamó desde Camp Rose, al norte de San Francisco, el capitán había ahorrado lo suficiente como para comprar una casa y abandonar sus viajes marinos, pidiéndole a María de irse a vivir con él. María llamó a Olga rogandole que cuidase de Lana, que quería ir a sopesar la situación con Cetalopv, Olga que estaba al corriente de esta relación, marchó a Los Ángeles a hacerse cargo de su hermana pequeña. María fue al encuentro de su amado, en mente tenía abandonar a Nicholas, a los pocos días recibió una llamada de su hermano Dimitri diciendo que Nicholas había sufrido un ataque al corazón, por suerte en ese momento Natalie estaba en casa y llamó una ambulancia rápidamente (Mi madre regresó ese mismo día, tuvo una convulsión cuando se enteró de la noticia), María se quedó al lado de su marido toda la noche. María le dijo a Olga que había planeado dejarlo hasta que tuvo el ataque, pero que no lo abandonaría, añadiendo un dicho ruso; (Uno se acostumbra a un perro), Olga sospechaba que su madre había sopesado el amor al capitán al de "Estrella Madre", e inclinó la balanza a favor de Natalie y Hollywood, también María pensaba en el escandalo que esta huida podría significar para su hija, sobre todo el tabloide "Confidencial" (El más temido por sus reportajes amarillos), que podría sacar a la luz sus dudas de que Cetalopv fuese el padre biológico de Natalie y o Lana. 
 
Natalie seguía pensando que el papel de Judy, estaba hecho a su medida, por Warner Bros iban pasando; Debbie Reynolds, Margaret O´Brien, Jayne Mansfield... Un día se acercó a Ray, pidiéndole que le hiciese una prueba, el director (Famoso por su  promiscuidad, con hombres y mujeres), le dijo que se presentara en su bungalow para hablar, a María le parecía un director poco importante, además había un famoso actor que le propuso hacerle una prueba para un papel un una gran producción en ciernes. Natalie se dirigió al bungalow de Ray, el muy astuto la recibió con champan, regalándole un tigre de peluche y un libro "El Principito" una novela del escritor y aviador francés Antoine de Saint-Exupéry (Curiosamente el mismo libro, se lo regaló a James Dean), el cineasta supo seducirla con sus mañas veteranas, Nicholas tenía 43 años y Natalie dieciséis.
 
Al regresar a casa su madre le dijo que el famoso actor llamó insistentemente de que acudiera a su habitación de hotel, empujada por su madre encaminó sus pasos al encuentro del actor, ya en la habitación Natalie tendría la mas amarga experiencia de su vida; sería brutalmente violada, vejada y golpeada, además tuvo que oír como le decía, que si contaba algo, él se encargaría de que no trabajara nunca mas en el cine. Al llegar a casa, pidió a su madre que la llevara al hospital, María le dijo que si acudía a un hospital, tendrían que denunciar (Lo mismo que con el suceso en el set de "The Green Promise"), que sus heridas se las curaría ella. El famoso actor, vive todavía, por respeto a que Natalie no lo quiso contar, su familia y amigos, guardan silencio (Supongo que cuando muera, saldrá a la luz este episodio y otros igual de escabrosos, de esta famosísima estrella). 
 
Nicholas Ray seguía completando el castin de Rebelde, Natalie con la que está manteniendo una relación, no aparece en el. Natalie hizo amistad con varios componentes del reparto de Rebelde, uno de ellos Dennis Hopper, este con unos recién cumplidos diecinueve, le atrajo Natalie, esta fue receptiva, mantuvo una relación con un joven, alternada con un hombre de 43 años.
 
En una noche inusualmente cálida de febrero, Dennis Hopper llevó a Natalie a cenar con una de sus compañeras de clase de Van Nuys, cuyo nombre ahora no es seguro, Hopper años más tarde contó: (Esa noche yo estaba conduciendo a las chicas de vuelta a su casa en el valle, cuando un auto que viene de frente, chocó con mi convertible en Laurel Cayon Boulevard, los tres fuimos expulsados del coche, aunque yo escapé con contusiones de poca importancia, la compañera de clase tampoco fue grave, pero Natalie tuvo conmoción cerebral leve, me asuste porque estaba inconsciente, tal vez por un minuto, cuando se recobró y con su ingenio me pidió llamar a Nicholas Ray, no a sus padres, pero la recepcionista del hospital llamó a la policía, que llegaron a los pocos minutos), detuvieron a Hopper y la compañera de clase de Natalie, después de interrogarles, la policía insistió en llamar a los padres de Natalie, tenía lesiones graves y estaba ligeramente aturdida. En 1974 el documental de Myron Meisel "I´m a Stranger Here Misself" dedicado a Ray, Natalie en persona contó: (Seguía diciendo, Nick Ray, Nick Ray el numero es... Seguí repitiendo el número de Chateau Marmont, de manera que eso hicieron), tras la llamada, Ray mandó a su medico personal, después él se presentó en el hospital, Natalie le dijo; (Me han llamado ¿Maldita delincuente juvenil?  Ahora me darás el papel), el director se dirigió al medico diciéndole (Cuide a mi estrella, va a ser mi protagonista).
  
Una noche, probablemente después de Rebelde, Natalie, Dennis Hopper y Nick Adams decidieron hacer una "Orgía", porque habían leído que John Garfield las tenía en Hollywood, para Natalie su idea de glamour de una orgía, fue bañarse en champán, como Hopper recuerda; (Creo que ella había oído que Jean Harlow o alguien había tenido un baño en champán), Adams y Hopper con entusiasmo corrió a comprar varias cajas, vierten el contenido de las botellas en una bañera del apartamento de Adams en La Cañada, Natalie puso el pie delicadamente en la bañera y sonrió, imaginándose a sí misma como Harlow, cuando se sumergió en el baño de champán, dejó escapar un grito y saltó, su vagina se había quemado al contacto con el alcohol (Eso detuvo todo),  Hopper comentaría, la fiesta terminó en la sala de urgencias de un hospital. Después Natalie se reiría de la "Orgía" (Natalie era aventurera sobre el sexo y la vida, exploraba todo, pensó que sonaba a glamuroso bañarse en champagne, como resultado; su vagina se quemó por el alcohol). Hopper consideró que Natalie estaba viviendo (El síndrome de la diosa, y el escandaloso comportamiento de las estrellas femeninas durante los años cuarenta), ella había sido entrenada para esta idolatría desde que tenía dos años, pegar fotos de Hedy Lamarr, Verónica Lake y el glamour de los años cuarenta, en su particular álbum de estrellas.
 
El rodaje de Rebelde comenzó el treinta de marzo de 1955, con un presupuesto limitado, y fotografía en blanco y negro, al estrenarse "Al Este del Edén" y su gran éxito, se decidió doblar lo asignado a la película, cambiando el formato a Cinemascope y en Color. Los componentes del reparto, estaban totalmente integrados, Ray en estado de gracia, estaba maravillado con los resultados obtenidos, entre sus actores había una compenetración envidiable, la química entre Dean, Wood y Mineo, era intachable.
 
El argumento; Tres jóvenes solitarios con sus diversas problemáticas derivadas de un tronco común se dan cita una misma noche en una comisaría de policía. Sus vidas posteriormente se unirán en una búsqueda inconsciente de desahogo existencial. La falta de cariño y la apatía de sus progenitores harán de un viejo caserón abandonado un palacio nocturno de identificación y apego mutuo. El cromatismo que inunda sus encarnadas imágenes, el tratamiento del scope y la partitura de Leonard Rosenmann son elementos de un conjunto con el que Nicholas Ray, preocupado siempre por el devenir y las circunstancias de la juventud, construye un afligido drama generacional, lírico y dotado de una tensión y fuerza dramática extraordinaria.
 
Una vez finalizado el rodaje, el romance con Ray se desvanece, aunque no el que mantiene con Dennis Hopper, el cual al morir Dean la acompañará a todos los eventos promocionales de Rebelde.
 
James Dean, En junio comenzaba el rodaje de Gigante y los ejecutivos de la Warner Bros le prohibieron que compitiera con su automóvil en carreras. Quedaba muy poco para que finalizara el rodaje cuando Dean sucumbió ante el nuevo modelo de Porsche, el 550 Spyder, al que había bautizado "Little Bastard". Sólo lo sabía su amiga Elizabeth Taylor. En realidad era un coche de sustitución, ya que el actor estaba esperando un Lotus Mk X. También compró un Ford Country Squire Woodie para trasladar el Porsche a las próximas carreras.
 
En un intervalo del rodaje se sumergió de nuevo en el mundo de las carreras. En la tarde del viernes 30 de septiembre de 1955 James Dean se dirigía al norte de California por la carretera de Salinas para acudir a una carrera con su Porsche 550 Spyder. Viajaba en compañía de su mecánico y amigo Rolf Wuetherich. Había dudado entre remolcar el Porsche o conducirlo él mismo. Pararon a almorzar en una cafetería de Castaic Junction, en el Valle de Santa Clarita. James Dean comió un pastel de manzana y un vaso de leche. Wuetherich, una hamburguesa con queso y cebolla.
 
Sus últimas horas
A las 15:30 horas, Dean fue multado por una patrulla estatal por exceder el límite de velocidad. Circulaba a 105 kilómetros por hora en una zona limitada a 90. Aún tuvo tiempo de hacer otra parada en Blackwells Corner, en Lost Hills, para comprar una Coca-Cola y una manzana. Unas horas después, en Cholame, a 25 millas de Paso Robles, abandonaba la Ruta Estatal 466 en el cruce con la Highway 41. En ese momento el actor se vio obligado a dar un brusco volantazo para evitar el choque con un Ford Custom Tudor. No lo consiguió. En el impacto, casi frontal, se fracturó los brazos y el cuello. Murió en una ambulancia pocos minutos después.
 
Todos los escenarios del recorrido se han convertido hoy en puntos de atracción de turistas y curiosos. Como el restaurante de carretera de Castaic Junction, ahora un establecimiento de la cadena Marie Callender?s Restaurant, famosa por su especialidad: el pastel de manzana con crema de queso y caramelo. En la estación de servicio de Blackwells Corner, donde Dean repostó por última vez, un cartel gigante con el busto silueteado del actor nos recuerda su última parada; los turistas hacen cola para fotografiarse a su lado. Un monumento de acero rodea el Tree of the Heaven en recuerdo al actor, una milla al oeste del lugar del accidente. Incluso hay una placa en la intersección donde se produjo el impacto.
 
Cuentan que cuando James Dean enseñó el "Little Bastard" a Alec Guinness en el restaurante Villa Capri de Hollywood, el actor británico tuvo un presentimiento: (Si te metes en ese coche, te encontrarán muerto la próxima semana). Fue el 23 de septiembre de 1955, siete días antes de la muerte de James Dean. Sólo tenía 24 años y estaba en la cumbre de su carrera con tres películas, dos nominaciones a los Oscar, dos nominaciones a los BAFTA y un Globo de Oro.
  
Ese día Natalie estaba en Nueva York en compañía de Dennis Hopper y Nick Adams, sus dos compañeros de Rebelde, el motivo de estar en la gran ciudad, era su participación en un musical en directo por la televisión; "Heidi", el primero en enterarse de la muerte de Dean fue Nick Adams, este habló con Hooper y decidieron ocultárselo, no querían que le influyera en su trabajo televisivo, pero el chofer que les llevaba a los estudios, hizo un comentario de la noticia, Natalie se puso pálida, no se lo podía creer, en el plató la protagonista Jeannie Carson, no paraba de llorar, durante la filmación la Carson se olvidaba de sus líneas, Natalie siempre profesional le apuntaba sus frases, las dos estaban hundidas, Natalie era consciente de su deber como actriz.
 
La película se estrenó el 27 de octubre de 1955, casi un mes después del fatal accidente que había tenido James Dean (30 de septiembre de ese año) (Se da la circunstancia que Dean no acudió a ningún estreno de sus películas con "Al Este del Edén" no quiso acudir y las otras dos fueron póstumas).
 
El éxito fue apoteósico, abrazada por la critica y por el publico, esta película sería la mas icónica del controvertido actor, con el paso de los años encumbrada en su máxima expresividad.
 
La Academia, no se olvidó de Rebelde, optando; Mejor actor de reparto Sal Mineo, Mejor actriz de reparto Natalie Wood, Mejor guion adaptado Nicholas Ray "James Dean, no lo fue porque ese año lo era con "Al Este Del Edén", Natalie ganó un Globo de Oro, como Mejor Promesa.
 
El éxito de la cinta unido al fallecimiento de Dean, catapultó a Natalie al primer plano de la actualidad, todas las revistas la sacaban en portada, con un nuevo amigo, en traje de baño o en cualquier evento, su popularidad era tan grande que el avispado presidente de Warner Bros Jack, quiso hacerle un típico contrato por siete años, de nuevo María negociando, sorprendentemente, la astuta María se dejó sorprender por el mas astuto Jack Warner, firmando un contrato que ligaba a su hija por siete años a "$350" por semana, una cantidad irrisoria ya que las demás productoras hubiesen pagado mucho mas por tener su concurso. El motivo por el que hipotecaba a su hija por esta infame cantidad, María se la llevó a la tumba, quizás pensaba que si no era pretenciosa con el dinero, le ofrecerían mejores proyectos, sería lo contrario, Natalie sería incluida en mediocres producciones, o de moneda de cambio con otras productoras.
  
Antes de la firma del contrato, Natalie estaba ligada a un rodaje en una película de gran categoría; "Centauros del Desierto" (The Searchers), una epopeya que firmaría el maestro; John Ford, con John Wayne de protagonista. El argumento; un hombre parte en busca de los indios que se llevaron a su sobrina. Este es el (aparentemente) simple argumento de un viaje al centro del odio y la intolerancia a cargo del mejor John Wayne. En la mirada cansada de Ethan el racismo late poco a poco, casi sin notarse; ojos caídos de un perdedor que apenas puede esconder un desprecio tan brutal como poco explícito. El maestro Ford volvió a demostrar por qué es el mejor director de la historia del cine en un genial relato lleno de fuerza, amargura, poesía y perfección. Una obra de arte.
 
Esto fue el resultado, el rodaje fue un infierno, rodada casi en exclusiva en exteriores (Con el Monument Valley de fondo), para Natalie fue durísimo, durmiendo en barracones sin luz, sin poderse bañar y con un sol abrasador, la única forma de pasar el tiempo era el apoyo de Patrick Wayne hijo de John, de su misma edad, a Wayne esta complicidad con su hijo le molestaba, no quería que ocurriese algo irreparable, por lo que habló con el muchacho advirtiéndole de que Natalie a pesar de tener dieciséis años, era ya una experta (A sus oídos llegó la noticia de la relación de esta con Nick Ray). Patrick un chico obediente y sin ninguna experiencia, estuvo de acuerdo con su padre.
 
Natalie que interpreta a la sobrina de Wayne secuestrada por los indios, para dar mas veracidad a su papel, quiso tomar el sol para broncear su blanca piel, el resultado fue desastroso, su piel se quemó, John Ford, famoso por su mal carácter, le dijo a Patrick que llamase a Natalie para rodar una escena, al entrar en el barracón la encontró envuelta en vendas, con ampollas por todo el cuerpo, Natalie histérica le dijo a Patrick que no podía rodar en ese estado, al poco este volvió y le dijo a Natalie que no podía repetir lo que Ford le dijo, ella insistió que se lo dijese (Dice que te vayas a la mierda), Natalie se puso en pie gritando (Quiero irme, quiero irme a casa), en esto apareció el viejo director, al verla en el estado que estaba, le dijo (Estate tranquila, podemos rodar la escena sin ti, tu cúrate), algo inusual en el director.
  
En el relato, el papel que interpreta Natalie, comienza de niña, aquí María intervino, ofreciendo a su otra hija Lana para el papel, Ford estuvo de acuerdo, por lo que las dos hermanas, por primera y única vez estuvieron en los créditos (Aunque Lana ya había intervenido en "Driftwood" y "Su Único Deseo" como comparsa).
 
El primer compromiso con su nuevo contrato "Colinas Ardientes" (The Burning Hills), Sinopsis; Cuando el hermano de Trace Jordan es asesinado por miembros de la familia Sutton, se compromete a informar de esta injusticia al ejército más cercano para pedirle ayuda. Sin embargo, Sutton se adelanta a los hechos y amenaza al chico, que consigue huir. En la escapada conoce a una chica mexicana que le ayudará a vengarse de los Sutton. Sin embargo, los hombres del ganadero le persiguen para matarle. Este western serie B. pero bastante aceptable, estaba basado en una novela de Louis L´Amour, y como partenaire Tab Hunter, un guapo actor, muy conocido y deseado en los años cincuenta. Las ilustraciones de la época los sacaban en portada e informaban de cualquier movimiento de la pareja, fue cuando el departamento de publicidad ideo un plan para promocionar el film; inventar un noviazgo.
   
Warner dándose cuenta de la aceptación de sus jóvenes actores (Los dos son guapos, el rubio, ella morena, la estética era perfecta), mandó buscar otro proyecto para los dos, y lo encontró en una popular novela de Marion Hargrove's "The Girl He Left Behind", una historia castrense con Tab Hunter llevando la mayor parte del metraje. El argumento giraba en una joven pareja, ella se conformaba en ver las estrellas, él quería algo mas. El rubio protagonista se alista en el ejercito, haciendo todo lo posible en que lo expulsen, cuando en unos ejercicios salva a sus compañeros, se convierte en un héroe. Lo mas recordable de esta película es que en ella intervienen varios secundarios de primera fila; James Gardner, Alan King, David Jansen...
  
El fingido romance seguía siendo publicitado (Al menos se alargaría hasta que las dos películas se hayan estrenado). El rumor sobre la homosexualidad de Tab llegó a la revista "Confidential", una de las mas temidas de aquellos días; e indagó sobre el escandalo de este, al estar mezclado en una fiesta con adolescentes. El resto de publicaciones omitió la noticia, en el mas puro estilo a lo Hollywood, ya que por entonces, se ocultaba este tipo de relaciones; como en el caso de Rock Hudson, Tyrone Power, Rory Calhoun. Hace pocos años Tab escribió un libro "Tab Hunter Confidential", contando este capitulo, en esos momentos estaba en una larga relación con Anthony Perkins (Perkins, siempre muy cauto en sus relaciones, no aceptaba su homosexualidad, casándose en 1973 con Berry Berenson, con la que tuvo dos hijos), que incluso su madre creía que estaba saliendo con Natalie, una vez le dijo a su madre (Hoy no salgo con Natalie, me voy con Anthony) su mamá contestó (Me parece muy bien, pero ser discretos), en ese momento Tab se dio cuenta que su madre lo sabía todo. Tab Hunter continuó trabajando en el cine hasta 1992, además tuvo una aceptable carrera como cantante.
 
Natalie pidió a Warner trabajar en "A Cry in the Night", el papel de una chica secuestrada le pareció mas interesantes que las dos últimas interpretadas. El famoso actor Alan Ladd, el año anterior se inició en la producción, este titulo sería el cuarto; cuando vio que la revelación de "Rebelde sin Causa" estaba interesada en su proyecto, le produjo satisfacción, implicándose en él como narrador.
 
El tema, era mas interesante sobre el papel que plasmado en la pantalla; Un psicópata, además de matar animales, se dedica a atacar a jóvenes parejas en una zona alejada de la ciudad. Un día secuestra a una chica y la esconde en una fábrica abandonada. El padre de la muchacha, que es inspector de policía, emprende una frenética búsqueda siguiendo métodos no muy ortodoxos. Entre un discreto reparto, un actor reconocido, pero siempre en papeles secundarios "Fue en la década de los sesenta donde saltó a la fama como Perry Mason y con Ironside" Raymond Burr.
 
Natalie y Raymond, empezaron a salir, las publicaciones se hicieron eco de ello y se comenzó a hablar de idilio, cuando llegó a oídos de Jack Wagner los comentarios, los frenó en seco, de todos era conocida la homosexualidad del actor, Warner no quería que su joven estrella estuviera en entredicho en sus relaciones con hombres con diferente tendencia sexual. La última salida de los protagonistas de "A Cry in the Nigth" fue en el estreno de la película. En 1970, cuando Natalie tuvo a su hija Natasha, Raymond dijo a la prensa, que había llorado con la noticia, que pensaba que esta niña podría ser suya, que realmente él estaba enamorado.
 
El corazón de Natalie se había ocupado por un joven de dieciocho años, un estudiante del "Astor Studio", Scott Marlowe (Otro gay en su vida, por lo que parte de sus novios, era pura publicidad). Su relación con Dennis Hopper había echo aguas, los dos estaban inmersos en sus carreras, y cuando terminó la promoción de Rebelde, se desvaneció. La llegada de Scott, le trajo aire fresco procedente de New York, este moreno de pelo rizado, detestaba Hollywood (Como tantos actores del método, procedentes de la escena de la gran manzana, Natalie posteriormente llegó a decir "Si no les gusta Hollywood, por que vienen"), y mencionaba a Natalie sus clases de interpretación con Lee Strasberg, ella le contaba sus anhelos de hacer buenas películas, que quería ser como Vivien Leigh, su actriz preferida desde que la vio en "Un Tranvía Llamado Deseo", que estaba insatisfecha de los papeles que le asignaban, y de su deseo de poder interpretar "Marjorie Morningstar".
 
Con cuatro películas en 1956, Natalie también tuvo que cumplir con sus compromisos anteriormente filmados, para la televisión.
 
A finales de ese año, Natalie ya había terminado su relación con Scott Marlowe, el volvió a New York, seguirían teniendo amistad. Nick Adams, su compañero en Rebelde, sería su inseparable desde entonces, con él se prodigó en sus salidas, Adams la seguía a todas partes, Adams era para Natalie como el hermano que nunca tuvo. Un día Nick le dijo que tenía un amigo muy interesado en conocerla, que no se atrevía a acercarse por si era rechazado, Natalie sintió interés preguntándole quién es, al saber que su admirador era Elvis Presley, Natalie se estremeció, ella lo admiraba, era el cantante de moda, su "Love Me Tender" sonaba sin cesar por la radio. En el encuentro de las dos estrellas se produjeron chispas, el complejo y solitario Elvis, en realidad no era muy diferente al de ella misma, un chico obediente de una madre posesiva. Empezaron a ir al cine con  asiduidad, siempre en la última sesión, Presley la acompañó a New York, donde Natalie tenía que intervenir en un capitulo en vivo llamado "Carnival" en los estudios de N.B.C. donde se reencontraría con Dennis Hopper como partenaire. Dirigida por el posteriormente famoso; George Roy Hill, esta interpretación la dejó satisfecha, según ella fue su mejor trabajo hasta el momento, tenía un argumento preñado de buenas escenas, la trama; la hija de un borracho se introduce como bailarina "Cooch", en un desesperado intento por salvar el trabajo de su ebrio padre, la satisfacción por este papel, también puede influir los problemas de su propio padre con el alcohol, otro motivo pudo ser que empleó las tácticas aprendidas junto a Scott Malowe, y su "Método".
 
Elvis quiso que le acompañara a Graceland, su casa en Memphis, Natalie le pidió permiso a su madre para ir, María le pareció bien, salir con el chico mas popular de EE-UU, podría ayudarla en su carrera. En el viaje les acompañaría Nick Adams, Natalie quería que esta visita en el estado de Tennessee fuese discreta, fuera de los flases de los periodistas, Presley cumplió pero Nick que quería sacar redito de esta relación, aviso a todos los medios posibles, a la bajada del avión en el aeropuerto de Memphis una lluvia de cámaras retrataban el momento, Adams se apresuraba en aparecer en primera línea, los fotógrafos lo esquivaban, aunque fue inevitable que apareciera en todas las fotografías, el traslado a la casa de Elvis, fue un cortejo de coches,  motocicletas y demás vehículos escoltando el Lincoln Continental de Elvis. Ya en casa, Natalie pensó que estaban a salvo, para sorpresa suya los fans de la megaestrella se asomaban por las ventanas, llamando constantemente al timbre de la puerta, Natalie increpó a Presley de que no tenía intimidad, este le contestó que sus admiradores podían hacer lo que quisiesen, que a él no le importaba. En la casa había otro problema, la madre de Elvis, Gladys, esta mujer además de influir en la vida religiosa de su hijo, ejercía un férreo control con las visitas féminas del cantante, a Natalie le dio una habitación en la que ella la tenía a vista, por lo que Natalie no pudo reunirse con Elvis por la noche. A Gladys no le gustaba Natalie (En realidad no aceptaba a ninguna chica que se acercaba a su niño), pensaba que lo hacían por interés. Al día siguiente Natalie pidió a Nick Adams, que dijese que la habían llamado desde Warner Bros pidiéndole que volviera inmediatamente.
 
Natalie regresó a Hollywood desde Memphis, en el aeropuerto fue recibida por los fotógrafos ansiosos por saber si es la nueva novia del Rey del Rock, su imagen fue difundida por todo el mundo, gracias a la fama del nuevo ídolo americano.
 
Pasando capitulo a su relación con el cantante, en realidad Natalie nunca consideró a Elvis como un novio, solo fueron amigos, incluso llegó a decir que Elvis solo era bueno como cantante, años después dijo (Salir con Elvis era como ir a una cita de secundaria. Me llevó a heladerías y bebíamos refrescos). Natalie esperaba que los dirigentes de Warner, la consideraban para el papel de "Marjorie Morningstar", cuando vio en la prensa que la iba a interpretar Elizabeth Taylor, sufrió una decepción, en cambio la obligaban a trabajar en "Bombers B-52", una comedia con tibios tintes bélicos, otra obra que no pasaría a los anales de la historia del cine. En los carteles publicitarios, su nombre encabezaba el reparto, pero ofreciendo una imagen equivocada de su personaje.
  
Terminado el embriagador año 1956, en un estallido de fama, tras ganar el Globo de Oro como mejor debutante (Compartido con Carroll Baker y Jayne Mansfield), después de ser nombrada "La mas popular Nueva Estrella de 1956" por Morden Screen, en la ceremonia presentada por Louella Parson en una emisión trasmitida en directo por televisión. En la fiesta posterior Natalie se topó con el actor que la violó, este se le acercó a felicitarla, Natalie le sonrió porque las cámaras le enfocaban en ese momento, pero alejándose rápidamente. Hubo otro encuentro que la hizo feliz; Robert Wagner, su amor platónico, Wagner la invitó a un paseo por barco el próximo día. Natalie se presentó en el puerto de Newport, estaba nerviosa, pensar que estaría en medio del mar, la inquietaba, Robert amante de los barcos, acababa de adquirir uno nuevo, el "My Lady", este 6 de diciembre sería celebrado en años posteriores, como aniversario de su primer encuentro.
 
Por ese tiempo Natalie estaba saliendo con otro pretendiente; Nicky Hilton, primer marido de Elizabeth Taylor y heredero de la cadena de hoteles del mismo nombre, este atleta sexual, con fama de violento y  mujeriego, satisfacía a María, un hombre con tal fortuna, era la delicia de cualquier madre, Hilton le obsequiaba con toda clase de caros regalos, y presumía de ella por los lugares de moda (Ciros, Mocambo, Romanoff...).
 

Natalie seguía esperando un buen guion, el papel mas codiciado del momento era interpretar a la santa de Orleans en "Saint Joan", ella era perfecta; sus dieciocho años y la limpieza de su rostro hizo que el director y productor Otto Preminger la tuviese en cuenta. Las primeras figuras de Hollywood se lo disputaron, finalmente se eligió a Jean Seberg. 
 
Esta vez Natalie se rebeló, pidió actualizar su contrato, no estaba dispuesta a estar incluida en proyectos en los que no creía, Jack Warner la aplacó diciéndole que ella sería finalmente la heroína de "Marjorie Morningstar". Para esta producción pensada inicialmente para Elizabeth Taylor o Audrey Hepburn, Warner quería echar la casa por la ventana, además de tantear a estas estrellas consagradas para el papel femenino, para el masculino; William Holden, Paul Newman, Montgomery Clift... se eligió a Gene Kelly por su conocimiento con la danza. El autor Herman Wouk, quería plasmar el problema judío de una familia adinerada de New York: Marjorie Morgenstern "Natalie Wood" es una chica de 18 años, perteneciente a una familia judía que da ejemplo de fe y tradición. Su interés por el teatro la lleva a creer que puede emprender una carrera artística, y con su amiga Marsha "Carolyn Jones", entra furtivamente a South Wind, donde tiene su sede el compositor, cantante y bailarín Noel Airman "Gene Kelly" con quien iniciará una compleja relación, mientras en el entorno se va formando una suerte de "Club" de caballeros que quisieran casarse con ella.
 
En la realización por parte de Irving Rapper (Veterano director venido a menos), obvió el tema judío, quedando relegado a un mero colorido, la realización le vino grande al cineasta, aún así el filme tuvo éxito, estrenándose en un "Radio City" abarrotado con seis mil personas, los medios periodísticos estuvieron tibios con la película y con Gene Kelly, fueron mas esplendidos con la interpretación de Natalie Wood y Carolyn Jones.
 
En el apartado amoroso, seguía saliendo alternativamente con Robert Wagner y con Nicky Hilton, Wagner le dijo que tenía que marchar a Tokio, para un rodaje con Joan Collins, esto fue aprovechado por Hilton que la invitó a su casa junto a su madre, en la mansión Nick se la presentó a su padre Conrad, este quiso discutir una hipotética boda de su hijo con Natalie, ofreciéndole un contrato matrimonial, María estaba de acuerdo, Natalie se sintió como una mera mercancía, por la noche tuvo una llamada desde Japón, era Wagner diciéndole que la añoraba, esto hizo decidir a Natalie, abandonando la fabulosa mansión de los Hilton.
 
Frank Sinatra su "Amigo", solicitó a Warner Bros la prestación de Natalie para su próximo proyecto "Cenizas bajo el Sol" (Kings go Forth), era habitual que las productoras se prestaran a sus artistas, siempre con una compensación económica "$75.000", Natalie cobraría $6.500, a la semana (Lejos de los $350 que cobra en Warner).
 
Segunda Guerra Mundial. Dos soldados estadounidenses se encuentran en Francia durante su liberación. El primero de ellos, Sam Loggins conoce a una dulce joven llamada Monique y se enamora de ella. Cuando le presenta a su amigo, el cabo Britt Harris, Monique se enamora de él. Sam está dispuesto a intentar olvidar a Monique para que sea feliz pero puede que no sea una buena decisión. Esta adaptación de la novela de Joe David Brown ha sido dirigida por Delmer Daves, el cual evita que sea una película bélica convencional.
  
Durante la filmación de Cenizas, Robert Wagner invitó a Natalie a cenar en el lugar de moda de Los Ángeles, el Romanoff, lugar favorito de la protagonista, por sus connotaciones rusas, Wagner pidió champan. Para sorpresa de Natalie en el fondo de la copa había un anillo de compromiso (De esta forma tan romántica, Robert Wagner, la pedía en matrimonio). Al día siguiente una orgullosa Natalie enseñaba el anillo a Sinatra, este felicitó a Robert, advirtiéndole que estaría vigilante para que no la hiciera daño.
 
Para el primer aniversario de su primer encuentro intimo (6 de Diciembre), Wagner compró un nuevo velero al que quiso llamar "My Natalie", finalmente se eligió "My Other Lady".
 
Los rumores de una boda sacudió los informativos de actualidad, se llegó a afirmar que se habían casado en secreto. Se desmintió se volvió a rumorear, finalmente se presentaron como marido y mujer en una fiesta de Hollywood. Habían contraído matrimonio en Scottdale, Arizona, el 28 de diciembre de 1957. Aquello parecía imposible, realmente no se le conocía ningún idilio verdadero, se sabía de sus relaciones con Elvis, los demás eran producto del departamento de publicidad. En cuanto a Robert, se le asoció a famosas estrellas; Debbie Reynols, Terry Moore, Jean Peters, incluso la veterana Barbara Stanwyck pasó por sus brazos, defendía su soltería a capa y espada.
 
La pareja Wagner & Wood acababan de volver de su luna de miel. Para Natalie se le acumulaba los guiones, uno de estos era "The Miracle" (Promesa rota) una historia ambientada en Granada, España, durante la guerra de la independencia. La dirección corría a cargo de Irving Rapper que ya la había dirigido en "Marjorie Morningstar" Natalie  declinó el proyecto y dijo (Con Rapper no vuelvo ni para una fotografía) el papel lo recogió: Carroll Baker.

En "Too Much Too Soon", se negó a rodar la historia de Diana Barrymore, a pesar de que su co-estrella sería Errol Flynn, la supuesta violación de Diana Barrymore que drogada, desnuda, azotada y violada en su habitación de hotel en 1955, le recordaba demasiado a su propia vida ocurrida en 1956.
 
"A Summer Place", el proyecto de esta película Tab Hunter y Natalie Wood, cambió por completo al negarse Natalie a participar en ella. Este material adolescente, a mayor gloria de su interprete masculino; Troy Donahue (Un nuevo actor muy similar a Tab Hunter, compañero de Natalie en dos anteriores filmes, Tab llegó a decir que muchas veces firmaba autógrafos con el nombre de Troy). Natalie lo rechazó, por lo semejante a lo ya interpretado con Tab. Sandra Dee dio la replica al rubio actor.
 
"Imitación a la Vida", Universal Pictures se puso en contacto con Warner Bros, para la prestación de Natalie, el propio Jack Warner pidió $200.000 por el préstamo de su estrella, esta cantidad desorbitada hizo retroceder a Universal. Esta decisión privó a Natalie de estar incluida en un gran proyecto.  Este melodrama que volvió a subir a la cumbre a Lana Turner. Su sustituta? Susan Kohner o Sandra Dee, unas fuentes dan a Susan y en otras a Sandra. Lo mas probable? el papel que iba a interpretar Natalie (Por su físico) fuese el de la hija mestiza de la criada.
 
"Los que no Perdonan", United Artiss la reclamó para el papel de la india Rachel Zachary (Recordando su papel en "Centauros del Desierto"), Natalie también lo rechazó,  Audrey Hepburn la reemplazó.
 
En "El Discípulo del Diablo", se negó rotundamente, alegando que no quería trabajar junto a Kirk Douglas por motivos personales.
 
Natalie culpó a Jack Warner de no ofrecerle proyectos maduros e incluirla en mediocres películas de bajo presupuesto. Con Natalie en pie de guerra, Warner la castigó pidiendo prestada a la Paramount, a Audrey Hepburn (Cuando ya tenían a Natalie Wood bajo contrato) para uno de los papeles mas importantes de la década, "The Nun´s Story" (Historia de una monja) dirigida por Fred Zinnemann.
 
Natalie quedó suspendida de sueldo, durante todo 1958 no rodó ni una sola película, Louella Parson intervino poniéndose de parte de Natalie, amenazando a Jack Wagner de no incluir sus películas en su columna, ante esta advertencia Jack quiso enterrar el hacha de guerra, pidiendo a sus guionistas que buscaran algo moderno para su estrella.
 
El (Algo moderno) fue "El Potentado" (Cash McCall), esta anodina producción tenía a James Garner, como principal atractivo, el ahora conocido actor estaba de moda gracias a su serie de televisión  "Maverick", en taquilla tuvo una aceptable acogida, pero en el lado artístico, era prescindible.

De Metro Goldwin Mayer, le llegó la oferta de poder trabajar con su recién estrenado esposo; "Los Jóvenes Caníbales" (All the Fine Young Cannibals). Al matrimonio les sedujo la idea de trabajar juntos "Además cobrarían cada uno $150.000" (Este caché era de lo mas alto en el mundo Hollywodense, Elizabeth Taylor en la película que estaba rodando "Una Mujer Marcada", cobró $100.000, para su siguiente "Cleopatra" le llegaría su famoso millón). Michael Anderson, que acababa de triunfar con "La Vuelta al Mundo en Ochenta Días", sería su director. Basada en la novela de Rosamond Marshall, "The Bixby Girls", e inspirada en la carrera de famoso trompetista Chesney Henry Baker, Jr, más conocido como Chet Baker. Los hábitos molestos de la clase rica y perezosa se reflejan en esta historia donde dos parejas comparten un mismo oscuro secreto de su pasado. Esta escabrosa historia no fue bien recibida ni por el publico ni por la critica, Anderson no estuvo inspirado (Incluso durante el rodaje, M.G.M. pidió a Vicente Minnelli que ayudara a Anderson, Minnelli se hizo cargo de dos escenas, una de ellas es la que Natalie está llenándose un vaso con varias bebidas alcohólicas), dando una lección de como cualquier guion se puede mejorar bajo una buena batuta, en esta secuencia, Natalie está magnifica, en ninguna de sus películas tiene una mirada tan inquietante, solo por estas imágenes vale la pena visionar la película.

El código Hays fue un código de producción cinematográfico que determinaba una serie de reglas restrictivas de lo qué se podía ver en pantalla en las producciones estadounidenses. Creado por la asociación de productores cinematográficos de Estados Unidos "MPAA" se opuso al título "All the Fine Young Cannibals" presionando al productor Pandro S. Berman y al director Michael Anderson para cambiarlo. Berman y Anderson se negaron, es posible que el estudio considera la modificación del título para apaciguar al "MPAA". El archivo de MPAA también indica que un informe de junio de 1959, existía un borrador del guión de la película que fue rechazado por el MPAA, debido a que contenía demasiados asuntos ilícitos, escenas de burdeles y un diálogo blasfemo. También se opuso a la inclusión de la palabra (negro) en el diálogo, señalando que (Incluso cuando se usa legítimamente, ha causado feroz resentimiento entre muchos miembros de la audiencia).
 
La relación de los personajes que interpretan Susan Kohner y George Hamilton, parece que va mas allá de la que puedan tener dos hermanos, la sombra de incesto planea en su comportamiento, por lo que también tuvo problemas con el censor.

A pesar de que el guión fue revisado de acuerdo con algunas de las sugerencias del MPAA, fue rechazada de nuevo en octubre de 1959, principalmente debido a que los asuntos no se habían eliminado del todo. En la película final, se ven implicaciones de la actriz de color Pearl Bailey con Robert Wagner viviendo juntos, la relación es retratada como platónica. El reportero de Hollywood Reporter, comentó que el personaje de Wagner (Tiene una vaga relación con Pearl Bailey, que introduce algunas notas superfluas de la tolerancia Negro-Blanco).
  
 Para Robert Wagner, el haber trabajado en esta película, le trajo consecuencias, los críticos se burlaban de él, por querer hacer un trabajo dramático reservado a interpretes del (Método), Natalie salió mas airosa, pero también sabía que no se la recordaría (Ni lo quería) por este personaje. Los Wagner, sin ningún proyecto en perspectiva, se dedicaban en amueblar su nueva casa, cuando Natalie recibió la noticia de que el famoso director Elia Kazan quería hacerle una prueba para su próxima película "Esplendor en la Hierba" (Splendor in the Grass), esto la hizo estremecer, el creador de su película favorita; "Un Tranvía Llamado Deseo", se había fijado en ella, loca de alegría, saltaba y reía, Wagner apenas esbozaba una mueca, aunque le hacía feliz que su mujer tuviese una oferta del famoso y controvertido realizador, era inevitable hacer comparaciones con su decaída carrera.

El fallo de "Los Jóvenes Caníbales" hizo que Jack Warner esté seguro de cómo vender a Natalie, el productor no ha hecho planes para la próxima película de Natalie. El dirigente de Warner Bros la prestó para una nueva aparición en "The Bob Hope Show", en un guion "espontaneo" en una góndola junto a Bob Hope y Dean Martin (Natalie sería asidua en este Show, creando una amistad inquebrantable con Bob Hope). Natalie cobraría $10.000 por su participación, la productora obtendría un espacio publicitario de una de sus producciones.

Natalie tendría otra herida a principios de 1960, fue el comportamiento de su compañero en "Rebelde" y los dos años siguientes "Nick Adams", al que Natalie le consideró como un hermano. Nick en el inicio de un descenso en su carrera, se abrazó a las drogas y el alcoholismo. Él pidió a Natalie un préstamo y amenazó con chantajearla si se negaba (Conozco un montó de cosas sobre ti, que yo podría vender y obtener el dinero que necesito), dijo, Robert intervino y envió a Adams al psicológico para tratar sus miedos y ansiedades y su sentido de la identidad perdida, Robert fue la única persona que le ayudó en su grito de ayuda, pero Wagner fue incapaz de proporcionársela a Natalie, esta le había pedido reiteradamente que la acompañara al psicólogo, Wagner se negó, él pensaba que si acedía, sería la prueba del fracaso matrimonial, también influía la opinión de sus padres y hermana (La familia Wagner, era de lo más convencional), también se opuso a la terapia por parejas, las discusiones empezaron a ser habituales, la falta de trabajo condujo a Robert a beber cada vez más asiduamente. La forma de disculparse de una discusión era al día siguiente pedir disculpas con un ramo de flores.
 
Natalie y Robert, dejaron Hollywood el 8 de abril de 1960 en dirección a New York, en el lujoso tren "Super Chief", en el, compartieron viaje con Elizabeth Taylor y su recién nuevo marido; Eddie Fisher, Taylor tenía que completar en la gran manzana "Una Mujer Marcada".
 
En la gran ciudad, los Wagner alquilaron un apartamento en Sutton Place, después de instalarse, Robert buscó una academia para aprender a tocar el piano, ya que había un proyecto (Que después no se materializó). Natalie fue al encuentro de Elia en el hotel Plaza, frente al Central Park, al verla, Elia le comentó que su heroína no iría tan elegante, Natalie le tranquilizó diciéndole que no pudo reprimir el arreglarse lo mejor posible, estaba en New York, pero que había leído el libreto y sabía que su personaje era el de una provinciana de Kansas, y que ya había interpretado a una kanseña en "Scudda Hoo Scudda Hay". Durante la entrevista se unió el protagonista masculino, Warren Beatty (El famoso director descubridor de Marlon Brando y James Dean, quería incluir uno nuevo con el hermano de Shirley McLaine), se saludaron cordialmente, y quedaron para una prueba de pantalla al día siguiente. Warren Beatty, después se supo que fue una imposición del autor del guion, William Inge, que se había encaprichado con el hermano de Shirley. A su regreso al apartamento de Sutton, Natalie contaba a su marido de la entrevista, este no estaba de humor, acababan de comunicarle la rescisión de su contrato con 20th Century Fox.
 
La prueba de pantalla fue lo esperado, Natalie sobresaliente, Warren, con dudas.
 
El filme cuenta la historia de amor entre Bud Stamper "Warren Beatty" y Dennie Loomis "Natalie Wood". En dicha historia subyace el conflicto sobre el mantenimiento de relaciones sexuales entre ambos pese a ver lejos la posibilidad de matrimonio. El padre de Bud se opone al enlace porque quiere que su hijo estudie en la Universidad de Yale, cuando lo que éste sinceramente ansía es tener un rancho y trabajar el campo. Finalmente Bud deja a Dennie, y ésta entra en una depresión, teniendo que acudir a una clínica psiquiátrica para recuperarse.
Nada mas comenzar la película, Natalie dijo a su marido, que no le gustaba Beatty, que incluso lo encontraba sucio, no se sabe si en realidad se sentía atraída por el, y esta era una forma de rechazarlo. El rodaje filmado en el Bronx "New York", incluía dos escenas especialmente complicadas para la protagonista femenina, en una tenía que sumergir su cabeza en el agua, además debía estar totalmente desnuda, Kazan le pidió que se quitara la pulsera que cubría su protuberancia en su muñeca izquierda, porque nadie se baña con la pulsera puesta, por mas que suplicó que no la despojaran de su brazalete, Kazan fue implacable, y se hizo como el mandó. En la otra fue mas problemática, es la secuencia en que Dennie quiere suicidarse, lanzándose a un estanque con una pronunciada cascada, a Natalie le dijeron que se utilizaría una doble, en el momento de realizarse, no existía tal doble, Kazan intentaba convencerla que no había ningún peligro, que el estanque no era muy profundo y que siempre habría unos nadadores profesionales para socorrerla, Natalie histérica por estar dentro de agua, creía que se iba a desmayar, una vez finalizada la secuencia, un aplauso generalizado la premió, todos sabían el esfuerzo que significó esta escena. Mas tarde se supo que sí existía una doble "Martha Linda Martin", Kazan para dar mas veracidad a la escena, prefirió prescindir de ella.
 
Durante el rodaje, se presentó en el plató Robert Wise, que estaba rodando los números musicales en Manhatan, para "West Side Stoy", sin la pareja protagonista contratada, habían pensado en Warren Beatty para el rol de Tony, al observar una escena interpretada por Natalie y Warren, Wise exclamó "Si es nuestra María", por lo que Natalie se hizo con el papel rechazado por Audrey Hepburn, al quedarse embarazada, Beatty no fue seleccionado.
 
Los medios informativos intuían un romance entre la pareja protagonista, y aunque muchos medios fijan en estas fechas el inicio de la relación de estos, lo cierto es que el comienzo fue una vez finalizado el rodaje y el matrimonio Wood-Wagner.
 
Natalie se incorporó rápidamente al rodaje de WSS, con un caché de $250.000, mas "o" un diez por ciento o $50.000 de compensación, se eligió los cincuenta mil, porque el representante de Natalie la aconsejo, de que los musicales no suelen ser muy taquilleros, esta equivocación privó a la estrella de unos cuantos millones de dólares, debido al éxito obtenido.
 
Estas nuevas no logró estabilizar al matrimonio Wagner, Robert se quejaba de la ausencia de su esposa, con él teniendo demasiado tiempo para jugar al golf. El distanciamiento se hacía mas patente cada día, Wagner decidió marcharse a Los Ángeles, dejándola sola en New York.  Para sorpresa de Natalie, Robert la llamó pidiéndole el divorcio, a Natalie al principio le conmocionó, después comprendió que su matrimonio estaba roto desde hacía mucho tiempo, seguía enamorada, la vorágine de su relanzada carrera, amortiguó su dolor. La noticia de su separación, encabezó las noticias del mundo del espectáculo, nadie podía creérselo (Se cuenta que Elizabeth Taylor cayó en depresión con la noticia, Natalie comentó: "No se por que le ha sentado tan mal, al fin y al cabo la que se separa soy yo, no ella"), a pesar de los rumores de la relación con Beatty, se consideraba a esta pareja, de las mas estables del mundo del cine.
 
Finalizado el matrimonio, Natalie y Warren tuvieron que iniciar una gira por todo el país promocionando "Esplendor en la Hierba", compaginando su trabajo en West Side Story. Durante estos viajes fue cuando se inició el idilio de la pareja, Beatty que hasta hacía poco mantenía una relación con Joan Collins, la había finiquitado recientemente.
 
En mi opinión, West Side Story es un milagro.  Se conoce como un (musical), pero oh, es mucho más.  Todo el mundo que es un fan recalcitrante de West Side Story, puede estar de acuerdo con eso.

Según muchos críticos, West Side Story tiene un defecto importante, y es la fundición de Natalie Wood y Richard Beymer en los dos papeles principales de María y Tony (En realidad hay algo de veracidad en esa afirmación, Natalie y Richard, no congeniaron desde el primer momento, la historia venía de lejos, durante el rodaje de "Rebelde sin Causa", Beymer reprochaba a Natalie que no usara su influencia sobre Nicholas Ray, para favorecerle con el papel de Platon, la realidad es que fue rechazado por la productora al aparecer en escena; Sal Mineo). 

En el plató de WSS, a Natalie le habían prometido utilizar su voz en las difíciles partituras de este musical, grabándolas todas, los productores decidieron que no era lo suficiente buena, contratando a una cantante profesional acostumbrada a doblar a otras estrellas de cine; Marnie Nixon. Natalie se sintió defraudada, se había esforzado en dar lo mejor de ella. La Srta Nixon, tuvo que adaptarse a los movimientos de los labios de Natalie, entonando muy parecido a como se había grabado.

Los críticos se quejan de que estos dos actores fueron emitidos como los amantes trágicos, únicamente por su celebridad.  Bueno, eso no es ninguna sorpresa, ocurre muy a menudo.   Las actrices que se postulaban para el papel de María, (Jane Fonda, Suzanne Pleshette, Jill St. John, Audrey Hepburn, Anna Maria Alberghetti, Elizabeth Ashley...)  para la versión cinematográfica, además de Natalie Wood, y francamente, no puedo imaginar cualquier otra actriz que podría traer a María a la vida con más honestidad y la belleza de Natalie Wood.  De acuerdo, Natalie no cantaba como requería María, uno de las principales críticas o (defectos), Audrey Hepburn no lo hizo con su propio canto en My Fair Lady, ni Deborah Kerr en "El Rey y Yo", las dos fueron dobladas por Marnie Nixon, como a Natalie.  Otro ejemplo es Dorothy Dandridge, la diosa incomparable de teatro y cine que tampoco hizo su propio canto en su actuación nominada al Oscar en "Carmen Jones";  a pesar de que era una cantante de Jazz y Blues de la más alta reputación, su voz no se adaptaba a cantar ópera. 

Aunque, obviamente, no era latina, Natalie Wood sigue siendo la imagen perfecta como María.  Lleva la mayor parte de la historia de amor completamente sola, luego saca las uñas en la escena trágica al final, con aplomo lacrimógeno. Con actrices como estas, que lo tenían todo y algo más, nadie les aviso, que otra persona estará cantando para ellas!  

Entre los actores considerados para el papel de Tony: Warren Beatty y Elvis Presley.  Realmente no puedo ver a Warren Beatty, en el papel de Tony.  Elvis Presley, por el contrario, habría sido creíble.  Sus actuación en "King Creole", Elvis demostró ser un excelente actor, y él no habría tenido problemas para interpretar al ex-miembro de la banda callejera, Tony.  Y, ni que decir tiene, Elvis no habría tenido problemas para cantar las baladas de barrido de Tony.  Por desgracia, Elvis nunca podría haber sido lanzado como Tony porque su inmensa celebridad y poder de atracción habría desviado toda la atención de todos y de todo lo que hizo la historia del lado oeste. 

Por otro lado, nunca voy a entender quien fue el responsable de emitir a Richard Beymer como Tony.  Tampoco Beymer hace su propio canto, él era tan apropiado para el papel de Tony, como Bette Davis estaría jugando a Cenicienta.  No obstante, "West Side Story" en su conjunto es brillante hasta el punto en que es posible excusar el casting de Beymer.
 
Esto puede no haber sido el mayor papel de Natalie Wood, sin embargo es inolvidable como María.  Ella es encantadora y hermosa, con unos fascinantes ojos oscuros, que dicen mucho sobre su carácter.  Su acento, si no es perfecto, es aceptable, lo más importante es su habilidad natural como actriz, que le permite crear un personaje muy real y creíble en María.  Hay una vulnerabilidad en ella, son sus ojos donde se encuentra el orgullo y la determinación que hace a María fuerte.  Es una actuación sólida, y es una de las muchas razones por la que esta película fue tan bien recibida.

En 2007, "West Side Story se clasificó en el puesto 51ª en "100 años AFI". La película también se clasificó 3º en "100 Greatest Love Stories" de la AFI, segunda en la "AFI veinticinco mejores musicales de la historia" y las canciones "Somewhere", "América" ​​y "Tonight" se clasificaron 20, 35 y 59, respectivamente, de 100, en "AFI Top", Las mejores canciones de películas de todos los tiempos. El Congreso de Estados Unidos, la incluyó en "National Film Preservation Board", en  1997.

  
La Academia, premió a WSS, con diez estatuillas, incluyendo Mejor Película. Natalie fue nominada por "Esplendor en la Hierba", pero no pudo ser, Sophia Loren y su magnifica interpretación en "Dos Mujeres" se lo impidió, era la primera vez que se concedía el Oscar por una interpretación que no fuese hablada en ingles. La decepción de Natalie fue enorme, todos la daban como ganadora, y para mayor humillación, las cámaras de la revista Life, la enfocaban a ella antes de saberse el nombre de la ganadora, cuando Burt Lancaster mencionó el de la italiana, las cámaras desaparecieron. Willam Hinge ganó el Oscar al Mejor Guion por "Esplendor". Natalie acudió a la gala en compañía de Warren Beatty, confirmando su noviazgo. Natalie logró gran reconocimiento por su interpretación en Esplendor en la Hierba; En los Globos de Oro, optó como Mejor Actriz,  Bafta Awards, la premió con una candidatura. En los Laurel Awards, obtuvo la tercera plaza. 
  
Durante una velada en un club nocturno en compañía de Warren Beatty, el Presidente John Kennedy y un grupo de amigos, incluyendo a su cuñado el actor Peter Lawford, estaban sentados en otra mesa, después que Kennedy la vio, Lawford se acercó (Nos gustaría invitarle a usted a unirse a nuestra mesa), le dijo a Natalie, respondió que para ella y Warren sería un honor, Lawford explicó que Warren no estaba incluido, Natalie declinó la invitación (¡Pero es el numero uno!) dijo Lawford con una mezcla de asombro y reproche que Natalie encontró cómico, Natalie era incapaz de contener la risa, por lo que le dio la espaldas al cuñadísimo.  

El Festival de Cannes, invitó a la pareja, Warren tenía una película en concurso "Su Propio Infierno", la llegada a la Riviera francesa, fue apoteósico, perseguidos por los paparazis por cualquier sitio que fuesen. En Paris, Natalie acudió a una sesión en el cine "George V" de Los Campos Elíseos, donde se proyectaba "West Side Story" (Se mantendría en cartel durante cinco años).
 
Warner quiso que interpretara a la turista americana en "Rome Aventure" (Mas Allá del Amor) junto a Troy Donahue, queriendo repetir el éxito de "Locura de Verano", a Natalie no le gustó el guion, y pagó un certificado médico, informando a la productora que tenía anginas debido al esfuerzo (inútil) de cantar en WSS, a Warner no lo engañó, conocía muy bien de las artimañas de sus artistas para esquivar un papel que no le gustaba, incompresiblemente fue comprensivo, diciéndole que no se preocupe, y que se recupere. 
 
De vuelta al trabajo, Warner quiso sacar tajada del éxito musical de Natalie (WSS fue producida por United Artis), incluyéndola en otra obra procedente de Broadway "Gypsy" (La reina del vaudeville), la historia de una madre ambiciosa y absorbente, que intenta que sus hijas lleguen al estrellato en el mundo del espectáculo. Para plasmarla al celuloide se eligió a Rosalind Russell, como la ambiciosa madre, y a Natalie Wood, como la hija striper, Warner ordenó a sus guionistas ampliar este personaje, para dar mas relieve a su gran estrella. A Natalie no le gustó al principio tener en la pantalla a la madre de todas las madres, le recordaba demasiado a la suya propia, siempre intentando en que su hija triunfe. El personaje tenía suficientes alicientes para interesarle, además podría quitarse la espinita de poder cantar.

Cuando Warner Bros lanzó su lujosa adaptación a la pantalla del musical "Gypsy" en 1962, todo era de color de rosa para todos los involucrados, al menos que, por supuesto, usted no era Ethel Merman, que había triunfado en la obra de teatro en Broadway. Como ya había ocurrido varias veces en su carrera, se hizo pasar una vez más por encima un nombre más bancable.

Gypsy se basa en el principio de la carrera de Gypsy Rose Lee, la más famosa de la historia del burlesque. Lee se había convertido en una estrella de los años 30 y 40, gracias a columnistas como Walter Winchell, que elogiaron su ingenio y aspiraciones intelectuales. Se obtuvo la aprobación de los críticos cuando publicó una novela de misterio, "The G-String Murders" (filmada en cine como "Lady of Burlesque", con Barbara Stanwyck, en 1943) y se codeaba con los grandes de la literatura como Carson McCullers y W. H. Auden. Incluso logró despojarse la ropa en Broadway, a pesar de un edicto por el alcalde Fiorello La Guardia, el burlesque estaba prohibido en la ciudad de Nueva York.
En 1957, Lee publicó sus memorias, un libro centrado en sus primeros años en el vodevil, ella estaba en el escenario desde la infancia y Mama Rose, la madre en esa etapa, que la empujó a la cima.

El productor de Broadway, David Merrick había opcionado  los derechos de la biografía de Gypsy, después de leer sólo un capítulo, y se dirigió a Jerome Robbins, que acababa de marcarse un tanto con "West Side Story", para dirigir la coreografía y supervisar la adaptación. Betty Comden y Adolph Green, firmaron para hacer el guion, pero no pudieron encontrar la manera de adaptar las memorias de Lee. Así que volvieron a Hollywood, y Robbins trajo a Arthur Laurents, que había escrito "West Side Story". Tenían aún más problemas para encontrar un compositor. Tanto Cole Porter como Irving Berlin lo rechazó, afirmando también que no pensaban que el libro podría ser adaptado. Luego se volvieron a Stephen Sondheim, que había escrito la letra para "West Side Story" y se comprometió para escribir la música de escena también. Él aceptó de buen grado, sólo para ser vetado por la estrella que habían firmado para interpretar a Mama Rose, Ethel Merman. Merman insistió en un compositor con más experiencia, sugiere a Jule Styne, que era su entrenador vocal, durante sus primeros días de cine en los años 30. En ese momento, Styne, Merrick y Robbins le dieron la bienvenida al proyecto, con Sondheim proporcionando las letras. Aunque le molestaba el descenso de categoría, tuvo que ser feliz con el número de melodías que salió de esta colaboración; "Small World", "Everything's Coming Up Roses", "Together, Wherever We Go" y "All I Need Is the Girl".
El espectáculo fue un gran éxito, manteniéndose casi dos años en Broadway, que hizo casi inevitable una versión cinematográfica.

Un programa de éxito con un papel jugoso para una actriz mayor, no dejó escapar a la atención del productor Frederick Brisson, que estaba casado con Rosalind Russell. Se había fundido previamente a su esposa en versiones cinematográficas de "A Majority of One" (1961), que Gertrude Berg había escrito y protagonizado en Broadway y "Five Finger Exercise" (1962), que se había producido para Broadway con Jessica Tandy a la cabeza. Para superar a la competencia, ejerció sus derechos de pantalla de Gypsy también (Aunque Russell negaría vehementemente esto en sus memorias), luego se las pasó a Warner Bros, con su esposa como parte del paquete.
Merman y sus fans quedaron devastados, la mayoría dentro de Hollywood, aceptaron el hecho de que el nombre de Russell tenía más poder mediático.


A pesar de que había participado en una etapa musical con "Wonderful Town", diez años antes, la voz de Russell no tenía la potencia necesaria para la obra. Después de escuchar su grabación de los números, incluso Russell tuvo que aceptar que ella tendría que ser doblada, aunque lo negaría también en sus memorias. La voz de Russell se utilizó sólo para las partes del golpeteo de los números.
Para el verdadero canto, fue Lisa Kirk, que había participado en la producción teatral original de "Kiss Me, Kate", moduló su voz a un partido casi perfecto para Russell.

Natalie Wood fue la única opción para protagonizar Gypsy, aunque su esbelta figura no era muy adecuada para la escultural reina del burlesque. Para suplir la baja estatura de Natalie, el famoso modisto Orry Kelly, diseñó un vestuario que al filmar de abajo hacía arriba diera la sensación de mas altura, además rellenando las caderas y la base del sostén de su busto, daba mas volumen al delgado cuerpo de Natalie. Y puesto que las canciones de su personaje no eran tan exigentes, se pudo hacer la mayor parte con su propio canto. Muy diferente a c
omo había ocurrido con "West Side Story", el año anterior.

Durante la producción, no hubo coincidencia posible entre la Wood y los temperamentos de Russell. Las dos simplemente no se llevaban bien. Russell temía que la actriz más joven, tendría ventaja en un contrato a largo plazo con Warner Bros, que tomaría el enfoque fuera de ella, así que la trató con condescendencia helada. Natalie resentía su comportamiento, oculta detrás de su creciente entorno y exigiendo que su camarín se ampliará para que coincida con el tamaño del de Russell. Wood
permaneció allí siempre que le era posible, para evitar a Russell, o simplemente poner nerviosa a la veterana actriz, llegando tarde al set para cada una de sus escenas juntas.

La campaña publicitaria de Gypsy cumplió los peores temores de la veterana actriz. Se centró casi en su totalidad en Natalie Wood, la promoción de sus números con el lema (La chica que se convirtió en el mayor espectáculo del mundo), Russell, sin embargo, tuvo buenas opiniones, aunque la mayoría de ellos se quejó de la sustitución de Merman en el papel de Rose. Russell, se resarció de Natalie, las dos fueron candidatas en los Globos de Oro, Russell se lo llevó, ganando un quinto premio, un récord en Hollywood. Para ellas se pasó por alto en el momento de los Oscar. Obtuvo nominaciones para la fotografía de Harry Stradling, trajes de Orry-Kelly y adaptación musical de Frank Planer.


La película fue bien en la taquilla, pero no re-establece a Russell como una estrella superior. Sería tres años antes de que ella podría volver a la pantalla, en el alto espíritu de la madre superior en apuros en "Ángeles Rebeldes" (1966).
  
La relación con Warren, quedó en punto muerto, las continuas desapariciones del actor sin motivos aparentes, la confundía, en una ocasión estando en un conocido restaurante, Beatty dijo que iba al guardarropía, y no volvió, puede que por ese motivo Natalie no quiso interpretar "Charada", Beatty era su partenaire, por lo que si aceptó participar en "Amores con un Extraño" (Love a Proper Stranger), bajo pabellón de Paramount y con dirección de Robert Mulligan.
 
El único arco iris en la vida de Natalie era interpretar a una italoamericana, que se queda embarazada en un desliz durante un fin de semana. El tema, audaz para la época (Embarazo no deseado e intento de aborto), tuvo a los censores en vilo, al resolverse con un feliz desenlace, fue aprobada.
 
Tras el éxito en la comedia "Soldier in the Rain" (1963) y el respaldo en taquilla de la aventura sobre la Segunda Guerra Mundial que lo hizo una gran estrella, "La Gran Escapada" (1963), Steve McQueen tomó su primer papel romántico en una película que ampliaría su audiencia más allá de aficionados a la acción y hacerlo tan popular entre el público femenino. Reunirlo con una de las mejores jóvenes actrices del momento; Natalie Wood, "Amores con un extraño", añade una nueva dimensión a la apelación de McQueen y le ayudó a impulsarlo a la categoría de superestrella que mantendría durante la próxima década.

Los motivos de McQueen para tomar el papel sin embargo, no eran estrictamente comerciales. Formado en el prestigioso Actors Studio, que siempre estaba dividido entre el éxito de taquilla y un deseo de ser visto como un actor consumado, como el hombre que consideraba su principal rival, a Paul Newman (Que en realidad era la primera opción del director Robert Mulligan para "Amores con un Extraño"). También se sintió atraído por la idea de filmar una historia de amor poco convencional, con un franco tratamiento, un aborto peligroso que tiene lugar en Nueva York, donde comenzó su carrera en la actuación. Además, estaba ansioso por trabajar con Mulligan, tras el gran éxito de "Matar a un ruiseñor" (1962).
 
Como Rocky, un músico de jazz auto centrado, que tiene un desliz con una joven inocente, quedando embarazada, finalmente aprende el sentido del compromiso, responsabilidad y amor, McQueen reveló un lado un tanto vulnerable y otro machista, que le hizo un símbolo sexual. También le valió elogios de la crítica, incluyendo una sugerencia de la revista Newsweek que debía recibir un premio de la Academia por su trabajo.
 
Irónicamente, McQueen ni siquiera fue nominado, su parte superior, su co-estrella, que interpreta a la ingenua pero valiente dependienta italoamericana que termina (en problemas), recibió su tercera nominación a la mejor actriz (Natalie mantuvo el record durante cuarenta años, como la actriz con menos de veinticuatro años en ser candidata, tres veces). La Wood era aparentemente tan atraída por McQueen durante la filmación como sus fans femeninas lo eran. De acuerdo con la biografía de Steve McQueen: "Retrato de un rebelde americano" (1993) por Marshall Terrill, McQueen hizo varios intentos de seducir a su co-estrella, fue rechazado por Natalie, debido al respeto a la esposa del actor. El hecho de que durante la producción McQueen estaba casado con su primera esposa (16 años de matrimonio con Neile Adams), no le impidió el intento. Por otro lado, en una biografía de Natalie Wood, su hermana Lana señaló que Wood, dio una indicación astuta que sí se produjo una aventura. Con ambas partes fallecidos ahora no hay manera de verificar el rumor. Cuando los dos estuvieron libres de sus compromisos matrimoniales en 1972, si que tuvieron una aventura, la aparición de nuevo de Robert Wagner, trastocó el romance.

El director Robert Mulligan salido de la televisión, trabajó en algunas de las legendarias series de antología dramática de la década de 1950, incluyendo "The DuPont", "Studio One", y "Playhouse 90". Hizo su debut como director con "Fear Strikes Out" (1957) , la primera de las siete películas que haría con el productor (y futuro director de cine) Alan J. Pakula. En 1962, los dos formaron su propia compañía de producción, y su primer proyecto fue la aclamada "Matar a un ruiseñor" (1962). Su segunda aventura, "Amores con un extraño", no fue un éxito rotundo de taquilla, pero si artístico. A McQueen le gustó la experiencia lo suficiente para trabajar con Mulligan de nuevo inmediatamente después, "La última tentativa" (1965) en un papel que se aprovechó de la tres cualidades dimensionales de su personaje de la pantalla llevados a cabo por primera vez en una película. Natalie también volvería a trabajar con Mulligan de nuevo en "La rebelde" (1965).
 
Además de la nominación al Oscar de Wood (Ese año la premiada fue Patricia Neal, por un papel escaso en "Hud", se da la circunstancia que la Neal venía de una recuperación de una parálisis cerebral, que la dejó un tiempo sin hablar ni andar), la película recibió nominaciones a la Mejor Dirección Artística, Mejor Fotografía, Mejor Diseño de Vestuario y Mejor Guión. Se obtuvo nominaciones al Globo de Oro en las categorías principales de actuación dramáticas para sus dos estrellas, además Natalie recibió el segundo puesto en el Premio Laurel de Oro a la Mejor Actuación Dramática (del Sindicato de Productores de América) y ganó el premio a la mejor interpretación femenina en la Argentina, en el Festival de Cine Mar del Plata. El guionista Arnold Schulman también fue nominado por el Sindicato de Guionistas de América. El tema musical de Elmer Bernstein, letra de Johnny Mercer, grabada por Jack Jones fue el número 62 en el Billboard Top 100 Singles de 1964.
 
El estreno en París de "Amores con un extraño", después de la proyección acudieron al restaurante Maxim, el más famoso de la ciudad, recogiendo dinero para la caridad, McQueen y Wood también asistieron, su fama internacional fue evidente en un artículo de portada en exclusiva en Paris Match y por la horda de fanáticos gritando frente a su hotel.
 
Ninguno de los actores principales desde Wood, McQueen, Herschel Bernardi y Harvey Lembeck (como hermanos sobreprotectores de la protagonista) fueron italoamericanos como sus personajes en la pantalla.
 
Amores con un extraño fue el debut de Tom Bosley, quien más tarde se hizo famoso como padre Howard Cunningham, en la serie cómica de televisión Happy Days. También aparece en un pequeño papel sin acreditar el hermano del director Richard Mulligan, años más tarde conocido como un actor destacado en la televisión, y con éxitos en la pantalla grande en la parodia y sátira de Hollywood, como en "S.O.B." (1981) de Blake Edwards . 
 
En junio de 1963, Warner Bros no tenía decidido el próximo proyecto para su estrella más importante, Jack Warner había comprado los derechos de "The Sparrow" de J. P. Miller, sobre una biografía de Edith Piaf, y tiene la intención de ofrecérselo a Leslie Caron, pero antes quiere saber si Natalie está interesada, pero la estrella tenía otros planes, un guion que le había llegado no por la Warner, sino por su amigo y secretario; Mart Crowley, este antes de marchar a Roma se lo hizo llegar. "Cassandra at the Wedding" sobre una novela de Dorothy Baker (La historia de unas hermanas gemelas, con un sutil sesgo de lesbianismo de una de ellas). Esta novela la tenía en exclusiva 20th Century Fox, su presidente Darryl Zanuck, al enterarse del interés de la estrella del momento, se apresuro a contactar con Warner Bros para un préstamo, Jack su presidente accedió de mala gana, no quería volver a pleitear con Natalie.
 
La Fox pidió a Crowley que se encontraba por Europa, que se pasase por Paris y contactase con el director francés Serge Bourguignon, el cual acababa de conseguir el Oscar con "Sunday and Cybéle", como Mejor Película Extranjera. Bourguignon aceptó encantado, a Mart Crowley no le gustó excesivamente, (Demasiado apuesto y seguro de sí mismo). El estudio organizó una reunión del director, Natalie y la famosa diseñadora de vestuario Edith Head (Natalie había trabado una gran amistad con Edith desde que hiciese su vestuario de "Amores con un Extraño"). A Bourguignon no le gustó los diseños, y ante la  perplejidad de Wood y Head, empezó a dibujar unos bocetos en la servilleta del restaurante, (Hago bocetos diferentes para cada gemela), luego se volvió a su estrella para su aprobación, después de un momento, ella sonrió y le preguntó: (Y que, me los pongo), al parecer Bourguignon no era lo suficiente astuto como para percibir una señal de peligro, el cambió de tema y le dijo (Eras buena en "West Side Story", en mi película serás mejor), esta vez sin sonrisa, Natalie abandonó la mesa sin decir palabra. Llamó a Zanuck diciendo que abandonaba el proyecto. 


Natalie llamaba habitualmente a su madre, se encontraba sola, desde que finalizó su relación con Warren Beatty, no se le conoció otra, fue cuando apareció un hombre al que la mayoría de estrellas femeninas buscaban su hombro como consuelo, era Arthur Loew Jr, heredero de MGM. Este se había acercado a Natalie para felicitarla por haber abandonado el proyecto de las hermanas gemelas, la idea de que interpretara a una lesbiana le escandalizaba. Arthur era el comodín de Hollywood, después de un divorcio o una separación, él estaba dispuesto a consolarte, por sus brazos; Janet Leigh al separarse de Tony Curtis, Debbie Reynols al ser abandonada por Eddie Fisher o la viuda de Tirone Power, y así un largo rosario, Debbie llegó a decir "Era un encanto, él entendía realmente a las mujeres, no necesitaba llevárselas a la cama, con ser su paño de lagrimas se conformaba". Las continuas salidas a los muchos eventos como gran estrella, se empezó a hablar de noviazgo, incluso se habló de boda, Natalie no estaba enamorada, solo era alguien con quién desahogarse, Loew lo intuía, era demasiado educado para comentarlo.
 
Durante años, Warner Bros. había sido propietario de un script llamado "How To Make Love and Like It" pero nunca se hizo la producción. El estudio, también había comprado los derechos de una novela de Helen Gurley Brown "Sex and the Single Girl" (La Pícara Soltera), se decidió desempolvar la vieja escritura y unificarlas, con referencias tópicas a la revolución sexual como lo documenta Brown. Los honorarios del estudio con Brown $200.000 cubriendo esencialmente sólo el título y el uso de su nombre. Después de otra reescritura por el novelista Joseph Heller (Catch-22).
 
Warner Bros ofreció a Natalie un salario de $750.000, por esta película, solo superado por el millón que cobró Elizabeth Taylor por interpretar "Cleopatra". En "La Pícara Soltera", Bob Weston es el canallesco editor de una publicación que se vanagloria de difamar a los protagonistas de sus artículos. Su próxima víctima será la psicóloga Helen Brown, autora de una guía para que las mujeres solteras encuentren al hombre de sus sueños. Bob quiere entrevistarla, Helen se niega a recibirlo, así que tendrá que ingeniárselas para llegar hasta ella... El elenco lo mas variopinto de Hollywood; Además de Natalie Wood, Tony Curtis (con un salario de $400.000), Henry Fonda ($100.000), Laureen Bacall ($50.000), Mel Ferrer...
 
Curtis y Natalie facturaron una buena actuación, pero la mayoría de los críticos estaban de acuerdo en que los secundarios Henry Fonda y Lauren Bacall les robó el show como vecinos en riñas de Curtis. Fonda interpreta a un fabricante de pantimedias que se enreda en los esquemas de Curtis, y Bacall es su esposa con mal genio. Escribió el historiador de cine Lawrence J. Quirk, (Prácticamente saltan de la pantalla a la audiencia como un par de fuerzas de la naturaleza). El c
rítico Howard Thompson añadió que Bacall tenía (Las líneas ingeniosas, perforando la película con su gruñido). A pesar de que Warner Bros, reconoció que Sex and the Single Girl fue una (Sátira sobre un tema provocativo) que no era más que (sugerido) por el libro de Brown, el público estuvo lo suficientemente intrigado por un título descarado y un elenco de actores de primera fila. En taquilla ocupó el puesto 15 en 1964 ($12.4 millones).
  
Durante 1964, Natalie se enteró de que el escritor Gavin Lambert, quería plasmar en la pantalla su obra "La Rebelde" (Inside Daisy Clover), se puso en contacto con él, diciéndole que mataría por interpretar a Daisy, Lambert gran admirador de ella desde que era ayudante (Quizás algo mas) de Nicholas Ray, en "Rebelde sin Causa", le prometió tenerla en cuenta, necesitaría el beneplácito de Warner Bros. En espera de noticias le llegó una oferta desde Columbia Pictures, William Wyler la quería para interpretar a la chica secuestrada en "El Coleccionista", (Wyler había hecho una prueba a una desconocida; Samantha Eggar, no le convenció, por lo que solicitó a Natalie). Natalie estaba encantada por poder trabajar con tan prestigioso director, cuando informó a Warner Bros, se lo prohibieron tajantemente, la productora quería que interpretara "La Carrera del Siglo" (The Great Race), Natalie se negó, los abogados de la gran compañía la amenazaron con demandarla, diciéndole que si la interpretaba, seguidamente tendría el papel de Daisy Clover. Natalie tuvo que ceder, agradeciendo a Wyler su confianza (Este volvió a darle otra oportunidad a la Eggar, esta en agradecimiento, le recompensó con una gran interpretación).
 
Para su desesperación "La Carrera del Siglo" era una superproducción, por lo que sería un largo rodaje por varios países europeos. Warner sabiendo que la relación con su estrella estaba rota, le pagaría lo estrictamente pactado en su contrato, unos infames $7.500, lejos de lo cobrado en su anterior colaboración, Jack Lemmon, su compañero de reparto y el director Blake Edwards, dieron parte de su sueldo por tal injusticia, en cambio Tony Curtis su otro partenaire, se negó aduciendo que en "La Picara Soltera" ella ganó $750.000, en cambio el cobró $400.000, por lo que se negaba a hacerla mas rica a su costa.
 
El rodaje principalmente en Paris, fue una pesadilla para Natalie, Edwards estaba mas centrado en los personajes de Lemmon y Curtis, por lo que le dedicaba poco tiempo para ella, pero su profesionalidad quedó patente en el extenso metraje del film.

La carrera del siglo, tributo de amor de Blake Edwards al cine mudo, se dedica a "Laurel y Hardy" pero se debe más al estilo de las comedias mudas anteriores con un ruin villano, un héroe sin mancha, y acrobacias extravagantes y emocionantes.Tony Curtis es el héroe, "El Gran Leslie", un temerario y aventurero que entra en una carrera en 1908, que comienza en la ciudad de Nueva York yendo hacia el oeste para terminar en la Torre Eiffel en París. Leslie sólo lleva ropa blanca inmaculada y sus dientes brillan a la luz del sol. En contra, su archienemigo el Profesor Fate "Jack Lemmon" y su secuaz Max "Peter Falk". Él siempre viste de negro que incluye un sombrero de copa y espeso bigote. Su coche, el "Hannibal 8," está equipado con las últimas y más tortuosos dispositivos tales como una cortina de humo e incluso un cañón. Sin período del tiempo antiguo, esta comedia de persecución no sería completa sin una damisela en apuros y aquí está Maggie DuBois "Natalie Wood", una de las primeras feministas, que se dispone a cubrir la carrera y termina yendo y viniendo entre las atenciones del Gran Leslie y las garras del profesor. El director y co-guionista Blake Edwards, acababa de hacer dos de las comedias más populares de principios de los sesenta "La pantera rosa" (1963) y "A Shot in the Dark" (1964) que contó con el torpe "Inspector Clouseau" (Peter Sellers). Con "La Carrera del Siglo", el director quería saludar a la fuente de esa bufonada a gran escala. (Se trata de una especie de dibujos animados que he presentado con personas reales en  "vivo"), comentó Edwards. (Con un humor increíble en que permiten que las cosas sucedan a la gente, que no podrían sobrevivir en un millón de años, en aras de la risa).

No contento sólo en recrear la comedia muda de la época, Edwards cambia de género con los lugares. Su travesía por el oeste de Estados Unidos, convierte la película en una parodia del western.
Cuando llegan en el país europeo mítico, Carpania, el parecido del Profesor Fate al torpe Príncipe Hapnik (Jack Lemmon en un doble papel) desencadena una parodia de "El prisionero de Zenda" (1952). Edwards luchó con el estudio durante la producción, Warner Brothers, a lo largo de la realización de "La Carrera del Siglo", el resultado, se duplicó el costo, de la que ya era una película grande y cara. El filme fue muy popular. La Carrera también ha desarrollado un culto en constante crecimiento y ha inspirado a otras comedias, "El Submarino Amarillo" (1968), cuyo villano también tiene un esbirro llamado Max, y la serie de televisión de dibujos animados de Hanna-Barbera "Los Autos Locos" que sustituye a Max con un perro risitas llamado Patán. La carrera ganó un Oscar a los mejores efectos de sonido y fue nominada a la mejor fotografía, mejor montaje y mejor canción "The Sweetheart Tree", con música compuesta por Henry Mancini. En taquilla tuvo unos ingresos en EE-UU de $25.000.000, en 1965, equivalente a hoy día $199.800.000.
 
Durante la filmación, la mayor parte del equipo salió de fiesta por varios lugares de ocio de Paris, finalizando en el cabaret de travestis "Elle et Lui", al salir un travesti con voz en off, esta era la de la propia Natalie en "Gypsy" cantando "Let Me Entertain You", Natalie se puso de pie aplaudiendo exaltada, para ella fue un triunfo ante todo el personal de La Carrera, al finalizar el espectáculo se acercó a mostrar sus respetos a los componentes del show, incluso fingió admirar su joyería de fantasía.
 
Durante el rodaje, Natalie conoció al hijo de un buen amigo suyo; David Niven Jr, el joven la acompañó a pesar de que ella no había roto con Arthur Loew Jr, fue un romance efímero, pero de gran repercusión mediática. 
 
De nuevo en Los Ángeles, para rodar interiores en los estudios de Warner Bros, Natalie convivía con su secretario personal; Mart Crowley (Autor de "Los Chicos de la Banda"), reconocido homosexual y la pareja de este; Howard Jeffrey, Natalie contó a Mart que Warren Beatty quería verla. De madrugada se oyó unos débiles golpes en la habitación de Mart y Jeffrey, al abrir la puerta se encontraron a Natalie tendida en el suelo, estaba pálida, Mart pensó que habría bebido, le olió el aliento comprobando que no había olor a alcohol, entonces pensó "Las píldoras", le dio una ducha fría, no reaccionaba, por lo que llamó al medico personal de Natalie, el doctor Rex Kennamer, este llegó rápidamente y decidió llevarla al hospital Cedars of Líbano, donde la ingresaron con el seudónimo de "Nancy Gordon". Le hicieron un lavado de estomago, al recuperarse estaba avergonzada, y no quiso comentar el motivo de su intento de suicidio, Mart al llegar a casa encontró varios mensajes de Warren Beatty en el contestador telefónico, preguntando si se encontraba bien. Al día siguiente acudió a los estudios a continuar la escena en la que estaba implicada, nadie se percató del drama que acababa de sucederle. Natalie siguió teniendo buena relación con Warren Beatty, por lo que no se cree que tuviese algo que ver con el intento de suicidio.
 
Natalie quiso finalizar su escasa relación con Arthur Loew Jr, devolviéndole los valiosos regalos recibidos, estaba decidida a vivir sola, pero apareció otro hombre en su vida Ladislao Blatnik, un "Millonario" venezolano de origen eslavo, apodado "El Rey del Calzado", un siniestro personaje, que se aprovechó del estado anímico de la estrella, para iniciar una relación, que en cualquier otro momento no hubiera sucedido.
 
Sin haber finalizado el rodaje de La Carrera, ya que llevaba tres meses de retraso, Natalie se incorporó a la disciplina de "La Rebelde", compaginándola con la anterior. En 1963, el productor Alan J. Pakula y el director Robert Mulligan se anotaron un éxito con Amores con un Extraño, protagonizada por Natalie Wood y Steve McQueen, el rendimiento de Wood le valió una nominación al Oscar. Dos años más tarde, Natalie se vuelve a unir con Mulligan y Pakula en un proyecto que tuvo resonancia personal para ella, "La Rebelde" (1965). La Rebelde es una adolescente durante los años treinta, que va desde un discurso duro con su madre "Ruth Gordon" en una playa de mala muerte en la ciudad, a una estrella de Hollywood, "American's Little Valentine". Encuentra que es una pesadilla en lugar de un cuento de hadas. El lado oscuro del sueño de Hollywood está representado por el jefe del estudio, un manipulador "Christopher Plummer" y su esposa, engañosamente serena "Katharine Bard", y por el romance desastroso de Daisy con una estrella de auto-absorción "Robert Redford".

La misma Natalie era una rareza en Hollywood, una estrella infantil que parecía haber hecho la transición a la fama de adultos con gracia y sin esfuerzo. Su matrimonio aparentemente ideal con el actor Robert Wagner había terminado en escándalo cuando la prensa dijo que comenzó un romance con Warren Beatty, su co-estrella en "Esplendor en la hierba" (1961), que también había terminado, y aunque la Wood era una gran estrella, ella no tenía una relación personal duradera que anhelaba, al igual que el personaje principal de "La rebelde". A Natalie le encantó el guion de Gavin Lambert para la película, que adaptó a partir de su propia novela. Lambert se convirtió en un amigo cercano de la actriz durante el rodaje y recordó (En todos los momentos claves de la vida de Natalie y Daisy, está sola!). Ese descubrimiento, junto con las propias experiencias de Wood como una estrella infantil, agregó capas para su actuación.

A diferencia de Natalie, Robert Redford era un recién llegado a Hollywood. La rebelde fue su tercera película. Había participado recientemente en un éxito de Broadway, "Descalzos por el Parque", y estaba siendo promocionado como la próxima gran estrella de cine. Robert Redford, en un papel siempre denostado por Hollywood, el de un homosexual, debido a la doble moral del mundillo del cine, se convirtió en bisexual (En los filmes en que se trataba de esta temática, si el personaje era homosexual, tenía que terminar suicidándose o redimiéndose). Los manejadores de Redford le advirtieron en contra de tomar el papel del homosexual Wade Lewis en La rebelde. Sin embargo, sería uno de los primeros papeles importantes de Redford, y quería hacerlo. Sin embargo, antes de que él aceptaría la parte, insistió en una reescritura de modo que la sexualidad del personaje sería menos evidente. Y interpretó a Wade Lewis como narcisista, en lugar de ambivalencia sexual. Para decepción de Redford, se añadió una escena después de pasar por la sala de montaje del director, se completó con que se describe la preferencia sexual del personaje. Sin embargo, el rendimiento de Redford obtuvo excelentes críticas y ganó un Globo de Oro como "Estrella del mañana".

Ruth Gordon, quien interpretó a la madre de Daisy, era sobre todo una actriz de teatro y escritora, que no había aparecido en una película desde "Acción en el Atlántico Norte" (1943). Gordon era una buena amiga de Natalie Wood, y las dos mujeres siempre había querido trabajar juntas (Al nacer la primera hija de Wood, Natasha, Ruth fue la madrina). A pesar de que el jefe del estudio, Jack Warner quería un nombre grande para la película como madre de Daisy, Natalie luchó por el concurso de Gordon, finalmente se salió con la suya. El rendimiento de Gordon le hizo ganar una nominación al Oscar.
La rebelde también fue nominada como Mejor Dirección Artística y Mejor Diseño de vestuario. Natalie, optó al trofeo Golden Globe, como Mejor Actriz.

A pesar de las buenas actuaciones y la atención al detalle de la época, La rebelde resultó herida por la crítica, tal vez fatalmente, por tener 21 minutos de corte antes de la liberación. La película se rodó con el personaje de Daisy "Wood", hablando en off, durante todo el metraje, después en la sala de montaje se decidió que el off solo existiera al principio y en el final. Esto perjudicó el entendimiento del film, dejándonos a la protagonista con escaso dialogo, no simpatizando con el personaje. Los directivos en una sesión privada, se entusiasmaron, decidiendo estrenarla a finales de 1965, para que pudiese a optar a los Premios de la Academia.


Su estreno en el Radio City, de New York, fue recibido con entusiasmo, tras leerse las criticas (Unas a favor otras en contra), el publico abandonó la taquilla. Como resultado, fue criticada por tener una doble personalidad, ¿era una sátira de la época que representa, gracias al inteligente guion de Lambert y números de producción deliciosamente cursi (canciones de Andre y Dory Previn, y coreografía del futuro director Herbert Ross), o era un melodrama? Para Natalie sufrió un duro golpe, los críticos alabaron su actuación pero degradaron la película como un "fracaso" una (Mala idea, todo a ido mal), la esperanza de Natalie en su conmovedor retrato de Daisy, que la conduciría a los Oscars, que tanto necesitaba para validar su talento artístico, que quería como confirmación del símbolo del estrellato.

En ese momento, la película no logró encontrar una audiencia. Con los años, "La Rebelde" ha ganado en culto. Contiene una de las actuaciones más sentidas de Natalie Wood, y uno de las más matizadas de Robert Redford, un hito en su carrera. Diez años después de su estreno Ron Haver que estaba al frente del Departamento de Cinematografía en Los Ángeles Country Museum of Art, programó una serie de películas "sobre la vida hollywodense" invitó a Natalie a la proyección de "La Rebelde" (Yo no lo sé), dijo Natalie (Pensé que debía aceptar,  porque a Haven le gusta la película, y quizás era hora de una revaluación. Así que fui), el teatro Bing, era una gran sala de proyección de mucho prestigio, el guionista Gavin Lambert también presente  lo recuerda así; (Natalie pidió sentarse en la última fila, la reacción de la audiencia fue entusiasta, la recibió con una ovación de pie, cuando hablando con varias personas después, estaba claro que a pesar de los recortes perjudiciales, la película había apelado a la inteligencia de un público que comprendió que era una fabula irónica del mundillo de Hollywood). Más tarde "La Rebelde" alcanzó el estatus de culto, gracias a la televisión y al DVD, demasiado tarde para Natalie. 
 
Los componentes del equipo se dejaron ver por la casa alquilada de uno de los co-protagonistas del film; Roddy McDowall (Antiguo niño prodigio) en Malibú, Natalie siempre acompañada de Ladislao Blatnik.
 
Blatnik la pidió en matrimonio, ella aceptó, marchando a Caracas para que conociese a su familia, al llegar a la capital venezolana, una lluvia de fotógrafos les esperaban en las escalerillas del avión, la noticia de la boda, conmocionó a la sociedad del país, el ministro de cultura les recibió en persona, haciendo un recorrido triunfal solo reservado para Presidentes y Reyes. Al día siguiente, la prensa se hizo eco de la noticia y de lo que había costado a las arcas publicas tal visita. Hubo manifestaciones y disturbios, por lo que Natalie decidió abandonar el país, al llegar a Los Ángeles, dejaba la boda en stand-by, Blatnik protestó, tenía prisa en llevarla ante el altar, esto puso en guardia a Natalie, prestando atención en los rumores que corrían por los mentideros de Hollywood. Lo cierto es que El Rey del Calzado estaba arruinado, quería con esta boda relanzar su pertrecha economía. Una noche que estaba en compañía de una buena amiga (Asa Maynor), oyeron un coche que derrapa de mala manera (¡Oh Dios mío, debe ser Ladislao!) dijo Natalie, (Rápido, apaga las luces, para que piense que no hay nadie en casa). 

Natalie rompió el compromiso, Blatnik se opuso amenazante, Natalie llamó a la policía para expulsarlo de la casa, además también avisó a un cerrajero, cambiando todas las cerraduras.

Durante la temporada de Navidad de 1965, perdió a su secretaria desde hacía mucho tiempo; Mona Clark, que se casó, la reemplazó un afable ingles; Tony Costello, hijo de su ama de llaves Frances Helen McKeanting, a quién Natalie llamaba "Mac", Tony se instaló en su mansión, comenzando un periodo "británico" en su vida. Ese mismo diciembre comenzó un leve romance con Michael Caine (En 1975, coincidirían en el filme "Un Detective Curioso"), este romance duró hasta finales de enero, a Natalie se le oyó decir: (Hey, yo no soy una mala persona como para pasar el rato). 
 
En su próximo papel, un personaje salido de la pluma de Tennessee Williams. La admiración por este escritor desde "Un Tranvía Llamado Deseo", le hizo soñar que algún día encarnaría a Blanche, la heroína del "Tranvía".
 
En un principio "Propiedad Condenada" (This Property is Condemned), la protagonizaría Elizabeth Taylor y Richard Burton, con John Huston como director, pero al querer la Taylor imponer a Montgomery Clift (Clift, desde su accidente, se le consideraba nefasto para la taquilla, Clift moriría poco después), al negarse el productor, esta abandonó y con ella Burton, el matrimonio acepto en cambio "Quién Teme a Virginia Wolf", Huston tampoco estaba por la labor, alejándose también.
 
Ray Stack, el productor, le ofreció el papel a Natalie, pero esta también puso sus condiciones, como compañero impuso a Robert Redford, su compañero en La Rebelde, esto se aceptó de buen grado, Redford era un actor con gran proyección, otra condición era dar el visto bueno al director.
 
Sidney Pollack, un director venido de la televisión, y con un solo largometraje "La Vida Vale Mas", llegó a casa de la gran estrella bastante cohibido, se le hizo pasar al salón donde estaban los trofeos de Natalie, ella apareció desde el piso superior (Parecía la escena de una película), cuando comenzaron a hablar del personaje y de como enfocarlo, se dio cuenta que habían conectado, después Natalie le dijo que había observado algunos telefilmes dirigidos por el, y estaba convencida que triunfaría.

En el comienzo de la historia, Willie, la hermana menor de Alva (13 años), y Tom, un chico que conoce sobre las vías del tren junto a la casa de huéspedes abandonada de su madre por los trabajadores del ferrocarril en un pequeño pueblo de Mississippi. La película utiliza la obra de Williams (Y el diálogo) sólo como un recurso de enlace para un flashback a la historia de amor conmovedora entre Alva y Owen Legate, enviado por el ferrocarril para manejar los despidos masivos durante la Depresión.
 
La obra estaba originalmente escrita para un solo acto, por lo que se buscó un guionista que ampliara la historia; En la época de la Gran Depresión, la crítica situación de Dodson "Mississippi" empeora con la llegada de Owen Legate "Robert Redford", un funcionario del ferrocarril cuya misión es despedir a gran parte de los empleados locales. Alva Starr "Natalie Wood" es una joven guapa y coqueta, con muchos planes y ningún sitio a donde ir... hasta que Legate aparece en su vida. Su aventura sentimental enfurece a la distante y despreocupada madre de Alva "Kate Reid" y enciende el deseo de venganza del pueblo.

Recordó que Ray Stark arrojó cada escritor que había cerca de él, de John Huston a Francis Coppola, ninguno de ellos logró superar el hecho de que se trataba de una obra de un acto. Coppola era uno de los tres escritores acreditados, junto con Fred Coe y Edith Sommer, el número real fue de alrededor de una docena, incluyendo a James Bridges, Charles Eastman, y John Houseman, que también la produjo. Por último, Pollack se encerró en una habitación de motel con los múltiples borradores del guion, literalmente cortar y pegar una nueva versión, y luego le dio la vuelta a otro escritor, David Rayfiel, para alisar, pulir y improvisar un nuevo proyecto. Tantos cambios perjudico la compresión de la obra, después las tijeras también hizo de las suyas; por ejemplo a la llegada de Alva a New Orleans, esta sin dinero y sin saber donde vive Owen, se dedica a la prostitución, en una escena se la puede ver coqueteando con un cliente (Mi nombre es Alva Starr, Starr con dos erres, el cliente le dice, eres muy bonita, ella contesta, bonita, de verdad, el la coge del brazo y entran en un portal), se consideró muy fuerte para la época, eliminándose, al cortarse esta escena, hay un vacío desde la llegada a la ciudad de Alva, hasta  reencontrarse con Owen.
 
Pollack durante una entrevista ya muerta Natalie, dijo estar muy agradecido a la actriz, (Cuando la productora me quiso sustituir, ella se enfrentó a todos defendiendo mi trabajo), también recordó una escena en la que Alva, en una sala de fiestas, interpreta estar algo bebida, se había echo tarde y se decidió dejar el rodaje para la mañana siguiente, Pollack pensó que para que estuviera entonada le convendría beber un par de copas de vino, Natalie se molestó (Hijo de puta, piensas que si no estoy borracha, no podre hacerla), después se echó a reír, bebió las copas de vino, eran las cinco de la mañana, estuvo magnifica, una vez finalizada la escena, estuvo vomitando.

Mary Badham (La entrañable niña de "Matar un Ruiseñor"), que interpretó a Willie, más tarde recordó que el rodaje en exteriores en Mississippi era estresante. (Fue un rodaje muy duro... Natalie estaba pasando por un período muy difícil en su vida. Tuvimos una escritura que cambiaba todos los días. Fue increíble. Era una casa de locos.... Había tanta tensión en ese conjunto, que se podía cortar con un cuchillo). Redford escribió en su diario que él esperaba que Natalie Wood, abandonara el proyecto,  por supuesto, esto era impensable para Natalie siempre tan profesional.

A pesar de los problemas durante la producción, Natalie esta preciosa y conmovedora en Propiedad condenada, y la química entre ella y Redford es potente. Pollack dijo a la biógrafo de Natalie, Suzanne Finstad, que tenía unas cualidades envidiables que mejoraron su interpretación. (Había fragilidad en ella, y las emociones estaban a flor de piel.... se puede sentir una especie de temblor justo debajo de la superficie, había una parte muy atractiva y vulnerable en ella). La actriz canadiense Kate Reid da un rendimiento potente como manipuladora madre de Alva. Robert Blake y Charles Bronson son excelentes en unos papeles secundarios complejos. Y lujo en la fotografía magistral de James Wong Howe, haciéndo hincapié en el estado de ánimo elegíaco de la película.
 
Las críticas estaban mezcladas, de lo mejor; Variety, que encuentra la película (Hermosamente montada y muy bien actuada, este drama en la época de la Depresión.... La producción es para adultos, sin ser excesivamente escabrosa, toca la sensibilidad, sin ser sentimental). Bosley Crowther, de The New York Times, la llamó (Como empapada en una historia sentimental de pequeño galón de basura blanca, como siempre rezumado de la pluma de Tennessee Williams). Newsweek ofreció su mejor elogio; (Natalie Wood tiene unos momentos admirables).
 
Esta interpretación es para muchos la mejor de Natalie, en el momento de su estreno, la critica estaba desconcertada (Con el paso de los años, sería ensalzada por el publico, recogiendo sus laureles gracias al DVD), las obras de Tennessee Williams, estaban en desuso, y tantas manos en el libreto tampoco la benefició, su labor fue reconocida, pero denostada la película. En Los Globos de Oro, se le premió con una candidatura.

Natalie tenía como amiga a la actriz; Norma Crane (La protagonista de "El Violinista en el Tejado" en la pantalla", era como su madre. El ama de llaves de Natalie al llevarle el desayuno, la encontró inconsciente, había tomado Valium y Librium y Dios sabe qué más, Mac llamó a Norma Crane (Mac también estuvo presente en su intento de suicidio anterior), esta indicó al ama de llaves que llamase al medico discretamente (Natalie tenía ordenado que para cualquier problema, llamar a Norma), realmente mas que un intento de suicidio fue una llamada de atención, probablemente estaba pasando una profunda depresión, según el hijo de Mac, Tony Costello (Amaba demasiado la vida, era una mujer valiente, no creo que quisiera quitarse la vida). 
 
Después de su affaire con el venezolano Blatnik, apareció un hombre que parecía estaba hecho a su medida; Henry Jaglom, un intelectual, estudiante de dirección en el prestigioso Astor Studio de Lee Strasberg, y enemigo de los flases, durante esta relación es cuando mas estable se encontró Natalie, él intento sacar los demonios del alma de la artista, sus fobias intentó minimizarlas. La acompañaba a los estrenos cinematográficos "Natalie, acudía a todas las premieres posibles, demostrando su amor al cine", Jaglom se pudo dar cuenta que delante del publico, era otra, un día se lo comentó y ella le respondió (Cuando voy a algún evento con publico, me pongo la careta "Natalie Wood", de esta manera distingo a la actriz con la persona que en realidad soy, Natasha Gurdin), esta confesión hizo pensar a Janglom, del porque estaba confusa, interpretaba a una estrella que hace películas.
 
Frank Sinatra, que mantenía una relación de ida y vuelta con Natalie desde que ella tenía dieciséis años, un día se presentó en casa de Natalie, Janglom le recibió diciéndole que Natalie se estaba arreglando, le ofreció una copa, Sinatra ignorándolo, fue al mueble bar y se la sirvió el mismo, se notaba que el cantante conocía perfectamente la casa, luego Natalie apareció diciéndole a Jaglom que no la esperara despierto, Janglom estaba convencido de que entre Natalie y Sinatra existía una relación sexual a través del tiempo, cuando a ellos les convenía.

El próximo proyecto, una loca comedia, producida por MGM, y por la que cobraría otros $750.000, "Penélope", Janglom le aconsejó no aceptarla, ella era demasiado grande para interpretarla. Pero Natalie tenía un motivo, se lo había pedido personalmente Arthur Loew Jr, el cual quería impresionar a los directivos de la productora, de la cual él era el heredero.
  
El resultado, el esperado, una trivial comedia, hecha para ganar algún dinero, el resultado artístico, era cero, lo único destacable son los muchos modelos que luce la protagonista.

Durante el rodaje de "Penélope", Natalie llamó a Henry pidiéndole que acudiese al Beverly Hotel para recogerla, quería acudir al estreno en Hollywood de "Quien teme a Virginia Woolf", cuando llegó Jaglon la encontró rodeada de bailarines del Ballet Bolshoi, todos querían tocarla, no había forma de desprenderse de ellos. Durante el trayecto Natalie se quitó el maquillaje de pantalla y lo reemplazó por el de estrella, al llegar al teatro Pantages, el publico enloqueció, con gritos "Natalie Wood" "Natalie Wood", ella les dio su seductora sonrisa, este acontecimiento, firmó la aversión de Henry a la "Estrella de cine", le dijo a Natalie, que no podía soportar cuando se ponía el traje de estrella de cine, es imposible no sospechar que se había sentido inquieto por haber sido eclipsado. Unos días más tarde se reanuda el romance, pero se abstienen de salir en público juntos.

Henry recordó sus muchas asistencias al cine, Natalie desde pequeña, tenía una afición inmensa a visionar películas y acudían de incognito a los cines, se sentaban en las últimas  filas, porque "no quería ser reconocida", nunca supo que la cuerda floja entre la vulnerabilidad y "estar en control", Henry mismo nunca sintió la necesidad de jugar "el juego de Hollywood", porque él nunca buscó la aceptación popular, cuando se convirtió en escritor y director independiente a mediados de la década de 1970, él era capaz de funcionar con mucho éxito, debido a su acceso a las finanzas privadas y sus habilidades de negocios en la comercialización de sus películas, durante un tiempo Henry se divirtió con los eventos que asistió de escolta de Natalie, aunque una noche durante la promoción de "La Rebelde", reforzó sus dudas acerca de ser "parte de este mundo", Judy Garland y Mia Farrow se habían unido en su mesa, (Mia en un período desesperado, ya sea porque estaba a punto de casarse con Sinatra o porque no quería casarse con él, Garland más desesperada que nunca, nerviosa desquiciada), Natalie señaló que quería irse. Conduciendo de regreso a casa, Henry predijo lo que haría Garland? matarse muy pronto, Natalie le confesó que una vez ella lo había intentado, pero se negó a decir por que.   
  
Después del rodaje de Penélope, Natalie decidió abandonar el cine durante una temporada, había estado trabajando desde los siete años y necesitaba además, aconsejada por Janglom, retomar sus clases universitarias en la UCLA. Los columnistas de Hollywood satirizan a Natalie por su "periodo de cultura", no comprendían como la estrella del momento rechazara los mejores guiones para dedicarse a estudiar, su amigo Robert Blake observó: (Para Natalie era la vida o la muerte, no podía continuar esa vorágine de estar siempre de actualidad". Cuando habló con su hermana Olga le dijo: (Tu eres la afortunada), Olga estaba felizmente casada con un corredor de seguros, que la adoraba y tres hijos maravillosos.

Los estudios no estaban dispuestos a este retiro, ofreciéndoles papeles atractivos, a Natalie le atrajo principalmente uno de ellos, quizás por su complejo estado mental, una biografía de la actriz Frances Farner "Will There Really Be a Moning" (Años más tarde llevado a la pantalla con Jessica Lange y por titulo "Frances"), finalmente los rechazó aduciendo; (Me llevó diez años de análisis, para que me ayude a hallar lo que quería).
 
Warren Beatty, se presentó en casa de Natalie durante 1966, venía acompañado de su última conquista, la famosa bailarina rusa Maya Plisetskaya, además traía un guion bajo el brazo, se trataba de "Bonnie and Clyde", ofreciéndole el papel de Bonnie, además encabezaría esta obra que Beatty produciría e interpretaría, Natalie se negó, estaba ilusionada con sus próximos estudios, además el rodaje en el medio oeste "Texas", lejos de su psicoanalista el dr. Lindon. Betty se dio cuenta que no quería trabajar con él. Natalie diría en 1969: (Me encantó el guion y sobre todo el personaje, pero tenía razones personales. No quería ir a Texas, es así, Warren y yo seguíamos siendo amigos, trabajar con el sería difícil). El rechazo a interpretar a la arenosa y realista Bonnie, era un indicio de que no quería apartarse de su decisión de no hacer cine, a pesar de rechazar un papel que la devolvería al primer plano de la actualidad, había tomado una decisión crucial en su vida, y no le recompensaba su participación en el filme. Otro buen papel rechazado ese mismo año fue "Descalzos por el Parque", junto a su amigo Robert Redford.
 
Inmersa en sus estudios, inesperadamente, terminó la relación con Henry Janglom, este regresó a New York, pero con un grato recuerdo de Natasha Gurdin, que es la que verdaderamente le enamoró. Tony Costello comentó (Sinatra, Jaglom y Michael Caine, los tres fueron para Natalie "Chicos de 1966".
 
Cuando mas hermosa, y en un gran momento creativo, a pesar de que sus últimos filmes no tuviesen el plácet de la critica, ella era la única que se salvó, su fama estaba intacta, rechazando los papeles mas codiciados del momento, Natalie se retiró, para desconsuelo de sus admiradores (Desde 1966, hasta el año de su muerte en 1981, solo intervendría en cinco largometrajes).
 
Natalie se instaló en Londres, durante los dos próximos años, en la ciudad londinense se codeo con los mas selectos intelectuales de la city, en una fiesta conoció a un productor británico; Richard Gregson, Natalie se enamoró inmediatamente, Richard era un seductor nato, comenzaron una relación complicada, Gregson estaba implicado en un complejo divorcio, por lo que procuraron que no se supiese que vivían juntos. Al llegarle una oferta para una película en Hollywood, Natalie pensó que esta era la oportunidad de poder vivir abiertamente con su enamorado, aceptando regresar al mundo del cine. A su llegada a Los Ángeles se encontró con el director Paul Mazursky, este le comentó el argumento; Después de que la pareja ultra-sofisticada formada por Bob, director de cine, y su mujer Carol, decidieran asistir a una aislada terapia de grupo (Sólo como oyentes), sus opiniones en torno al sexo cambiarán de forma radical, a Natalie le pareció un argumento moderno, y aceptó, había algo mas, su sueldo de $750.000, era imposible, le pagarían $250.000, mas el diez por ciento de taquilla (Un negocio redondo, ya que el gran éxito de la película, le reportó cinco millones de dólares).
 
Instalados en su casa, Gregson esperaba su divorcio, Natalie estaba deseosa, quería ser madre, Gregson sería el padre perfecto.
 
Mientras tanto promocionaba a su esposo en su faceta de productor, Natalie llamó a Robert Redford enseñándole el guion que quería producir Gregson "El Descenso de la Muerte", a Redford le gustó la idea de interpretar a un esquiador, así podría practicar su deporte favorito, además de seguir trabajando. El rodaje se efectuaría en Los Alpes austriacos, Natalie aprovechó que tenía un mes antes de comenzar a rodar con Mazursky y los acompañó, y así respirar los puros aires alpinos, también participó en el rodaje como comparsa (Motivo por el que en muchas filmografías suyas, se incluye este filme). Antes de la vuelta a California, Natalie resbaló y se rompió una pierna, un contratiempo, ya que se había comprometido en ser maestra de ceremonias junto a Jane Fonda, Ingrid Bergman, Rossalind Rusell y Diahann Carroll, en la entrega de los Oscar, apareciendo en la gala en brazos de Burt Lancaster con la pierna escayolada, en las demás entregas vistió prendas que cubriera su pierna. 
 
Al iniciarse el rodaje de Bob, Carol..., existían dudas en que Natalie pudiese interpretar un personaje tan desinhibido, de todos era conocida su pulcritud sobre el tema del sexo. En la escena final, cuando los cuatro amigos deciden hacer una orgia, Natalie se negó a desnudarse, Mazursky le pidió dar un paseo, por el camino el director le hablaba de sus proyectos, de lo mucho que le había costado llegar hasta poder dirigir una película, en ese momento Natalie le dijo de regresar, que haría la escena (Demostrando que para ella era mas importante los sueños de los demás, que los propios), aún así tuvieron que cubrir sus pezones con esparadrapo, la cámara tuvo que hacer malabares para esquivar su visión.
  
El estreno fue apoteósico, en el festival de cine de New York, causó sensación, un éxito de publico y critica para todos los componentes. Entre los premios que recibió, cuatro nominaciones al Oscar; Actores de Reparto; Elliot Gould y Dyan Cannon, Mejor Fotografía y Mejor Guion.
 
El mayor premio fue la llegada de la notificación del divorcio de Richard Gregson, rápidamente se buscó fecha para el enlace. El 30 de mayo de 1969, contrajeron matrimonio en una boda ruso ortodoxa en Los Ángeles, como madrina Norma Crane, su padrino sería su gran amigo; Robert Redford, entre los invitados; Gregory Peck (Actor del que cuando niña, soñaba que era su padre), Warren Beatty y su compañera de turno; Julie Christie, Roddy McDowall, Hoppe Lange, Edith Head...

De luna de miel, un crucero por el Caribe en un barco privado, un desastre, llevaban a una pareja para su servicio, estos en vez de trabajar se comportaban como otros invitados, decidieron abandonar el crucero, la pareja exigió el pago integro por sus "servicios", Gregson se negó, la pareja les amenazó, Natalie se puso muy nerviosa, ella hubiese preferido pagarle y olvidarse de estos personajes. Natalie llamó a su amiga Claudette Colbert, que tenía una mansión en Barbados, allí pasaron tres días de autentica luna de miel.

Tras la boda y el éxito de Bob, and Carol... su nombre sonaba para varias películas; "Dos Hombres y Un Destino" "Love Story" "Cabaret"... todos pensaban que había vuelto, pero no fue así, retirarse tras triunfar nuevamente con un gran taquillazo, le satisfacía, además quería quedarse embarazada, era lo que mas deseaba de este mundo.  A principios de 1970, llegó la noticia, esperaba un hijo para septiembre, por lo que no había guion que le hiciese mas feliz que este acontecimiento.

La larga espera fue premiada con el nacimiento de su hija, el día 29 de septiembre de 1970, a la que bautizó con el nombre de Natasha Gregson (Natasha, es una conocida actriz de cine y televisión, con el nombre de Natasha Gregson Wagner). La felicidad se reflejaba en su rostro, la enseñaba orgullosa a todas las publicaciones que se lo demandaba, en ese momento estaba decidida, no volvería a trabajar hasta que Natasha tuviese al menos cinco años, también estaba convencida en que su hija no sería una estrella de cine, sobre todo una estrella infantil.
 
Richard Gregson, no tenía ingresos, sus producciones no producía beneficios, estaba en bancarrota, por lo que pidió a Natalie que fuese la interprete de "The Headshrinker´s", era su última oportunidad, a Natalie ni le atraía el guion, ni quería trabajar, pero quería ayudar a su marido. Durante una visita del director de teatro Robert Moore junto a su pareja George Rondo, estaban en el jardín preparando una barbacoa, sonó el teléfono y Natalie se equivocó presionando la tecla del teléfono privado de su marido, este tenía una conversación con una fémina con alto voltaje erótico, Natalie se dirigió al despacho de Richard, pillándole infraganti, Richard le decía que se equivocaba, que no es lo que parece, Natalie furiosa tiró la ropa de Gregson por la ventana, esta cayó a los pies de unos desconcertados Moore y Rondo. Natalie había tenido muchos amantes, pero cuando tenía una relación, era fiel, no entendía que se pueda tener relaciones extramatrimoniales, si estas insatisfecho te separas. El 12 de abril de 1972, se firmaría el divorcio.
 
El año anterior el 14 de octubre de 1971, Robert Wagner se había divorciado de su segunda esposa Marion Marshall. Los dos libres, intentaron rehacer sus vidas; Wagner con Tina Sinatra (Hija de Frank), y Natalie mantuvo un corto idilio con Steve McQueen, recién divorciado de su esposa amigablemente.
 
Por noviembre de 1971, Natalie sopesaba interpretar "I Never Promise You a Rose Garden", junto a Simone Signoret, no cuajó, también tuvo una oferta de Ray Stack, "Wait Till the Sun Shines", la historia de una cantante de clubs nocturnos autodestructiva, declinó el proyecto y este fue ofrecido a Barbra Streisand.

Cuando mantuvo el romance con Steve McQueen, era una cosa que podría pasar "en algún momento", Natalie sabía que no había futuro, Robert Wagner la telefoneó preguntándole (¿Estas involucrada con alguien ahora?) dijo (¡Que significa Steve!), (Un poco), Natalie preguntó (¿Estas tú? que significa Tina), (Un poco), Wagner contestó (¿Tal vez se podrían arreglar las cosas y reunirnos en el futuro?), después de un momento Natalie dijo; (Tal vez podría).
 
Para las navidades de 1971, se presentó en su casa Robert Wagner, llevándole regalos a ella y a Natasha, los dos habían finiquitado sus relaciones con Tina y McQueen, respectivamente.
 
A finales de enero de 1972, Natalie participó en "El Candidato" (The Candidate), fue un día de trabajo tras tres años apartada del medio, este cameo fue un favor que le hizo a su buen amigo Robert Redford, protagonista y productor del film.
 
Al regresar a casa se encontró con un mensaje en el teléfono, era de Robert Wagner, invitaba a madre e hija a un fin de semana a su casa de Palm Springs, en ella Natalie se quedó hasta finales de marzo.

Mart Crowley, secretario de Natalie, comento que esta nueva unión era un efecto de "sube y baja" si en su primer matrimonio, se tambaleó cuando le ofrecieron a Natalie interpretar "Esplendor en la Hierba", en esta ocasión era Wagner quién estaba en la cresta de la ola, tras el éxito en "Harper" seis años antes, Robert se había convertido en una mega-estrella de la televisión, gracias a la serie "Ladrón sin Destino". Pero la gran pantalla le volvió a dar una bofetada, Roman Polanski se había fijado en él para el papel del marido en "La Semilla del Diablo" junto a Mia Farrow, finalmente se decantó por John Cassavetes.

Cuando Steve McQueen les llamó diciéndole (¿Otra vez juntos, eso es genial?). Natalie era una mujer muy rica, pero sus proyectos cinematográficos eran inciertos, había rechazado grandes papeles, por lo que había sido borrada de las agendas de los productores, ese año solo tuvo una oferta "El Pájaro Negro", una parodia de film-noir, con escaso presupuesto.
 
La noticia del reencuentro fue un bombazo, en todos los informativos comentaban la noticia, todos coincidirían en que nunca dejaron de amarse, que la primera vez eran demasiado jóvenes, que triunfaba el amor. Todos querían saber la fecha de su segunda boda, esta llegó el 16 de julio de 1972, cuatro días antes de cumplir Natalie 34 años, la ceremonia se celebró en el nuevo yate propiedad de Robert Wagner, el "Ramblin Rose", frente la costa de Isla Catalina. 

Tras la boda, tuvieron una sorpresa muy desagradable; Lana Wood le rogó a Natalie y Robert, permitir a su marido actual Richard Smedley, para fotografiar la ceremonia de la boda, estuvieron de acuerdo, con la condición de que las fotos se mantuvieran en privado. No menos de veintisiete fotos se habían vendido a una revista del corazón, (No puedo comenzar a decirte lo dolidos y decepcionados que estamos Robert y yo, al descubrir que habéis vendido nuestras fotografías a la revista Silven Screen), Natalie escribió al marido de Lana, (Aparte de nuestros sentimientos personales heridos, peor es que usted es como un familiar, estamos asombrados  que haría una cosa así), en la carta además de acusar a Esmedley y a Lana de "traicionar nuestra confianza", señalando que incluso ella no tenía muchas de esas fotografías. No era la primera vez que Natalie acusaba a Lana de traición, (En aquellos tiempos pre-tarjetas de crédito), según Peggy Griffithn, que era secretaria de Wagner en ese momento, (Lana utiliza para cargar muchas cosas que compró en grandes almacenes a la cuenta de Natalie) incluso después de su modesta carrera cinematográfica casi finalizada a principios de 1970, peticiones persistentes de Lana para préstamos, habían profundizado su distanciamiento: Esmedley le mandó otra carta a Natalie, reprochándole que no les ayudase lo suficiente, ya que estaban pasando  un bache económico, Natalie estaba segura de que Lana era la que dictó la carta, esta misiva incluía temas familiares que eran privados; (De sus observaciones de que somos casi parientes) escribió (Uno debe tener miedo de usted, mire sus padres, llevan las cicatrices de las heridas del pasado, y la que realmente sufrió fue su hermana), esto fue lo más hiriente, los celos de Lana "en su crudo comentario" (Natalie tiene el cerebro. Yo tengo las tetas), fue amargo la confirmación de que el afecto de Lana  fue tan condicional como el de su madre. Lana continuó llamándola para un préstamo, Robert le aconsejó no atender a sus llamadas, y responder solo en caso de necesidad. Con los años Natalie pagó las cuotas escolares y las facturas médicas de la hija de Lana, con ella rara vez volvieron a verse.  
 
Robert aportó al matrimonio una hija de ocho años "Katie", de su matrimonio con Marion Marshall, Natasha, todavía no había cumplido los dos años.
 
Robert Wagner se había convertido en una mega-estrella de la televisión, con títulos como "Ladrón sin Destino", compaginando este medio con la gran pantalla.
 
La pareja se fueron a vivir en el amplio apartamento de Robert en Palm Springs, la  vida familiar, era una continua luna de miel, la pareja se hacían regalos continuamente, celebrando todo tipo de aniversarios, la primera cita, el primer beso... También decidieron que nunca trabajarían al mismo tiempo, que siempre habría uno en el hogar para cuidar de sus hijas, algo que sería imposible cumplir.
 
En enero, Robert se incorporó a otra serie "Colditz", por ese momento la madre de Natalie, María, les pidió irse a vivir con ellos, recientemente se había separado de Nicholas, de mala gana aceptaron, temían que se interfiera en su relación. Después de 14 capítulos de la serie que interpretaba Wagner, se decidió concluir.
 
En verano de 1973, Aaron Spelling y Leonard Goldberg, les ofreció una tele-movie "El Asunto" (The Affair), al matrimonio, volver a trabajar juntos les hizo ilusión, no lo habían hecho desde "Los Jóvenes Caníbales". También recibieron otra oferta, el famoso productor Irwin Allen quería llevar a la pantalla una superproducción "El Coloso en Llamas", se le ofreció un cuarto de millón por su participación, Natalie sería la protagonista junto a lo mas granado de Hollywood, para Wagner, un papel de soporte, Natalie declinó la oferta, comentando entre sus íntimos, que le pareció un guion mediocre, la realidad era que ella tendría un papel principal y Wagner secundario, no quería despertar los celos de Robert, como ya ocurrió al final de su primer matrimonio, la reemplazó Faye Dunaway (Otro de los papeles recogidos por Faye, después de rechazar Natalie: "Bonnie y Clyde" y "Network"). Lo cierto es que rechazó un papel en un momento crucial, cinco años alejada del cine, y una oferta como esta, no puedes desperdiciarla, en cambio aceptar un papel televisivo.
 
Dos semanas antes del comienzo de "El Asunto", a Natalie le comunicaron que estaba embarazada (Durante el metraje, se le nota el embarazo), una alegría mas dentro de su felicidad continua. Esta tele-movie de hora y media, fue proyectada en EE-UU, por televisión, pero en Europa se estrenó en salas cinematográficas, anunciando el reencuentro de la famosa pareja. La historia de un abogado que se enamora de una hermosa compositora tullida por la polio. Poco a poco intenta eliminar las barreras emocionales que la joven ha erigido a su alrededor. El argumento conmovió al publico, pero lo que mas conmovió a la pareja protagonista, fueron las condiciones de su contrato, Aaron Spelling y Leonard Goldberg le ofrecieron en compensación a su sueldo, el cincuenta por ciento de una serie de la cual tenían poca fe de que fuese un éxito "Los Ángeles de Charley". Emitida en un horario de poca audiencia, fue un triunfo total, convirtiéndose en un fenómeno televisivo. Los grandes ingresos que facturo esta serie, hizo mucho mas ricos a los Wagner.
 
La única nube sobre su vida, aparentemente encantada de Natalie, era la muerte por cáncer, de su amiga Norma Crane, a los cuarenta y dos años, Natalie pagó todos sus gastos médicos y organizó el entierro de Norma en el cementerio de Westwood cerca de los restos de Marilyn Monroe, asistió su antiguo amor Scott Marlowe, al verlo Natalie lo abrazó llorando desconsolada, Robert le cogió la mano tiernamente, estaba desolada, sacó fuerzas para poder dar un discurso de clausura. Marlowe comentó: (Fue la cosa más triste que he visto en mi vida, Estaba de rodillas, junto a la tumba abierta), ocho años más tarde, a los cuarenta y tres años, Natalie sería enterrada al lado de Norma, a la sombra de Marilyn Monroe.

El 9 de marzo de 1974, Natalie dio a luz a su segunda hija "Courtney", el nombre de la heroína de "El Asunto", cuando la tuvo en los brazos, Natalie exclamó (Mira a esta pequeña cosa, quién necesita la películas). A pesar de estos pensamientos, Natalie lo pasó muy mal. Todo lo oscuro que María la había perturbado con advertencias a que era demasiado pequeña como para tener un bebé, se volvió contra ella ese 9 de marzo, cuando fue admitida a la sala de urgencias en el hospital Cedars, para dar a luz a su hija con Robert (Yo estaba apretando, el bebé no salía, Estaba tan asustada, físicamente era una ruina, realmente no sé lo que estaba pasando, Pensé que algo estaba saliendo mal, que no me decían la verdad). Después de nueve horas "infernales" dio a luz por cesaría, resultado de que el cordón umbilical se había envuelto alrededor del cuello del bebé.

Natalie volvió en junio, a los estudios 20th Century Fox, para el rodaje de "Un Detective Curioso" (Peeper), junto al actor británico Michael Caine (Natalie y Michael, tuvieron un romance a finales de los sesenta). Este filme hubiese sido prescindible para los dos interpretes principales, la dirección de Peter Hyams, careció de personalidad, Caine y Wood, estaban mal ubicados, el guion era una adaptación de una novela de Keith Laumer, que pretende ser una revisión irónica de los mitos del cine negro clásico. Natalie llevó al rodaje a su recién nacida hija Courtney, a le que daba el pecho entre bambalinas.

Michael Caine es Leslie C. Tucker, un "Peeper". En 1947, Los Ángeles. Michael Constantino es Lou Anglich, un oscuro personaje que se pone en contacto con el detective Tucker, para encontrar a su hija largamente perdida, a la que dejó en un orfanato hace años. Por supuesto, en el cine negro, nada es así de simple, rápidamente Tucker se encuentra investigando a la familia Prendergast, incluyendo al padre, y a las hermanas sexys Mianne y Ellen Prendergast (Kitty Winn y Natalie Wood), así como a los sicarios Sid y Rosie (Timothy Carey y Don Calfa) y a Billy Pate, detective privado  "Liam Dunn". Es una de las hermanas Prendergast realmente Anya Anglich, la hija perdida de Lou Anglich?, Tucker vivió lo suficiente para resolver el misterio?

Casi nada funciona bien en Peeper. Dos defectos importantes que fatalmente hunden Peeper, son el casting y un enfoque erróneo en el género del cine negro. Michael Caine, un actor de cine superlativo, esta totalmente fuera de su elemento, aquí como Tucker, el ojo privado Inglés. Esta incómodo, entregando al diálogo en narración de voz en off, un componente vital de tantas películas de cine negro, sale descentrado por Caine. Es un poco demasiado escupir las palabras; no hay latidos entre las líneas, sin ritmo (tal vez estaban mal cosidas entre sí por un diseño de sonido pobre?). Si escuchas con atención, Caine no está jugando a Tucker de forma diferente que jugaba a Harry Palmer. También ensillado con un traje poco convincente; su pajarita, sombrero anodino y pequeño, gafas de montura de cuerno, de ninguna manera evocan una imagen de tipo duro, y no va lo suficientemente lejos la otra manera de hacer como una declaración de comedia. Tal vez lo más desconcertante aquí es Natalie Wood. Muy hermosa, simplemente se pierde en esta película; nada en la imagen sugiere que desempeña a una mujer fatal, mortalmente amoral. Más preocupante es la forma en que se ven perdidos sus vigilados ojos distraídos, sin vida. Parece que carece por completo de la energía enmarañada que solía llevar en sus otros papeles en la pantalla. Kitty Winn, como la otra hija hermosa de Prendergast, registra incluso muy poco de sexualidad en la pantalla; ella no aporta credibilidad a su personaje.
 
En vista del poco acierto para su retorno al cine, Natalie y su esposo Robert, compraron una mansión en el mismo centro de Beberly Hills, una casa de estilo colonial, en el 603, de Dr, Cannon.
 
Ese mismo verano, Robert Wagner, se compró otro yate (Los anteriores fueron, "My Lady" "My Other Lady" y "Ramblin Rose"), al que pusieron el nombre de "Splendour", en honor al film que mas identificó la valía interpretativa de Natalie Wood; "Esplendor en la Hierba". Junto al barco también adquirió una lancha a la que bautizó con el nombre de "Valiant", recordando el personaje de "El Príncipe Valiente", interpretado por Robert.

Durante 1975, Wagner empezó a notar que Natalie añoraba su época de actriz de cine, quizás se había despertado durante un homenaje a Orson Welles, por el Instituto Americano, se produjo el 9 de febrero, con Frank Sinatra como maestro de ceremonias, Natalie se unió a Ingrid Bergman, Peter Bogdanovich, Joseph Cotten, John Huston y otros en honor al hombre convertido en leyenda; se proyectó un fragmento de "Mañana es Vivir", donde una niña de seis años de edad, y de trenzas rubias interpretada por Natalie Wood, lloraba histéricamente en el regazo de Welles; entonces Sinatra llama a Natalie al escenario, la película se convierte en una máquina del tiempo, ahora morena, en el apogeo de su belleza, sonríe al director, treinta años han pasado desde que actuaron juntos, él es considerablemente más pesado y lleva una auténtica barba en lugar de una falsa pegada, el discurso de Natalie es breve y elegante (Esa fue una escena conmigo en el regazo de Orson), dijo (Por supuesto que estoy un poco más grande ahora, también lo es el regazo de Orson Welles) se ríe, entonces se dirige a él directamente: (Era tan agradable sentarse en tu regazo, como ahora ha sido arrodillarme a tus pies, me gustaría dar las gracias desde ambos ángulos). Welles esperaba que la ocasión se traduciría en una oferta  de producción, aportando dinero para su proyecto actual "The Other Side of the Wind" (Ella obtiene una ovación, con todos en pie, pero de oferta, nada), en el caso de Natalie este evento despertó recuerdos del pasado, su último éxito fue Bob, Carol... seis años atrás, y al escuchar a Ingrid Bergman que había ganado dos premios Oscar, estaba destinada a despertar pensamientos de futuro (A pesar de no producir la película de Welles, participó en su rodaje, interpretándose a sí misma). Este filme inacabado, últimamente el director Peter Bogdanovich, quiere finalizarlo, gran reto ya que al haber pasado cuarenta años de su rodaje, la mayoría de sus interpretes han muerto (Su estreno está previsto para 2018). 
 
Con el trajín del traslado a la nueva vivienda, de la que Natalie se encargó personalmente en decorar, tuvieron una llamada desde Londres, era Sir Laurence Olivier proponiéndoles su participación en una serie para televisión sobre el teatro americano. Para la pareja se les incluía en "La Gata Sobre el Tejado de Zinc", como el polémico matrimonio, Olivier se reservaba el del patriarca "Big Daddy". A Natalie le pareció maravilloso interpretar a Maggie La Gata, además volvería al formato de teatro filmado, en que ya intervino en los años cincuenta, pero existían dudas en que Robert Wagner estaría a la altura, el no era precisamente un gran actor, era una estrella. Actualizar la versión de 1958, protagonizada por Elizabeth Taylor y Paul Newman (A los que Burl Ives, les robó el protagonismo), era un reto; en la primera no se pudo hablar de la homosexualidad de Brick (Natalie decía que era paradójico, que en 1958, estaba prohibido tratar este tema para mayores de 18 años, y ahora en televisión se comentaba sin tapujos), comprendiendo el porque Maggie está insatisfecha.

Natalie Wood y Elizabeth Taylor tenían una cosa en común, belleza y una sensualidad innata deliciosa. Así que tiene sentido que ambas hicieran frente a un mismo personaje de Tennessee Williams, Maggie la Gata, en "La gata sobre el tejado de Zinc". En esta versión de "La gata", es claro que los personajes de Brick y Maggie la Gata, son mayores que la versión cinematográfica. Eso hace que el drama sea más creíble e interesante. Han puesto unos pocos años más, lo que mejora la desesperación de todos los personajes para lograr sus objetivos y necesidades. Maggie no permitirá que ella misma y Brick perder la red de seguridad financiera que les da una sensación de paz. Brick, esta aún más en el borde de enterrar sus sentimientos acerca de su amigo de la escuela muerto y ex compañero de equipo de fútbol, ​​a la que probablemente llevó a cabo una atracción sexual inaceptable. El corazón de esta representación es increíble, sobre todo la interpretación de Natalie Wood como Maggie la Gata. Ella aporta una sensualidad a la parte, que hace que el público crea que triunfará en sus esfuerzos contra todo pronóstico.
 
Maggie la gata tiene un tiempo más difícil en esta versión.
En la de 1958, la película protagonizada por Taylor y Paul Newman, los realizadores no podían explorar la sexualidad de Brick. En esta versión de 1976 para la televisión, son totalmente exploradas por las intenciones originales del autor. Maggie está tratando contra las probabilidades de seducir a un marido cuya atracción se apoya en otra dirección, para alcanzar su meta emplea una seducción delicada. Quiere complacer a un hombre que ella admira y ama. Para recuperar a su verdadero amor? Tal vez.
 
La proyección de esta tele-movie, fue un éxito, pero sobre todo para Natalie (Fue candidata a un Emmy, por este papel) y Maureen Stapleton como "Big Mama", Wagner a pesar de sorprender gratamente, no estuvo a la altura de su esposa, en cuanto a Laurence Olivier, hubo división de opiniones, unos lo exaltaban entusiastamente, en cambio otros lo comparaban con el Burl Ives de la versión cinematográfica. Tennessee Williams, comentó que esta Gata, le gustó mas que la de 1958, al ser mas fiel a lo por él escrito.
 
En octubre de 1976, El Festival de Cine de San Francisco, quiso  homenajear a su conciudadana, en una retrospectiva con publico en directo en un gran cine de la ciudad, Natalie estaba nerviosa, después de su homenaje, también tendría el suyo otro sanfranciscano ilustre; Jack Nilcholson, pensaba que el actor era mas  contemporáneo, y ella estaba apartada demasiado tiempo. Cuando dijeron su nombre, el publico se puso de pie, vitoreándola y aplaudiendo como pocas veces lo habían hecho. Por la pantalla en retrospectiva, de niña, de adolescente, de (La chica) y como mujer adulta, finalizando con un fragmento de La Gata Sobre el Tejado de Zinc (Esta no se había estrenada todavía). Esta sucesión de imágenes enloqueció al publico, Natalie, en las nubes.
 
Tras esto Natalie se planteó que se había retirado demasiado pronto, por lo que habló con Robert de su deseo en retornar al cine, Wagner le recordó de su pacto en no dejar a sus hijas sin la presencia de al menos uno de ellos, Natalie le dijo que el sacrificio tenía que ser de los dos, por lo que llegaron al acuerdo de compaginar sus trabajos (Otra vez imposible de cumplir, ya que Wagner tenía siempre una serie semanal en la que trabajaba).

El guionista Paddy Chayefsky, para el controvertido personaje de la presentadora de T.V. Diana Christensen en la película "Network, Un Mundo Implacable", pensó en Natalie al escribir el personaje, fue su inspiración, pero por imposición de la productora, no pudo ser, Faye Dunaway se quedó con el papel, y el Oscar de interpretación de 1976 (Otro gran papel que la hubiese puesto en primera línea de la actualidad).

La última película ofrecida a Natalie fue "Meteoro" (Meteor), en primavera de 1977, Natalie Wood quería regresar al cine, y el cine la estaba esperando, el guion seleccionado quizás no fue el correcto; un film de catástrofes tan de moda en esa década. En plena Guerra Fría, Estados Unidos y la Unión Soviética deben olvidar sus diferencias y colaborar en la prevención de una inminente catástrofe planetaria: la caída de un enorme meteorito sobre la Tierra. Mientras intentan encontrar una solución, un científico americano "Sean Connery" y una traductora soviética "Natalie Wood" vivirán un romance. El director Ronal Neame (Que se había apuntado un tanto con "La Aventura del Poseidón"), se vio perdido con tantos efectos visuales, y esta superproducción quedó afectada por prestar mas atención en escenas aisladas como; un alud en Los Andes, un maremoto en Hong Kong y el barrido de New York por un trozo del meteorito.

Robert Wagner reprochó a Neame, que no hubiese ofrecido a Natalie ni una sola escena de lucimiento (En realidad, no la tuvo ninguno). En cambio para Natalie fue otro de los muchos filmes en los que tuvo que luchar con su fobia particular; el agua, esta vez en forma de barro. En una escena tras la caída del meteorito, se llenan los conductos de barro, esta se rodó en una gran piscina, fue llenada de este espeso elemento, pero Natalie debido a su corta estatura, no pisaba el suelo, por lo que tenía que estar nadando continuamente, mientras su compañero Sean Connery podía estar de pie.
 
Una vez finalizado el rodaje, en la sala de montaje no encontraban la forma de unir los fotogramas, tardando dos años para su estreno, perdiendo una oportunidad de oro cuando en 1978, la tierra realmente estuvo pendiente del paso de un meteorito que se acercaría en exceso a nuestro planeta.

En su próximo proyecto, una miniserie (Seis horas) para la televisión; "De Aquí a la Eternidad" (From Here to Eternity), Natalie lee y relee la novela de James Jones, decidiendo visitar los lugares de rodaje, viajando a Honolulu, recorriendo sus calles con un manuscrito en sus manos donde apunta todas las escenas donde ella interviene y en las que no, era la forma de involucrarse en un proyecto en el que cree. En las primeras escenas amorosas que interviene junto a su compañero William Devane (En el papel que en la gran pantalla interpretó Burt Lancaster), saltaron chispas, había química entre la pareja, Robert Wagner que estaba presente, se puso en alerta (Wagner siempre estuvo celoso de los partenaires de su mujer), aplazando su regreso a Los Ángeles para hacerse cargo de las tres niñas, como habían pactado, también se agudizó su apego al alcohol.

En esta miniserie, se pudo ahondar en lo escabroso de la novela de Jones, ya que en 1953, en el filme, era imposible hablar abiertamente de ciertos temas; Karen, la protagonista femenina cuenta como su esposo le trasmitió gonorrea, por lo que le practicaron una histerectomía, o como los personajes que en el cine interpretaron Montgomery Clift y Frank Sinatra, aquí se prostituyen con homosexuales para obtener dinero. Las secuencias sexuales entre Devane y Natalie, causa un disturbio violento entre el matrimonio Wagner, los celos del actor le hizo estar tan borracho, como se puede llegar antes de perder la conciencia, según amigos de la pareja, no creen que Natalie se hubiese fijado en su compañero, de haberlo hecho sería algo como (Una fantasía).

Uno de los grandes éxitos de audiencia de la televisión norteamericana en 1979, fue sin duda la miniserie "De aquí a la eternidad" emitida por la cadena NBC en tres capítulos de dos horas los días 14, 21 y 28 de febrero. La enorme popularidad de la novela original y también de su versión cinematográfica rodada hacía aproximadamente 26 años.

"De aquí a la eternidad" fue en principio un best-seller novelístico de James Jones, un veterano de la segunda guerra mundial que había vivido el dramático día del bombardeo de Pearl Harbour que significaría la definitiva entrada de Estados Unidos en el conflicto bélico, Jones tenía 19 años cuando fue destinado a la base aérea de Hawaii y allí vivió la jornada del 7 de diciembre de 1941 cuando se produjo el ataque japonés. Herido más tarde en acción de guerra fue desmovilizado e inmediatamente se puso a escribir su primera novela: "De aquí a la eternidad" donde mezclaba elementos reales y personajes de ficción.

Tardó más de cuatro años en su redacción y finalmente fue publicada en 1951, situándose de inmediato como best-seller, posición en la que permaneció más de cinco meses. Dos años más tarde Fred Zinneman dirigió la versión cinematográfica que ganaría siete premios Oscar, (Entre ellos a la mejor película, mejor actor secundario "Frank Sinatra", mejor guion , mejor dirección, etcétera).

Una tórrida escena de amor en la playa desencadenó controversias y escándalo, lo mismo que el lenguaje crudo y directo empleado por los personajes y que Jones había transcrito a su novela. Es curioso señalar en todo caso que la publicidad de la serie televisiva, al cabo de los años, se basó en titulares como este: (La historia completa que Hollywood no pudo contar en 1953) haciendo referencia al estricto código de  censura Hays vigente en aquella época.  En cualquier caso es cierto que la miniserie permite seguir más detalladamente la acción de la voluminosa novela. En seis horas de TV, puede profundizarse más en los personajes en sus relaciones. Como se recordará la historia central gira en torno a "Milt Warden", un sargento que se enamora irresistiblemente de "Karen Holmes", la esposa de su inmediato superior el capitán Holmes. Personaje clave y eje de la acción es el joven oficial Prewitt que llega a la base aérea con la aureola de gran boxeador aficionado, la muerte de uno de sus contrincantes en  el ring, pesa sobre su conciencia. Prewitt se niega a volver a boxear y ello le granjea la enemistad de Holmes y del sádico sargento Fatso, que le acusan de cobardía.

El rodaje se efectuó casi íntegramente en California ya que la isla de Hawaii ha sufrido profundas modificaciones en el curso de estos últimos  tiempos y prácticamente ya no quedan playas desiertas, ni árboles ni vegetación. Todo se ha transformado en rascacielos para turistas y jugadores de golf, señaló el director Buzz Kulik. De ahí que se eligiera finalmente Fort McArthur, un cuartel de los marines, quienes por cierto actúan como extras y figurantes en numerosas escenas de la miniserie. Aparte de esto, el rodaje no presentó mayores dificultades.


El recuerdo mítico del suntuoso reparto de la versión cinematográfica de "De aquí a la eternidad" pesó en el ánimo del productor Harve Bennett y del realizador Kulik, un veterano en el mundo del cine y la TV., con más de medio centenar de títulos en su filmografía. Natalie Wood "Karen" y William Devane "Warden" recrean los personajes protagonistas de la escena de amor en la playa, que por cierto sólo se esbozaba en la novela de James  Jones. El joven Steve Railsback "Prewitt" fue una de las sorpresas de la serie, sosteniendo dignamente la comparación con la legendaria figura de "Monty" Clift. Roy Thinnes interpreta al capitán Holmes y los comentarios han coincidido en destacar la intervención de Peter Boyle en el papel de Fatso, el brutal sargento que llevará a la muerte al joven soldado Maggio que interpreta aquí Joe Pantoliano.


Cabe señalar que "De aquí a la eternidad" también tiene una "apócrifa" segunda parte ya que a partir de la temporada 79-80 se ha convertido en una serie en telefilme. La serie arranca precisamente con el ataque a Pearl Harbour (Que es el final de la novela) y especula con la suerte de los personajes que quedan con vida. Un hermano de Prewitt (Del que no se hablaba para nada en la novela), llega a Hawaii pará investigar los sucesos y éste aparece en breves "flash backs". Algunos actores de la miniserie, como Natalie Wood, se negaron a aparecer en esta segunda parte pero en el reparto permanecieron William Devane, Roy Thinnes, Kim Basinger... incluyendo caras nuevas como Don Johnson. Esta segunda parte, no tuvo el éxito deseado. Bárbara Hershey sustituyo a Natalie.

El autor, James Jones, ya no pudo quejarse: falleció un año antes de un infarto, cuando estaba completando su trilogía sobre la segunda guerra mundial. La misma apareció casi coincidiendo con el lanzamiento de la miniserie televisiva y fue otro best-seller.

Finalizado el rodaje, regresaron rápidamente a Los Ángeles, Wagner tenía que incorporase al rodaje de su próxima serie "Hart to Hart". El director Tom Mankiewicz, quería al matrimonio como pareja protagonista, pero Natalie declinó la oferta, no quería involucrarse en una serie de larga duración, mas ahora que no cesaba de recibir ofertas, Wagner excusó a su esposa diciéndole a Mankiewicz (Mi esposa vende boletos, yo vendo jabón), Natalie quiso agradecer el interés del director, apareciendo en el capitulo piloto interpretando a una estrella de cine, que a la vez interpreta el de Escarlata O´Hara, en "Lo Que el Viento se Llevó". En los créditos apareció con su verdadero nombre; Natasha Gurdin.

En noviembre de 1978, Natalie volvió a recuperar su equilibrio emocional, tras interpretar "De Aquí a la Eternidad", por lo que estaba predispuesta a escuchar nuevas ofertas de la televisión. La oferta le llegó con un guion del que podría sacar un buen rendimiento; "Fabrica de Locos" (The Cracker Factory), historia de una ama de casa alcohólica, los demonios que amargaron su infancia con su padre ebrio, acudió a su mente. Natalie quiso producirla, los derechos ya estaban adquiridos, aún así ella además de interpretarla se podía decir que la dirigió y la produjo, ya que se implicó con toda su alma.

Acababa de terminar de leer la biografía de Natalie Wood de Suzanne Finstad, yo estaba ansioso por ver su opinión sobre "Fabrica de Locos", ya que era uno de los papeles favoritos de Natalie y una actuación que estaba muy orgullosa. He visto todas las películas de Natalie, y después de ver ésta, definitivamente puedo decir que es tal vez su mejor trabajo como actriz. No me malinterpreten, ella era excelente en todas sus películas, en "Fabrica de Locos",  su actuación fue mas que brillante. Ella era muy convincente como Cassie, una ama de casa alcohólica deprimida que entra y sale del tratamiento mental. El papel no sólo por la actuación dramática llamada dura, que la Wood, por supuesto realiza de manera excelente, sino que también exige una actriz que tiene un gran sentido de la comedia debido al ingenio mordaz de Cassie, que Natalie muestra sin esfuerzo e hilarantemente.

Esta es la película que demuestra que Natalie Wood sabe actuar. Ser bella era evidente, en Hollywood si las mujeres son hermosas no podían actuar. O tal vez fue contra el modo de status masculino arraigado de ver las cosas, es que no se les permite actuar. De todos modos, "Fabrica de Locos" se trata de un ama de casa con problemas, y en esa parte creo que Natalie Wood como Cassie Barrett, le da todo lo que tiene. El personaje tiene problemas mentales y también está luchando para frenar su alcoholismo con la esperanza de que no se convertirá en una paciente mental permanente y perder a su marido y la familia. Shelley Long tiene una parte de soporte como una compañera de la protagonista, en el centro de rehabilitación.

Esta es una verdadera joya, y no aparece en ninguna guía de las mejores interpretaciones en películas de Natalie Wood. Fue hecha para la televisión, pero se ve bien y tiene un guion creíble, las contribuciones a un proyecto que parece haber tenido una gran cantidad de pensamientos puesto en él, a diferencia de muchas otras películas hechas especialmente para la televisión. Wood le da una brillante interpretación que recuerda a su papel en "Esplendor en la hierba", mientras ella era joven en esa película, aquí es una mujer de mediana edad que lucha para mantener su cordura, con una madre indiferente, exige en su casa, a su cónyuge e hijos simplemente que es emocionalmente incapaz de cumplir. Como resultado, ella termina en "Fabrica de Locos" desequilibrada y no por primera vez. Esta situación creo que es mucho más interesante que en "Esplendor en la hierba", como la historia se ve en el contexto de los adultos que tratan de ajustarse a las demandas de la vida en ese momento, en lugar de cómo van a hacerlo en el futuro. "Esplendor en la hierba" era un retrato de la vida en una pequeña ciudad, y las presiones sociales sobre los jóvenes a evitar las relaciones sexuales con el fin de que no tienen la responsabilidad de tener hijos demasiado jóvenes.

La función que Natalie Wood desempeña en ambas películas son similares, con la diferencia de que son una generación de distancia una de la otra. Cassie Barrett parece ser Wilma, es decir si alguna vez le hubiese sido permitido por su madre para crecer y alejarse de esa pequeña ciudad de Kansas. No hay una explicación de por qué Cassie llega a estar en una situación de beber demasiado, y viviendo como si ella no tiene responsabilidades en la vida. Mientras que en el hospital, el personaje de Natalie tiene un enfrentamiento con un cura católico donde se intenta explicar su desconcierto y su desesperación, se hace evidente que el cura no tiene ni idea de lo que está hablando. Cassie parece ser una católica no practicante, sino como encontrar algunas respuestas de la iglesia. Para un sacerdote católico, el lugar de una mujer es estar en la casa con su marido e hijos y el cura la rechaza como una alcohólica, como una vergüenza. El actor de carácter John Harkins da un gran rendimiento como el hombre serio y sin sentimientos a pesar de ser un religioso, la secuencia en cuestión, así como el resto de la película pertenece a Natalie. El desenlace es ambiguo, con Wood regresando a su familia en Acción de Gracias, con el público sin saber cuánto tiempo de tregua junto con su marido va a durar.
 
El reparto también está en plena forma. Peter Haskell es grande como el marido distante, Perry King es bueno como la psiquiatra de Cassie, Juliet Mills es excelente, como una enfermera de apoyo, y una joven Shelley Long es magnifica como la maníaco depresiva Cara. Esta es una película reflexiva e iluminadora que examina los efectos del alcoholismo y las enfermedades mentales en las personas y la sociedad de una manera no crítica. Es muy franca, y, definitivamente, sólo para adultos. También es una muy buena película que merece ser vista por los fans de Natalie Wood. El resultado fue una interpretación fuera de serie, con una variedad de matices impresionante, Natalie quedó satisfecha de su trabajo. En España fue estrenada en formato VHS. 

En Los Globos de Oro, su composición del personaje de Karen Holmes, en De Aquí a la Eternidad, fue premiado como Mejor Actriz Dramática, una Natalie Wood pletórica, recibió el premio en manos de  Paul Michael Glaser, el de "Starsky y Hutch".
 
1979, se presentaba con grandes alicientes, excepto el estreno tardío de "Meteoro" con criticas adversas, pero la gran acogida de sus dos últimas participaciones para la televisión, amortiguaron el patinazo cinematográfico. 
 
Su próximo paso, un largometraje que abordaba las últimas tendencias matrimoniales de los americanos; las  infidelidades consentidas, "La Última Pareja" (The Last Married Couple in America), en esta se quería retornar al último gran éxito de Natalie, en Bob y Carol y Ted y Alice, una década antes, y aunque fue bien aceptada por critica y publico, no pudo acercarse al obtenido anteriormente. Su compañero; George Segal. Segal prefirió participar en esta, que en "10, la Mujer Perfecta", porque cerca del lugar de rodaje existía un bar al que él era asiduo. A pesar de que no fue una maquina de hacer dinero, obtuvo unas aceptables ganancias en taquilla;  $12,835,544, en USA.
  
Tras el rodaje de La Última Pareja, Natalie tenía la oferta que esperaba toda su vida, viajar a Rusia. La NBC, con motivo de las próximas Olimpiadas a celebrar en Moscú, quería que Natalie por sus connotaciones rusas y Peter Ustinov, también de ascendencia eslava, presentaran un documental llamado "Tesoros del Hermitage". Natalie quería llevarse a sus hijas, además pidió a sus padres que hicieran de guía, Nicholas y María se negaron, mientras Rusia fuese comunista no pisarían su suelo, por lo que Natalie acudió finalmente sin las niñas pero inesperadamente con Robert Wagner. La visita por San Petersburgo decepcionó a la pareja, siempre vigilados por guardaespaldas, no podían dar un paso sin su presencia, tampoco podía telefonear con  asiduidad a sus hijas. Una vez finalizado el documental, Natalie estaba dichosa por regresar a Estados Unidos.
 
Los titulares de la prensa a su llegada a New York "La pareja mas emocionante de Hollywood, regresa de Rusia" o "Natalie Wood; la numero uno, la superviviente de Hollywood". Después de unos estrenos cinematográficos mediocres y unas telemovies de éxito, su fama estaba intacta.
 
Natalie se enteró que su buen amigo Robert Redford, estaba preparando su debut como director en "Gente Corriente", al conocer el guion, pensó que sería perfecto para ella, pero su pundonor, le impedía pedírselo personalmente a Redford, su anhelo por el papel llegó a Redford, sin haber contestación, Natalie privadamente se quejó de que Redford no la tuviese en cuenta, con todo lo que ella lo había defendido durante el rodaje de "La Rebelde", cuando los productores querían prescindir de él (Tampoco se acordó, de cuando lo impuso en el reparto de "Propiedad Condenada"). Robert Redford, en una entrevista posterior, comentó que al escoger el casting de "Gente Corriente", Natalie estaba retirada, que cuando se enteró, ya tenía contratada a Mary Tyler Moore, por lo que no podía hacer nada.
 
Ese mismo verano, Natalie leyó un libro de William Styron, llamado "La Decisión de Sophie", sobre una trágica polaca obligada a elegir cual de sus hijos era sacrificado por los nazis, los próximos meses haría campaña por el papel.
 
En cambio le habían ofrecido una película para la pantalla grande "El Espejo Roto", como parte de un gran reparto, que incluía a; Kim Novack, Rock Hudson, Tony Curtis, Geraldine Chaplin y Angela Lansbury como Miss Marple, sobre un relato de Agatha Chistie. Al aceptar Natalie, su director Guy Hamilton estaba feliz, Guy estaba cautivado con la estrella desde Esplendor en la Hierba, cuando inesperadamente recibió una llamada del coproductor Barry Sandl´s, comunicándole que Natalie abandonaba el proyecto, Hamilton se puso de muy mal humor, el motivo del porque se retiró nunca se conoció; Elizabeth Taylor, la reemplazó y cobró los $200.000 de sueldo.
 
Esperando noticias de la productora de "La Decisión de Sophie", Natalie aceptó otra película para la televisión "Los Recuerdos de Eva Ryker" (The Memory of Eva Ryker), para CBS, en esta, interpretaría dos personajes; a la madre durante la Segunda Guerra Mundial y a la hija, en la actualidad. Natalie se implicó en esta historia de intriga, como siempre que creía en un papel. Este sería el último estreno en vida. Durante el rodaje, dos escenas envueltas con su temor al agua; en la primera, el personaje de la madre es asesinado, y su cuerpo flota sobre el agua, en la otra la hija se lanza al océano huyendo de sus recuerdos, creyendo que la van a matar.
 
El alcohol fue uno de los demonios de Natalie, los arrebatos de su padre borracho persiguiendo a su madre, el personaje de "Fabrica de Locos", le atrajo por eso, después ella como adolescente empezó a beber como salida social, nunca fue mas allá de entonarse, ahora bebía en exceso (Wagner no era un buen ejemplo a seguir) casi siempre vino blanco, en lo que no cayó fue en las drogas (excepto todo tipo de pastillas, siempre medicadas, como toda estrella de Hollywood), sólo bebiendo, quizás en exceso.
 
En otoño, Nicholas tuvo un ataque al corazón, fue ingresado en un hospital de Long Beach, al saber Natalie que a su padre le quedaba pocos días de vida, decidió llevárselo a su casa, compró una cama adaptada de hospital y se lo llevó al 603 de Dr. Cannon, su vivienda. En ella moriría Nicholas. El 7 de noviembre de 1980, sería enterrado en el cementerio de Westwood (El mismo en el que sería enterrada ella), Natalie dio el elogio a su padre, recordando los versos de William Wordsworth, que se hicieron famosos en "Esplendor en la Hierba". En la cara de Natalie se reflejaba su dolor, porque lo amaba, solo lo amaba, en esos momentos se olvidaba de los arranques violentos, siempre producidos por la bebida, en la que Nicholas escudaba su debilidad, y el poco espacio que María le dejó.
 
En lo profesional, se acababa de estrenar "Los Recuerdos de Eva Ryker", con gran éxito, el papel que ella esperaba se esfumó definitivamente al anunciarse que Meryl Streep, la protagonizaría, la irrupción de nuevas estrellas que acaparaban los buenos papeles, sembraron de dudas a Natalie, por lo que había que reinventarse, por lo que encaminó sus pasos hacia el teatro al aceptar interpretar el personaje de Anastasia, en una obra del mismo titulo. Con este papel, además de significar un nuevo reto artístico, serviría como homenaje a su padre y el amor que tenía a la familia imperial rusa. El estreno seria en febrero de 1982, mientras tanto aceptó interpretar una nueva película en ciernes "Proyecto Brainstorm" (Brainstorm). Esta producción de MGM, se le dotó con todos los medios posibles, su director, un debutante Douglas Trumbull, él fue el encargado de los efectos de "2001, una Odisea del Espacio",  el argumento, como no podía ser de otra forma de ciencia ficción; El doctor Brace y la doctora Reynolds están a punto de culminar un proyecto: una máquina grabadora que, unida a unos sofisticados sensores de ondas cerebrales, puede leer y grabar todas las sensaciones físicas y emocionales del individuo. Y como colofón, quieren conseguir que esa suma de sensaciones, grabadas en una cinta de diez centímetros, pueda ser re-experimentada por otra persona diferente. En el reparto, Louise Fletcher, Cliff Robertson y como pareja de Natalie un actor que acababa de ganar el Oscar por "El Cazador", Christopher Walken, la elección de este actor no satisfizo a Natalie, ya que era cinco años menor que ella, también ser la pareja cinematográfica de un actor de la nueva ola, la ponía en desventaja, ella pertenecía a una época anterior, cuando ya trabajaba de protagonista en Rebelde sin Causa a mediados de los cincuenta, Christopher, tenía solo once años. El encuentro con Walken, despejó sus dudas, el actor era mucho mas maduro que sus treinta y ocho años, congeniaron enseguida, ahora Natalie se tenía que emplear a fondo con el maquillaje, sus recién cumplidos 43, empezaban a dejar sus huellas, debido a las fobias que tenía, nunca se hizo ningún retoque, por eso quería meterse en personajes de su edad (Como en "Gente Corriente"), pero seguían ofreciéndole el de mucho mas joven de lo que era.
  
Natalie posó para Michael Childers, con el vestuario, para su próxima experiencia teatral, el personaje de Anastasia, esta obra se tenía que estrenar en el teatro Ahmanson de Los Ángeles el 12 de febrero de 1982, sus compañeros serían la gran dama de la escena Wendy Hiller y Jeremy Irons. Los ensayos estaban previstos para diciembre de 1981.
 
Rober Wagner al comprobar que su esposa compartía muchos momentos en compañía de Walken, se puso celoso "Lo mismo que ocurrió con William Devane", por lo que aplazó su incorporación en la serie que estaba rodando "Hart y Hart", para estar atento.

Cronología del último día en la vida de Natalie

Walken estaba casado, y el Día de Acción de Gracias lo pasó en casa de los Wagner, mientras su esposa viajaba a Connecticut. Ellos lo invitaron a pasar el fin de semana en la isla Catalina, en el barco Splendour. Otros amigos declinaron la invitación por el mal tiempo. Natasha, la hija de Natalie, de 11 años, tuvo un presentimiento (Mami, por favor, no vayas este fin de semana) le dijo, pero ella fue. Se reunieron con Walker en Marina del Rey, donde el Splendour estaba atracado.
 
A las 3 p.m. anclaban a poca distancia de la costa de Avalon, el centro turístico de las islas. Dos horas más tarde, Dennis Davern, el capitán del yate, permanecía a bordo preparando la cena, mientras Wagner, Natalie y Walker iban en el bote auxiliar a Avalon. El trío comenzó a beber. Alrededor de las 9 p.m. decidieron regresar al Splendour, pero había empezado una tormenta.
 
Natalie y Wagner comenzaron a discutir, porque ella no quería subir al bote en las frías, oscuras y turbulentas aguas. Durante la cena a bordo, los tres bebieron otra vez, y Wagner sugirió mover el barco a aguas más tranquilas, cerca de la costa. Natalie tuvo otra discusión con su marido e insistió en que Davern la llevase en el bote de nuevo a Avalon.
 
Natalie reservó dos habitaciones en el Pavillion Lodge, un modesto hotel de la isla, pero sólo usaron una, porque ella tenía miedo de dormir sola. Davern le servía a veces de guardaespaldas y durmió en el suelo.
 
A la mañana siguiente, Natalie llamó a un amigo y le contó que había tenido una terrible pelea con Wagner, pues este estaba celoso de Walken (Voy a regresar al yate ahora y haré un intento más por hacerlo entrar en razón).
 
Al llegar todo estuvo bien. Después, Wagner sugirió mover el barco a aguas tranquilas nuevamente. Esta vez ella estuvo de acuerdo y como a la una de la tarde el Splendour fue anclado en alta mar en Isthmus Cove. Todos tomaron una siesta, pero Natalie y Walken se despertaron antes y decidieron bajar a tierra juntos y se fueron en el bote, dejando una nota a Wagner.
 
Atracaron en Two Harbors y fueron al único restaurante y bar, el Doug's Harbor Reef, se sentaron y estuvieron tomando durante dos horas. Después de pedir por radio que un bote los fuera a buscar, Wagner y Davern se unieron a ellos y continuaron bebiendo hasta que pasaron a cenar (No me parecen buenos los vinos de la lista), dijo Natalie, y enviaron a Davern a buscar tres botellas al Splendour.
 
Natalie más tarde rompió una copa de vino y Don Whiting, el administrador del restaurante, notó que Robert Wagner estaba airado con ella.
 
Alrededor de las 10 de la noche se retiraron. Dennis Davern contó más tarde en un reportaje, que al llegar al Splendour, Natalie encendió velas en el salón y continuaron bebiendo. Ella comenzó a flirtear con Walken y Wagner se enfureció, rompiendo una botella de vino contra la mesa. Natalie se retiró a su camarote.
 
Una hora más tarde, Wagner fue al camarote principal, pero Natalie no estaba. Llamó a Davern, quien lo ayudó a revisar todo el yate, incluyendo el camarote donde estaba durmiendo Walken, pero no encontraron rastros de Natalie (El bote inflable no está) dijo Davern en ese momento.
 
Wagner dijo que tal vez Natalie se había ido a tierra porque estaba disgustada con él, pero eso era absurdo, pues ella le tenía terror a las aguas oscuras.
 
A la 1:30 a.m. Wagner organizó una búsqueda de Natalie sin conseguir nada. Luego Wagner llamó a Paul Miller, encargado de la oficina naval de Los Ángeles, y este organizó una partida de búsqueda con lanchas y helicópteros.
 
A las 7:44 a.m., el cocinero del Doug's Harbor Reef divisó el bote auxiliar, que encontró enredado entre algas marinas.
 
De acuerdo con el informe policial, la llave estaba en el arranque, el motor apagado y los remos aún en su lugar, sugiriendo que Natalie jamás había estado en el bote. Sin embargo, Roger Smith, uno de los salvavidas, y el buzo que lo acompañaba, encontraron los remos en desorden (Todo en desorden, como si alguien hubiese estado tratando de subir a la parte posterior del bote, donde notamos marcas de arañazos) testificó él.
 
Después recibieron un aviso: (Hemos localizado lo que parece el cuerpo de una mujer, flotando boca abajo, cerca de donde encontraron el bote).
 
Era el cadáver de Natalie con un camisón de franela con estampados florales, calcetines de lana azul y un jacket rojo.
 
No llevaba brazalete en su muñeca como acostumbraba, lo que revelaba que no tenía intención de ir a alguna parte.
 
Wagner recibió la terrible noticia en el Splendour. La noticia de la muerte de Natalie se expandió por todos los medios de comunicación, sorprendiendo al mundo.
 
En Santa Catalina surgieron inmediatamente testimonios escalofriantes: John Payne, dueño del barco Capricorn, que dormía con las ventanas abiertas, y estaba anclado cerca del Splendour, declaró que esa noche creyó oír a una mujer gritando: (Por favor, que alguien me ayude. Me estoy ahogando). Él despertó a su novia Marilyn Wayne, quien estaba en el barco con su hijo Anthony, de 8 años. Eran la 11:05 p.m. Marilyn, Anthony y Payne escucharon lo que ellos describieron como la voz de un hombre borracho u hombres que respondían burlonamente a la mujer que gritaba suplicando ayuda: (Oh, no te preocupes, nosotros te ayudaremos).
 
Marilyn encontró eso desconcertante y gritó desde cubierta: (¿Dónde estás? Yo voy a ir a ayudarte, pero mantente hablando). Mientras tanto, su novio llamaba a la oficina del capitán de puerto Two Harbors, pero no respondía. El nerviosismo de Marilyn y Wayne aumentaba.
 
Payne llamó a Avalon, donde le dijeron que estaban enviando un helicóptero. Por la posición en que se encontraban supieron que los gritos venían del Splendour. A las 11:25 p.m., los gritos de la mujer cesaron. El helicóptero jamás llegó.
 
Cuando al día siguiente ellos se enteraron de que Natalie había muerto ahogada, supieron que eran los gritos de ella los que habían escuchado la noche anterior e hicieron su declaración a los investigadores.
 
El sheriff del departamento los ignoró.
 
El 3 de diciembre se publicó la historia de Wayne en Los Ángeles Times. Buscando otra explicación a la muerte de Natalie, Wagner dijo que tal vez el bote auxiliar estaba golpeando el yate haciendo ruido en el camarote de Natalie y ella fue a asegurarlo, resbaló, cayó al agua y se ahogó. Eso también lo comentó en su libro autobiográfico "Pieces of My Heart".
 
El informe del médico forense Thomas Noguchi reveló que el cuerpo no presentaba heridas ni golpes, sólo un rasponazo en una mejilla y moretones en los brazos, muñecas y el interior de los muslos, que indicaban el posible esfuerzo que hizo para subirse al bote inflable.
 
Según John Parker, autor de "Five for Hollywood", después de una investigación, concluyó que hubo dos factores que contribuyeron a la muerte de Natalie; (La razón por la cual se ahogó fue por el gran peso del jacket. Si se lo hubiese quitado, ella fácilmente hubiese podido subir al bote inflable. El alcohol fue otro factor mortal: si ella hubiese podido pensar claramente, se lo hubiese quitado).
 
Al informar a Robert Wagner de la noticia en el yate, este se derrumbó, pero curiosamente, solicitó los servicios de un helicóptero para alejarse él y Christopher Walken del lugar de la noticia, dejando al capitán Dennis Davers, la misión de reconocer el cadáver de su esposa.
 
En su casa de Beberly Hills, las condolencias se agolpaban, entre ellas La Reina Isabel ll de Gran Bretaña, que a través del teléfono se las dio a su viudo, también el presidente Ronald Reegan se interesó. Gran parte de las estrellas de Hollywood, pasaron por el hogar de la familia Wagner.

La muerte de Wood también afectó al final de su última película, teniendo en cuenta el hecho de que "Brainstorm" estaba cerca del final en el momento de su muerte y ella aún tenía que filmar algunas escenas críticas. Por lo tanto, un nuevo final tuvo que ser construido a partir de escenas rodadas antes. Los ejecutivos del estudio trataron de matar la película y reclamar el seguro, pero el director Douglas Trumbull insistió en completar la película, usando una sustituta y el cambio de ángulos de cámara para los pocos disparos restantes del personaje de Natalie Wood, una práctica similar utilizada en 1937 cuando Jean Harlow murió de envenenamiento urémico a los 26 años durante el rodaje de "Saratoga". No fue un golpe crítico o comercial, "Brainstorm" que se dedicó a Natalie Wood, finalmente fue lanzada en 1983 y, al menos, sirve como un recordatorio de trasladarse a su espíritu en la pantalla.
 
Para su funeral en el cementerio de Westwood el día 3 de diciembre de 1981, se limitó el numero de invitados, su poca capacidad hacía imposible atender tantas solicitudes, porque no solo se había muerto una estrella, había desaparecido una niña de Hollywood, algo muy sagrado para el mundo del cine.
 
Los portadores de su ataúd, la realeza de Hollywood; Frank Sinatra, Gregory Peck, Rock Hudson, Fred Astaire, Elia Kazan, David Niven, Laurence Olivier... Allí quedó el cuerpo sin vida de una mujer todavía joven, dejando una carrera fructífera, y sobre todo tres hijas que la adoraban; Katie, Natasha y Courney.

Natalie Wood era ídolo de multitudes que lloraron su trágica muerte.

Al final uno se queda con una sensación de perdida abrumadora, de tragedia y de misterio, y solo nos queda recordar a la Judy, de Rebelde sin Causa o a la Deanie de Esplendor en la Hierba, a María de West Side Story y a tantos personajes en los que Natalie plasmó en la pantalla, para recordarla con amor y admiración. Natasha Gurdin desapareció, pero quién no puede desaparecer es Natalie Wood.

Lana Wood, apareció en casa de Wagner en Dr. Cannon 603, él estaba en el rodaje de "Hart to Hart", y había dejado la casa a las ordenes de Liz Applegate, Lana le dijo (Sé que tengo derecho a la ropa de Natalie, y la quiero ahora), Liz le dice que no puede ser, que aún no se ha abierto el testamento, y ella tiene que esperar la aprobación de la corte. Lana siguió llamando casi a diario y exigir sus "derechos", estos incluyen los abrigos de piel de Natalie, que ella conoce y sabe que son muy valiosos. Wagner tenía planeado almacenar las pieles y dárselos a Natasha y Courtney cuando crezcan, por lo que le dice a Lana de que él le pagará el valor, con tal de que renuncie. Poco después un camión se detiene frente a la casa, Lana llega con su actual novio, Alan Feinstein, llama a la puerta y Liz les lleva a la habitación de Natalie, Natasha entra y se sienta en la cama de su madre, su tía la ignora por completo, se dirige al inmenso walk-in closet y se apodera de un montón de ropa, (Algo muy malo está pasando) pensó Natasha, viendo a su tía de un lado para otro para cargar el camión, Natasha dijo (Mamá estaba muy orgullosa de su ropa, para salir de noche), Liz es consciente de su dolor, cuando Lana cogió un viejo sujetador, Natasha dijo que ella lo quería (Mi madre deseaba que yo lo tuviese), Lana se lo arrebató (Pero lo necesito yo), dijo secamente, sin preocuparse de Natasha, sólo por su propia necesidad de dinero. Más tarde Lana pidió a Wagner las pieles, este le mandó un cheque de $11.000, mucho menos de su valor, Lana protestó pero se quedó el talón. Lana vendió casi toda la ropa a una tienda de ropa usada en San Fernando Valley, algunos artículos como antiguos sujetadores y las bragas, se colgaron en el escaparate etiquetando "Pertenecer a Natalie Wood".

Mas tarde, también a medida que el "shock" de la muerte de Natalie se suaviza, María Gurdin, se obsesiona aún más con la figura de la estrella, viendo a su hija en primer plano de actualidad con homenajes televisivos a diario, durante unas semanas viste de negro, luego vuelve el color, dando entrevistas a quién se lo pide, el futuro de la madre de Natalie no era muy halagüeño, dependía de su hija Lana, y la asignación mensual heredada de Natalie, con el tiempo quedó en el olvido, ella "La estrella madre", la enamorada secretamente de su capitán, quedó en soledad, se sospecha que desarrolló el Alzheimer, añadiendo a sus fotografías de la familia Imperial Rusa, a su hija Natalie. Al mismo tiempo, en el norte de California el capitán cayó en la demencia senil, solo y apartado, en una zona en penumbra de la mente, perdió el control que había controlado durante tanto tiempo, George Cetalopv, olvidó su pasado, nunca quiso sacar provecho de su relación con la madre de la estrella y la posibilidad de ser el padre, y aunque María se aferró a sus recuerdos fragmentados de su amor al capitán, finalmente se convirtió en esquiva, como los trozos de su vida que entraba y salía de la conciencia. María murió el 6 de Enero de 1998, con ochenta y seis años. 
 
Paco Granados


 
Algo extra

A los 35 años de la misteriosa muerte de Natalie Wood, las autoridades de Los Ángeles revelaron el motivo por el cual modificaron el certificado del fallecimiento de la actriz, que lo calificaba como "accidente" a "causas no especificas". La investigación del caso que a estado rodeado de misterio y sospechas, dio un giro cuando las autoridades divulgaron un anexo de 10 paginas a la autopsia de Natalie, que señalaba que había contusiones y rasguños inexplicables. La actriz Natalie Wood tenía heridas en la cara, el cuello, los brazos y las muñecas cuando su cuerpo fue recuperado del océano Pacifico en 1981. Esto sugiere que la interprete de West Side Story estaba herida antes de llegar al agua, según un informe publicado por la oficina del forense de Los Ángeles. "La localización de las heridas, la multiplicidad de las mismas, la falta de traumatismo en la cabeza, y las heridas en el rostro, apoyan la idea de que se produjeron antes de su entrada al agua", detalló el reporte. Esos factores fueron los que obligaron en noviembre de 2011 a las autoridades de Los Ángeles a reabrir la investigación sobre la muerte de Wood. El informe también señaló que Natalie, nominada tres veces al Oscar, no llevaba chaleco salvavidas. La actriz de Rebelde sin Causa, murió a los 43 años, cuando navegaba en el yate "Splendour" capitaneado por Dennis Daven, frente a la Isla Catalina, en Los Ángeles. A bordo se encontraba su esposo Robert Wagner, y el actor Christopher Walken. La noche del 28 de noviembre de 1981, Natalie desapareció del barco y fue hallada en el mar al día siguiente cerca del bote salvavidas. La investigación determinó que la actriz después de haber bebido en exceso y de una discusión con su pareja, quiso dejar el yate en el que se encontraba. Intentó subirse al bote de goma pero se cayó al agua y se ahogó. El caso se reabrió en 2011 por un tardío cambio de testimonio del capitán del barco, que en 2009 publicó un libro sobre el caso y acusó abiertamente a Robert Wagner de ser el responsable de la muerte de su esposa. Por su parte el capitán jefe de salvavidas del puerto de Avalón; Roger Smith, que ayudó a sacar del agua el cadáver de Natalie, dijo en 2010 a Times, que la actriz pudo ser salvada si hubieran llamado antes a las autoridades para buscarla. De acuerdo a cómo se encontró el cadáver cuando salió del agua, Smith señaló que pensaba que la intérprete de Esplendor en la Hierba y Amores con un Extraño, estuvo un tiempo viva en medio del Océano, después fue arrastrada hacia la costa. "Dado que hay muchas respuestas no resueltas y pruebas adicionales de evaluación, el examinador médico opina que la causa de la muerte debería permanecer como "indeterminada", agregó el informe. El portavoz policial Steve Whitmore, dijo al diario Los Ángeles Times, que el caso sigue abierto, mientras que el médico forense a cargo, el doctor Lakshmanan Sathyavagiswaran, apuntó "no ser capaz de descartar un mecanismo no accidental que causó las heridas". De acuerdo al informe, la muerte de Natalie fue sin duda debido al ahogamiento, pero la forma en que en ella terminara en el agua aún es desconocida.

Después de la muerte de Natalie Wood, parece mas cerca encontrar la verdad de cómo murió. Sólo una semana después de que The National Equirer publicara que Wood descubrió antes de su fallecimiento a su esposo el actor Robert Wagner, manteniendo relaciones sexuales con el también actor Christopher Walken, la revista Radar Online, ha publicado que Walken ha cooperado con los investigadores en secreto, pero Wagner sigue negándose a hacerlo. Después que se abriera de nuevo la investigación del caso, sobre la muerte de Natalie Wood. El protagonista de El Cazador, Christopher Walken, se sentaba con los detectives al menos en dos ocasiones, una fuente policial informó que "los interrogatorios fueron breves, porque no tenían nuevos datos que revelar, se le agradece mucho el tiempo que se tomó el Sr Walken en hacerlo. Haciendo saber que no tendría ningún inconveniente en contestar mas preguntas si fuese necesario". Mientras tanto el capitán del barco Dennis Daven, ha sido interrogado varias veces por la policía, dijo la fuente. "Se le llevó en un barco a la misma área exacta donde tuvo lugar la tragedia" "Dennis cree que Wagner participó o tuvo algo que ver en que Natalie se ahogara", continuó la fuente. "Pero hay problemas con Dennis como testigo, debido al abuso de sustancias que ha tenido en el pasado". Al día de hoy, el marido de Natalie, se ha negado reiteradamente a ser interrogado por los investigadores. "Por supuesto que a los detectives les gustaría hablar con el Sr Wagner acerca de esa noche", insistió la fuente policial. "Él es la única persona que estaba en el barco que no ha accedido a hablar. Le recordamos que el caso todavía sigue abierto".

Muchos biógrafos de Natalie, suelen mencionar que el mundo del cine la dejó de lado, cosa que no es cierta, se retiró en el mejor momento de su carrera "Tenía veintiocho años, y estaba mas bella que nunca", y aunque sus últimas películas no fueron abrazadas por la critica, su fama estaba intacta, cuando decidió volver "Quizás demasiado tarde", pudo escoger los papeles que le interesó, rechazando interpretaciones que pocas actrices se atreverían a desdeñar, sobre todo a partir de los cuarenta años. 

Entre sus próximos proyectos: Una película con Timothy Hutton "Country of the Heart", en la que interpretaría a una madura mujer enferma de cáncer, que se deja seducir por un jovencito, tras su muerte, esta quedó en saco roto. Su debut en el teatro con la obra "Anastasia". "Will There Really Be Morning?", un biopic sobre la vida de Frances Farme, para TV. Y sobre todo el papel de Thelma en Thelma & Louise, junto a Tuesday Weld como Louise, al morir Natalie, Tuesday se apartó de proyecto y su director Ridley Scott, aparcó su realización una década.

Cual hubiese sido el futuro artístico de Natalie Wood, ella siempre supo reinventarse, seguramente saldría airosa de su debut en la escena, tenía 43 años, pero su agenda estaba repleta de grandes proyectos como protagonista, también quería dedicarse a la producción para poder escoger mejores guiones "Como una biografía de la controvertida Zelda FitzGerald". Natalie supo administrar su economía, dejando una fortuna de herencia "$100 millones, de la época". Los beneficiarios de su fortuna: Su marido Robert Wagner, sus hijas Natasha y Courtney, mas la hija de Robert, Katie Wagner, su madre María y sus hermanas Olga y Lana.
 

 

FILMOGRAFÍA 
 
Happy Land (1943)
Director: Irving Pichel
Don Ameche, Frances Dee, Harry Carey, Ann Rutheford, Cara Williams, Richard Crane, Harry Morgan, Minor Watson, ...
 
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Mañana es vivir (1946) "TOMORROW IS FOREVER"
Director: Irving Pichel
Claudette Colbert, Orson Welles, George Brent, Lucile Watson, Richard Long, Natalie Wood, John Wengraf, Sonny Howe, ...
 
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The Bride Wore Boots (1946)
Director: Irving Pichel
Barbara Stanwyck, Robert Cummings, Diana Lynn, Patric Knowles, Peggy Wood, Robert Benchley, Willie Best, Natalie Wood, ...
 
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De ilusión también se vive (1947) "MIRACLE ON THE 34 th: STREET"
Director: George Seaton
Maureen O'Hara, John Payne, Edmund Gwenn, Gene Lockhart, Natalie Wood, Porter Hall, William Frawley, Jerome Cowan, ...
 
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El fantasma y la señora Muir (1947) "THE GHOST AND MRS. MUIR"
Director: Joseph L. Mankiewicz
Gene Tierney, Rex Harrison, George Sanders, Edna Best, Vanessa Brown, Anna Lee, Robert Coote, Natalie Wood,...
 
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Driftwood (1947)
Director: Allan Dwan
Ruth Warrick, Walter BrennaDirector: n, Dean Jagger, Charlotte Greenwood, Natalie Wood, Jerome Cowan, H.B. Warner, Margaret Hamilton, ...
 
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Scudda Hoo, Scudda Hay (1948)
Director: F. Hugh Herbert
June Haver, Lon McCallister, Walter Brennan, Anne Revere, Natalie Wood, Robert Karnes, Henry Hull, Tom Tully, Marilyn Monroe, ...
 
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Chicken Every Sunday (1949)
Director: George Seaton
Dan Dailey, Celeste Holm, Colleen Towsend, Alan Young, Natalie Wood, William Frawley, Connie Gilchrist, William Callahan, ...
 
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Papá fue un defensa (1949) "FATHER WAS A FULLBACK"
Director: John M. Stahl
Fred MacMurray, Maureen O'Hara, Betty Lynn, Rudy Vallee, Thelma Ritter, Natalie Wood, Jim Backus, Richard Tyler, ...
 
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La promesa verde (1949) "THE GREEN PROMISE"
Director: William D. Russell
Marguerite Chapman, Walter Brennan, Robert Paige, Natalie Wood, Ted Donaldson, Connie Marshall, Robert Ellis, Jeanne LaDuke, ...
 
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Vida de mi vida (1950) "OUR VERY OWN"
Director: David Miller
Ann Blyth, Farley Granger, Joan Evans, Jane Wyatt, Ann Dvorak, Donald Cook, Natalie Wood, Gus Schilling, ...
 
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Amarga sombra (1950) "NO SAD SONGS FOR ME"
Director: Rudolph Maté
Margaret Sullavan, Wendell Corey, Viveca Lindfors, Natalie Wood, John McIntire, Ann Doran, Richard Quine, Jeanette Nolan, ...
 
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Cuidado con los inspectores (1950) "THE JACKPOT"
Director: Walter Lang
James Stewart, Barbara Hale, James Gleason, Fred Clark, Alan Mowbray, Patricia Medina, Natalie Wood
 
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¡Qué vida ésta! (1950) "NEVER A DULL MOMENT"
Director: George Marshall
Irene Dunne, Fred MacMurray, William Demarest, Andy Devine, Gigi Perreau, Natalie Wood, Philip Ober, Jack Kirkwood, ...
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Dear Brat (1951)
Director: William A. Seiter
Mona Freeman, Billy De Wolfe, Edward Arnold, Lyle Bettger, Mary Philips, Natalie Wood, William Reynolds, Frank Cady, ...
 
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No estoy sola (1951) "THE BLUE VEIL"
Director: Curtis Bernhardt
Jane Wyman, Charles Laughton, Joan Blondell, Richard Carlson, Agnes Moorehead, Natalie Wood, Jimmy Hawkins
 
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Just For You (1952)
Director: Elliott Nugent
Bing Crosby, Jane Wyman, Ethel Barrymore, Robert Arthur, Natalie Wood, Cora Witherspoon, Ben Lessy, Regis Toomey, ...
 
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The Rose Bowl Story (1952)
Director: William Beaudine
Marshall Thompson, Vera Miles, Richard Rober, Natalie Wood, Jim Backus, Ann Doran, Keith Larsen.
 
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La estrella (1952) "THE STAR"
Director: Stuart Heisler
Bette Davis, Sterling Hayden, Natalie Wood, Warner Anderson, Minor Watson, June Travis
 
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El cáliz de plata (1954) "THE SILVER CHALICE"
Director: Victor Saville
Virginia Mayo, Pier Angeli, Jack Palance; Paul Newman, Walter Hampden, Joseph Wiseman, Alexander Scoourby, Lorne Greene, E. G. Marshall, Natalie Wood, Iam Wolfe.
 
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Su único deseo (1955) "ONE DESIRE"
Director: Jerry Hopper
Anne Baxter, Rock Hudson, Julie Adams, Carl Benton Reid, Natalie Wood, William Hopper,...
 
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Rebelde sin causa (1955) "REBEL WITHEOUT A CAUSE"
Director: Nicholas Ray
James Dean, Natalie Wood, Sal Mineo, Jim Backus, Ann Doran, Corey Allen, William Hopper, Edward Platt, ...
 
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Centauros del desierto (1956) "THE SEARCHERS"
Director: John Ford
John Wayne, Natalie Wood, Jeffrey Hunter, Ward Bond, Vera Miles, John Qualen, Olive Carey, Henry Brandon, ...
 
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Colinas ardientes (1956) "THE BURNING HILLS"
Director: Stuart Heisler
Tab Hunter, Natalie Wood, Skip Homeier, Eduard Franz, Earl Holliman, Claude Akins, Ray Teal, Frank Puglia, ...
 
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Un grito en la noche (1956) "A CRY IN THE NIGHT"
Director: Frank Tuttle
Edmond O'Brien, Brian Donlevy, Natalie Wood, Raymond Burr, Richard Anderson, Irene Hervey, Carol Veazie, Mary Lawrence, ...
 
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El hijo de mamá (1956) "THE GIRL HE LEFT BEHIND"
Director: David Butler
Tab Hunter, Natalie Wood, Jessie Royce Landis, Jim Backus, Henry Jones, Murray Hamilton, Alan King, David Janse, James Garner, ...
 
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Bombarderos B-52 (1957) "BOMBERS B-52"
Director: Gordon Douglas
Natalie Wood, Karl Malden, Marsha Hunt, Efrem Zimbalist Jr., Don Kelly, Nelson Leigh, Robert Nichols, Ray Montgomery, ...
 
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Nacida para ti (1958) "MARJORIE MORNINGSTAR"
Director: Irving Rapper
Gene Kelly, Natalie Wood, Claire Trevor, Ed Wynn, Everett Sloane, Martin Milner, Carolyn Jones, George Tobias, ...
 
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Cenizas bajo el sol (1958) "KINGS GO FORTH"
Director: Delmer Daves
Frank Sinatra, Tony Curtis, Natalie Wood, Karl Swenson, Leora Dana, Ann Codee, Eddie Ryder, Jacques Berthe
 
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El potentado (1960) "CASH McCall"
Director: Joseph Pevney
James Garner, Natalie Wood, Nina Foch, Dean Jagger, E.G. Marshall, Henry Jones, Otto Kruger, Roland Winters, ...
 
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Los jóvenes caníbales (1960) "ALL THE FINE YOUNG CANNIBALS"
Director: Michael Anderson
Robert Wagner, Natalie Wood, Susan Kohner, George Hamilton, Pearl Bailey, Jack Mullaney, Onslow Stevens, Anne Seymour, ...
 
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 Esplendor en la hierba (1961) "SPLENDOR IN THE GRASS"
Director: Elia Kazan
Natalie Wood, Warren Beatty, Pat Hingle, Audrey Christie, Barbara Loden, Zohra Lampert, Sandy Dennis, Phyllis Dillier, ...
 
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West Side Story (1961)
Director: Robert Wise, Jerome Robbins
Natalie Wood, Richard Beymer, George Chakiris, Russ Tamblyn, Rita Moreno, Simon Oakland, Ned Glass, William Bramley, ...
 
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La reina del Vaudeville (1962) "GYPSY"
Director: Mervyn LeRoy
Rosalind Russell, Natalie Wood, Karl Malden, Paul Wallace, Ann Jillian, Betty Bruce
 
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Amores con un extraño (1963) "LOVE WITH THE PROPER STRANGER"
Director: Robert Mulligan
Natalie Wood, Steve McQueen, Edie Adams, Herschel Bernardi, Tom Bosley, Harvey Lembeck, Penny Santoni, Nick Alexander,...
 
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La pícara soltera (1964) "SEX AND THE SINGLE GIRL"
Director: Richard Quine
Tony Curtis, Natalie Wood, Henry Fonda, Lauren Bacall, Mel Ferrer, Frank Jeffries, Leslie Parrish, Edward Everett Horton, ....
 
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La carrera del siglo (1965) "THE GREAT RACE"
Director: Blake Edwards
Tony Curtis, Jack Lemmon, Natalie Wood, Peter Falk, Vivian Vance, Keenan Wynn, Arthur O'Connell, Dorothy Provine, ...
 
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La rebelde (1965) "INSIDE DAISY CLOVER"
Director: Robert Mulligan
Natalie Wood, Robert Redford, Christopher Plummer, Roddy McDowall, Ruth Gordon
 
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Propiedad condenada (1966) "THIS PROPERTY IS CONDEMNED"
Director: Sydney Pollack
Robert Redford, Natalie Wood, Kate Reid, Charles Bronson, Mary Badham, Robert Blake, Alan Baxter, Dabney Coleman, ...
 
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Penelope (1966)
Director: Arthur Hiller
Natalie Wood, Ian Bannen, Dick Shawn, Peter Falk, Jonathan Winters, Lila Kedrova, Lou Jacobi, Norma Crane, ...
 
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Bob, Carol, Ted y Alice (1969) "BOB AND CAROL AND TED AND ALICE"
Director: Paul Mazursky
Natalie Wood, Robert Culp, Elliott Gould, Dyan Cannon, Horst Ebersberg, Lee Bergere, Donald F. Muhich,...
 
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El candidato (1972) "THE CANDIDATTE"
Director: Michael Ritchie
Robert Redford, Peter Boyle, Melvin Douglas, Natalie Wood,...
 
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El asunto (1973) "THE AFFAIR"
Director: Gilbert Cates
Natalie Wood, Robert Wagner, Bruce Davison, Jamie Smith-Jackson, Pat Harrington Jr., Kent Smith, Paul Ryan, Frances Reid, ...
 
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Un detective curioso (1975) "PEEPER"
Director: Peter Hyams
Michael Caine, Natalie Wood, Kitty Winn, Michael Constantine, Thayer David, Timothy Carey,...
 
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Meteoro (1979) "METEOR"
Director: Ronald Neame
Sean Connery, Natalie Wood, Henry Fonda, Karl Malden, Brian Keith, Richard Dysart, Martin Landau, Trevor Howard,...
 
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La última pareja (1980) "THE LAST MARRIED COUPLE IN AMÉRICA"
Director: Gilbert Cates
George Segal, Natalie Wood, Richard Benjamin, Valerie Harper, Bob Dishy, Dom DeLuise, Marilyn Sokol, Priscilla Barnes, ...
 
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Proyecto Brainstorm (1983)  "BRAINSTORM"
Director: Douglas Trumbull
Christopher Walken, Natalie Wood, Louise Fletcher, Cliff Robertson, Jordan Christopher, Donald Hotton, Alan Fudge, Joe Dorsey, ...
 
 
 
 
 
PROGRAMAS DE TELEVISIÓN, TELEMOVIES Y SERIES
 
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 ALICE´S ADVENTURES IN WONDERLAND (1948)
Natalie Wood, Norman Kraft
 
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PLAYMATES (1952)
Alan Napier, Natalie Wood, Moyna MacGill, Nelson Welch, Linda Green
Director: Richard Irving
 
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QUITE A VIKING (1952)
Natalie Wood, Dean Jagger, Ann Harding
 
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THE PRIDE OF THE FAMILY (1953-1955)
Paul Hartman, Fay Wray,  Natalie Wood, Bobby Hyatt, Joey D. Viera
Director: Bob Finkel
 
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I´M A FOOL (1954)
James Dean, Natalie Wood, Roy Glenn, Eve March, Leon Tyler, Gloria Castillo, Fiona Hale
Director: Don Medford
 
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RETURN OF THE DEAD (1954)
Natalie Wood, Reed Hadley, Robert Bice, James Flavin, Steven Geray, Gladys Holland
Director: Erle C. Kenton
 
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THE PLOT AGAINST MISS POMEROY (1954)
Jean Byron, Natalie Wood, Eleanor Audley,
Gay Lynn, Norma Morris Ankrum, Pauline Moore
Director: Paul Landres
 
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THE RELUCTANT REDEEMER (1954)
John Barrymore Jr., Natalie Wood , Karen Sharpe, Douglas Dumbrille, Gertrude Michael.
Director: Albert McCleery
 
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MAYOR OF THE TOWN (1954)
Thomas Mitchell, Natalie Wood,  Katheleen Freeman, David Saber,
Jean Byron, Tudor Owen
Director: John Rawlins
 
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HEIDI (1955)
Jeannie Carson, Natalie Wood, Wally Cox, Elsa Lanchester, Jo Van Fleet, Richard Eastham, Robert Clary
Director: Max Liebman
 
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THE WILD BUNCH (1955)
Charles Boyer, Noreen Nash, Natalie Wood, Gigi Perreau,
B.G. Norman, Tommy Cook, William Walker, Willa Pearl Curtis, Barbara Stuart
Director: William A. Seiter
 
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FEATHERTOP (1955)
Natalie Wood, Carleton Carpenter, Irene Tedrow, Dick Elliot, Emory Parnell, John Carlyle
Director: Don Medford
 
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MIRACLE AT POTTER'S FARM (1955)
Natalie Wood, Luke Halpin, Frank McHugh, Betty Furness
Director: Franklin Schaffner
 
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TOO OLD FOR DOLLS (1955)
Laraine Day, Franchot Tone, Natalie Wood, Tommy Cook, Joyce Coates
Director: Fred F. Sears
 
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WEDDING GIFT (1955)
 Natalie Wood, Jack Kelly, Gig Young, Nan Leslie, Robert  Horton
Productor: William T. Orr
 
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LITTLE MISS BEDFORD (1956)
Jessica Tandy, Hume Cronyn, Natalie Wood
 Productor: Richard Lewis
 
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CARNIVAL (1956)
Dennis Hopper, Natalie Wood, Sydney Chaplin, Maggie Mahoney, Claire Kelly
Director: George Roy Hills
 
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THE DEADLY RIDDLE (1956)
Jacques Sernas, Natalie Wood, Mary Ellen Kay, Torin Thatcher, Geoffrey Toone
Director:  Don Weis
 
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GIRL ON THE SUBWAY (1957)
Natalie Wood, James Garner, Charles Ruggles, Joseph Kearns, Murray Hamilton
Director: John Rich
 
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LA GATA SOBRE EL TEJADO DE ZINC "CAT ON A HOT TIN ROOF" (1976)
Natalie Wood, Robert Wagner, Laurence Olivier, Maureen Staplenton, Jack Hedley, Mary Peach
Director: Robert Moore
Productor: Laurence Olivier
 
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DE AQUÍ A LA ETERNIDAD "FROM HERE TO ETERNITY" (1979)
Natalie Wood, William Devane, Steve Railsback, Kim Basinger, Joe Pantoliano, Roy Thinnes, Peter Boyle, Andy Griffith, Will Sampson, Salomé Jens, Richard Venture
Director: Buzz Kulik
 
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FABRICA DE LOCOS "THE CRACKER FACTORY" (1979)
Natalie Wood, Perry King, Peter Haskell, Juliet Mills, Vivian Blaine, Shelley Long
Director: Burt Brinckerhoff
 
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EL HERMITAGE "Treasures of the Hermitage" (1980)
Natalie Wood, Peter Ustinov, Clive Tickner, Judy Freeman
Director: Derek Bailey
 
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LOS RECUERDOS DE EVA RYKER "THE MEMORY OF EVA RYKER" (1980)
Natalie Wood, Ralph Bellamy, Robert Foxworth, Roddy McDowall, Bradford Dillman, Jean Pierre Aumont, Peter Graves, Mel Ferrer, Morgan Fairchild
Director: Walter Grauman
 
 











































 
 

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